Cómo la proteína complementa y la muerte de una mujer

Cómo la proteína complementa y la muerte de una mujer

Meegan Hefford Protein Foto: Meegan Hefford Instagram

La proteína complementa y la muerte de una mujer

No es ningún secreto que el entrenamiento para una competición de bikini es intenso, sólo pregúntele a Cassey Ho. Pero la historia de la muerte de una joven australiana mientras se entrena para una competición de culturismo es comprensible que asuste a mucha gente. Meegan Hefford, de 25 años y madre de dos hijos, estaba consumiendo una dieta alta en proteínas que también incluía suplementos proteicos cuando sufrió una acumulación de líquido en su cerebro que finalmente la llevó a la muerte, según Perth Now .

Lo que Hefford no sabía antes de cambiar su dieta era que tenía un trastorno del ciclo de la urea, una afección poco frecuente que hacía imposible que su cuerpo procesara adecuadamente toda la proteína que estaba comiendo. ¿La causa de la muerte que aparece en su certificado de defunción? “Ingesta de suplementos para el culturismo”.

Antes de que te asustes, aquí tienes un poco de información sobre la rara condición que causó la muerte de Hefford. “Un trastorno del ciclo de la urea es un trastorno genético en el que falta o es deficiente una enzima involucrada en la descomposición de la proteína a la urea (que pasa a la orina)”, explica Caroline J. Cederquist, M.D., médico bariátrico y cofundadora de bistroMD. Esto significa que en lugar de que su cuerpo procese las proteínas de la manera normal, no hay manera de que salgan de su cuerpo de manera efectiva. Esto lleva a un exceso de amoníaco en el torrente sanguíneo y, en el caso de Hefford, a una acumulación de líquido en el cerebro. El Dr. Cederquist dice que este tipo de afección es bastante poco común y a menudo se diagnostica en la primera infancia y en la niñez, especialmente cuando es grave. Los adultos que tienen esta deficiente capacidad de procesar proteínas “pueden tener problemas con la acumulación excesiva de amoníaco que lleva al coma e incluso a la muerte si están bajo estrés metabólico”, explica. Ejemplos de estrés metabólico son una infección viral, el parto, el ejercicio intenso o una ingesta de proteínas muy alta, como en el caso de Hefford.

Una vez más, no hay muchas razones para entrar en pánico aquí, ya que el Dr. Cederquist enfatiza que para la mujer promedio que está haciendo ejercicio y consumiendo una dieta alta en proteínas, el riesgo de desarrollar una acumulación de amoníaco en la sangre es pequeño. Para que esto suceda, la “tormenta perfecta” de factores, como una forma leve del defecto genético que causa el trastorno del ciclo de la urea, el ejercicio pesado, y la ingesta muy alta de proteínas *todos* necesitarían estar presentes. Y antes de que las cosas se pongan feas, habría síntomas como náuseas, vómitos, fatiga, confusión y dificultad para hablar, dice ella. No hace falta decir que “una mujer que es culturista, consume una dieta muy alta en proteínas y tiene síntomas extraños necesita buscar atención médica”, dice. (Relacionado: ¿Cuánta proteína es demasiada?)

Parece que las probabilidades de que la mujer promedio se vea afectada por esta afección específica son bastante bajas, pero ¿es posible excederse en el consumo de proteínas en otras circunstancias? No tanto, según Shawn Talbott, Ph.D., un bioquímico nutricional que nos habló previamente sobre la posibilidad de ODing en polvo de proteína. A menos que tenga un problema renal, explicó, en realidad no hay inconvenientes en comer más proteínas de las que realmente necesita. En cambio, los problemas surgen más a menudo de los aditivos que se encuentran en algunos suplementos de proteínas, como las vitaminas, la creatina, la cafeína, los quemadores de grasa y los potenciadores de energía, o el hecho de que las personas confían demasiado en los polvos de proteínas y se pierden los nutrientes que provienen de los alimentos reales (Y si no está seguro de cuánta proteína realmente necesita, lea esta práctica guía sobre las necesidades de proteínas de las mujeres).

En resumen, demasiadas proteínas probablemente no le causarán problemas. Pero si usted nota cualquier síntoma extraño después de comenzar una dieta alta en proteínas, es mejor que juegue con cuidado y consulte a su médico.

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