Cáncer de colon: ¿El yogur podría prevenir las neoplasias precancerosas?

Cáncer de colon: ¿El yogur podría prevenir las neoplasias precancerosas?

Una nueva investigación observacional indica una asociación entre un menor riesgo de crecimientos precancerosos (adenoma) en el intestino y patrones de consumo de yogur, al menos en los hombres.

Los hombres que comen yogur pueden tener un menor riesgo de crecimientos precancerosos en el intestino.

Las estimaciones del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) indican que habrá 145.600 nuevos casos de cáncer colorrectal en los Estados Unidos en 2019.

El NCI también señala que alrededor del 4,2% de los adultos recibirán un diagnóstico de cáncer colorrectal durante su vida.

Aunque muchos factores pueden contribuir al riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal, uno de los más prominentes es una dieta deficiente.

Sin embargo, de la misma manera, seguir una dieta saludable puede ayudar a mantener esta forma de cáncer a raya.

No está claro qué factores dietéticos son más útiles para proteger a las personas del cáncer colorrectal. Por esta razón, estudios recientes han comenzado a investigar la asociación entre diferentes alimentos y el riesgo de tumores o crecimientos precancerosos.

Estos últimos, llamados “adenomas”, son crecimientos que suelen ser benignos; sin embargo, algunos de ellos tienen el potencial de convertirse en tumores malignos o dañinos.

Investigadores de la Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, y muchas instituciones colaboradoras han encontrado ahora una relación entre un menor riesgo de adenomas en los hombres y un alto consumo de yogur. Estos resultados aparecen en la revista BMJ Gut .

 

19% menor riesgo para los hombres que comen yogur

“Algunos investigadores han subrayado la necesidad urgente de identificar nuevos factores modificables para los adenomas colorrectales,[y] pocos estudios reportaron que un mayor consumo de yogur podría reducir el riesgo de cáncer colorrectal, potencialmente mediado por el microbioma intestinal”.

“Sin embargo, ningún estudio ha evaluado todavía la asociación entre el consumo de yogur y los precursores de[cáncer colorrectal]”, explican los autores del estudio en la introducción de su artículo.

Para investigar la relación entre el consumo de yogur y el riesgo de desarrollar crecimientos intestinales precancerosos, el primer autor del estudio, Xiaobin Zheng, y sus colegas analizaron información sobre dietas y formación de adenomas en el caso de 32,606 hombres y 55,743 mujeres.

Los investigadores obtuvieron los datos del Health Professionals Follow-Up Study y del Nurses Health Study, respectivamente.

Cómo el consumo de centeno integral puede mejorar la salud intestinal. Nueva investigación explora los mecanismos por los cuales el centeno integral puede ayudar a prevenir el cáncer de colon y otras enfermedades intestinales.

Todos los participantes acordaron someterse a una endoscopia de la parte inferior del intestino en 1986-2012. Este procedimiento permite a los médicos detectar la presencia de cualquier crecimiento anormal dentro de la parte inferior del intestino.

Además, todos los participantes habían proporcionado información sobre sus estilos de vida y hábitos alimenticios una vez cada 4 años. Esto incluía información sobre el consumo de yogur.

A lo largo del período de estudio, los investigadores documentaron el desarrollo de 5,811 adenomas entre los hombres y 8,116 adenomas entre las mujeres.

Los hombres que reportaron consumir dos o más porciones de yogur por semana fueron 19% menos propensos a desarrollar crecimientos precancerosos en el intestino (adenomas convencionales) en comparación con los hombres que reportaron no comer yogur en absoluto.

Además, los hombres que comieron dos o más porciones de yogur por semana fueron 26% menos propensos a desarrollar crecimientos anormales con una alta probabilidad de convertirse en tumores malignos en el colon (no en el recto).

Los científicos no observaron ninguna asociación entre el consumo de yogur y el desarrollo de adenomas aserrados (lesiones premalignas) que miden menos de 1 centímetro (cm); sin embargo, reportan una asociación probable con un menor riesgo de desarrollar adenomas aserrados grandes que miden 1 cm o más.

Zheng y el equipo no encontraron ninguna asociación entre el consumo de yogur y el riesgo de adenomas en las mujeres.

 

El yogur puede tener efectos antiinflamatorios

Aunque se trata de un estudio observacional -lo que significa que sólo puede establecer asociaciones y no habla de relaciones de causa y efecto- sus autores creen que el hecho de que encontraran este vínculo en una cohorte tan grande indica un potencial de causalidad.

Sin embargo, ¿por qué el consumo de yogur podría ayudar a prevenir la formación de crecimientos anormales en el intestino? Los investigadores tienen algunas teorías.

“Los productos de los dos probióticos comunes usados en el yogur, Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus , pueden reducir los niveles de carcinógenos tales como la nitrorreductasa, las enzimas bacterianas activadas en heces y los ácidos biliares fecales solubles”, plantean como hipótesis.

Además, “el vínculo más fuerte entre la ingesta de yogur y los adenomas de colon frente a los adenomas rectales podría deberse en parte a un pH más bajo en el colon, que es más hospitalario para los probióticos”, escriben.

También relacionan el consumo de yogur con niveles más bajos de inflamación:

“El yogur también puede reducir el riesgo de adenoma al ejercer efectos antiinflamatorios en la mucosa del colon y mejorar la disfunción de la barrera intestinal.”

En el futuro, el equipo se propone realizar más investigaciones sobre los posibles mecanismos que subyacen a los vínculos entre el consumo de yogur y la reducción del riesgo de cáncer.

El estudio recibió varias becas de investigación, muchas de las cuales provenían de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Sólo uno de los autores del estudio (Charles Fuchs) declaró intereses competitivos potenciales; es consultor de varias compañías farmacéuticas y de biotecnología, incluyendo Bayer, Gilead Sciences y Pfizer.

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