Cómo el consumo de centeno integral puede mejorar la salud intestinal

Cómo el consumo de centeno integral puede mejorar la salud intestinal

Los investigadores saben que los granos enteros son buenos para la salud, pero los mecanismos en juego siguen siendo poco claros. Sin embargo, un estudio reciente en humanos y modelos de ratones muestra ahora cómo ciertos granos enteros ayudan a regular la salud intestinal.
hands holding a loaf of rye bread

Los que comen pan de centeno integral tienen niveles más bajos de serotonina en la sangre. ¿Qué significa esto?

Los estudios de los últimos años han demostrado, de diversas maneras, que comer granos enteros y alimentos que los contengan puede ayudar a mantener un intestino saludable.

Incluso puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 y reducir el riesgo de cáncer colorrectal.

Aunque sabemos que el consumo de granos enteros nos trae beneficios, aún no está claro qué mecanismos biológicos están en juego.

Investigaciones recientes han señalado el impacto sobre los metabolitos, las moléculas formadas y utilizadas durante los procesos metabólicos, cuando se trata de los efectos positivos de los granos enteros sobre la salud intestinal.

Un nuevo estudio ha investigado más a fondo cómo el consumo de centeno integral y trigo afecta el metabolismo intestinal. Sus hallazgos podrían tener una respuesta a por qué los granos enteros pueden ayudar a prevenir problemas intestinales y afecciones como el cáncer colorrectal.

La investigación – realizada por científicos de la Universidad de Finlandia del Este en Kuopio y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer en Lyon, Francia – sugiere que el consumo de centeno integral o trigo tiene un impacto en los niveles de serotonina en plasma (sangre), con implicaciones para la salud.

El equipo informa de estos hallazgos en The American Journal of Clinical Nutrition .

Reducir los niveles de serotonina en sangre

En su nuevo estudio, los científicos analizaron cómo los granos enteros afectaban la concentración de diferentes metabolitos en la sangre, primero en humanos y luego en modelos de ratones.

Para la primera parte de la investigación, reclutaron a 15 participantes adultos. Durante 4 semanas, los participantes comieron entre 6 y 10 rebanadas de pan de trigo bajo en fibra al día.

Los vegetarianos tienen un”perfil de biomarcador más saludable”¿El comer una dieta basada en plantas ayuda a una persona a mantenerse saludable? Investigaciones recientes investigan.

Luego, durante otras 4 semanas, cada uno comió de seis a diez rebanadas al día de pan de centeno integral o pan de trigo complementado con fibra de centeno. Aparte de esto, ninguno de los participantes hizo ningún cambio en sus dietas normales.

Los investigadores recolectaron muestras de sangre de cada participante una vez al final del primer período de 4 semanas y de nuevo después de las siguientes 4 semanas. Esto fue para que pudieran comparar las muestras con respecto a cualquier cambio impulsado por el consumo de granos enteros.

El análisis de estas muestras de sangre indicó que las personas que habían añadido centeno integral a sus dietas tenían niveles de serotonina en plasma significativamente más bajos, en comparación con cuando habían comido pan blanco bajo en fibra.

En la segunda parte de su investigación, los investigadores trabajaron con ratones en un intento de averiguar si la introducción de fibra de cereal en la dieta puede afectar los niveles de serotonina que producen los intestinos.

Las personas pueden estar familiarizadas con el concepto de que la hormona y el neurotransmisor serotonina, que está relacionado con la regulación de las emociones, está presente en el cerebro. Sin embargo, el intestino también produce esta hormona de forma independiente.

La serotonina intestinal cumple otras funciones, como la regulación de la motilidad intestinal y la capacidad de los músculos del tracto gastrointestinal para relajarse y contraerse, lo que permite el paso de los alimentos.

¿Explicaciones muy buscadas?

Durante su investigación en ratones, los científicos los alimentaron con salvado de centeno, salvado de trigo o harina de celulosa por un período de 9 semanas.

Los roedores cuyas dietas los científicos enriquecieron con centeno o salvado de trigo tenían niveles mucho más bajos de serotonina en el colon, en comparación con los roedores que habían estado en la dieta de harina de celulosa.

Estos hallazgos podrían explicar por qué el consumo de granos enteros podría ayudar a prevenir la diabetes, ya que los altos niveles de serotonina en plasma también están asociados con un alto nivel de azúcar en la sangre.

“Por otro lado, se sabe que el grano entero reduce el riesgo de diabetes, y sobre la base de estos nuevos resultados, el efecto podría deberse al menos en parte a una disminución de los niveles de serotonina”, explica la coautora del estudio, la Dra. Kati Hanhineva.

Los investigadores también notaron que sus resultados podrían arrojar más luz sobre el efecto de los granos enteros en el riesgo de cáncer colorrectal.

“Algunos estudios recientes”, señala la coautora del estudio, la doctora Pekka Keski-Rahkonen, “han descubierto que[las personas con cáncer] tienen niveles de serotonina en plasma más altos que los controles saludables”.

Posibles implicaciones clínicas

Otros hallazgos del estudio indican que la incorporación de pan de centeno integral en la dieta de una persona también está relacionada con menores niveles de taurina en la sangre, un compuesto presente en muchos tejidos y algunos fluidos biológicos, como la bilis.

Una dieta alta en estos granos enteros se relacionó además con niveles plasmáticos más bajos de otros metabolitos, como la glicerofosfocolina, y dos tipos de glicerofosfolípidos.

Hasta 15 fitoquímicos (químicos derivados de plantas) del centeno estaban presentes en concentraciones más altas en la sangre de personas que habían consumido estos granos enteros regularmente.

Para concluir su trabajo de estudio, los investigadores explican que otros deben continuar estudiando estos mecanismos y asociaciones, y que sus hallazgos recientes pueden tener implicaciones para numerosas afecciones de salud. Dicen

“Colectivamente, estos resultados sugieren que la ingesta de cereales integrales podría tener un papel en la biosíntesis de la serotonina periférica al reducir la producción colónica de serotonina, que estudios recientes han relacionado con la prevención de la obesidad, la disfunción metabólica, la diabetes y diversos trastornos gastrointestinales, incluido el cáncer colorrectal”.

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