Cereales para el desayuno: Correlación casi nula” entre las declaraciones de propiedades saludables y el contenido nutricional.

Cereales para el desayuno: Correlación casi nula” entre las declaraciones de propiedades saludables y el contenido nutricional.

Los investigadores revelan que las afirmaciones de salud que los fabricantes hacen en los envases de los alimentos podrían no coincidir con los beneficios nutricionales de un producto, pero la gente sigue tomando decisiones de compra basadas en estas afirmaciones.
Shopping for cereal

¿Nos convencen las afirmaciones sobre las cajas de cereales?

Los datos nutricionales y los ingredientes que aparecen en el envase de un producto tienen como objetivo revelar lo que los consumidores quieren saber sobre un alimento.

Un consumidor puede optar por considerar el contenido de calorías, grasas, proteínas, carbohidratos, vitaminas o minerales de un producto.

Estos factores, así como la presencia potencial de alérgenos y otros ingredientes, trabajan juntos para revelar el contenido de un producto.

Sin embargo, muchos fabricantes imprimen declaraciones que pueden orientar a los consumidores en una u otra dirección.

La gente a menudo toma decisiones de compra basadas en estas percepciones y, curiosamente, estas afirmaciones no siempre se corresponden con el estado nutricional real de un producto.

Este hecho condujo a cuatro estudios, que los investigadores combinaron en un solo documento y publicaron en el Journal of Public Policy & Marketing . Examinaron las alegaciones impresas en la parte frontal del envase de los alimentos y evaluaron las diferencias entre estas alegaciones y el contenido nutricional de los productos.

También examinaron cómo reaccionaron los consumidores ante estas afirmaciones cuando llegó el momento de tomar una decisión de compra. Querían determinar si las reclamaciones eran exactas y si afectaban a las opciones de compra, independientemente de su exactitud.

Los autores procedían de instituciones como el INSEAD de Fontainebleau (Francia), la Rotterdam School of Management de los Países Bajos y la Universidad de Vanderbilt de Nashville (TN).

Alegaciones de alimentos y beneficios nutricionales

Las afirmaciones sobre alimentos que aparecen en los envases suelen seguir argumentos basados en la ciencia o la naturaleza, como “mejorado” o “conservado”.

Tienden a resaltar los atributos positivos de los alimentos o la ausencia de atributos negativos.

Las nanopartículas en los envases de los alimentos pueden alterar la función intestinalUn estudio concluye que las nanopartículas en los envases de los alimentos podrían alterar la forma en que nuestros intestinos absorben los nutrientes.

Por ejemplo, pueden añadir positivos afirmando que un alimento es “alto en calcio” o “alto en proteínas”, o eliminar negativos afirmando que es “libre de gluten” o “bajo en colesterol”.

Otras formas de promover los beneficios de un producto incluyen , no , añadiendo negativos, como “sin sabor artificial” o “sin OGM”, o no eliminando positivos, como “todo natural” o “puro”.

Etiquetado y su efecto en los consumidores

Los investigadores analizaron las afirmaciones de la parte frontal del paquete (FOP, por sus siglas en inglés) que aparecieron en diferentes cereales para el desayuno y productos lácteos. Un estudio, por ejemplo, analizó 633 cereales de desayuno diferentes, de los cuales 460 tenían una alegación de salud o nutrición en la parte frontal del paquete.

Realizaron estos estudios utilizando preguntas de la encuesta junto con comprobaciones de atención para determinar cómo cada uno evaluaría las diferentes afirmaciones de la FOP. Examinaron cómo las diversas alegaciones afectaban el comportamiento de los consumidores.

“Encontramos que los consumidores tenían una actitud más positiva hacia las afirmaciones que se basan en la presencia de algo bueno, en comparación con las afirmaciones que se refieren a la ausencia de algo malo”.

Coautor del estudio: Prof. Pierre Chandon, INSEAD

En otras palabras, la gente sentía que cuando los componentes positivos estaban presentes, estos artículos eran más saludables que aquellos cuyas afirmaciones eliminaban los negativos percibidos.

Además, la gente sintió que el tipo de afirmación ayudaría a predecir la salubridad, el sabor o las propiedades dietéticas del producto, a pesar de que ninguna de las afirmaciones decía explícitamente que los haría más saludables o ayudaría a perder peso.

Tampoco había mucha relación, encontraron, entre las declaraciones positivas y el contenido nutricional de los cereales para el desayuno. De hecho, el profesor Chandon señala que la correlación real fue casi nula.

Las afirmaciones de la FOP raramente reflejan la verdad

Aunque este estudio examinó las alegaciones de salud desde el punto de vista del marketing, es posible sacar algunas conclusiones relacionadas con la salud a partir de los resultados.

Los investigadores encontraron que las afirmaciones de FOP a menudo no reflejan realmente los ingredientes de un producto y cómo se relacionan con la salud o la pérdida de peso.

En cambio, es más preciso examinar la etiqueta nutricional para tener una mejor idea de cómo un alimento en particular puede ayudar a alguien a perder peso, mantener la pérdida de peso o disfrutar de una vida más saludable.

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