Cómo las cáscaras de huevo trituradas pueden ayudar a reparar el daño óseo

Cómo las cáscaras de huevo trituradas pueden ayudar a reparar el daño óseo

Pronto, la frase “caminar sobre cáscaras de huevo” puede adquirir un nuevo significado positivo gracias a los investigadores de la Universidad de Massachusetts Lowell. En su nuevo estudio, que realizaron tanto in vitro como en un modelo de rata, mostraron cómo las cáscaras de huevo trituradas podían ser el camino a seguir para reparar el daño óseo.

Los investigadores han encontrado una forma innovadora de utilizar cáscaras de huevo para apoyar el crecimiento de nuevo tejido óseo.

Las cáscaras de huevo son quizás uno de los artículos más desechados en las cocinas de todo el mundo.

Una vez que rompemos el huevo para liberar la yema y utilizarla en nuestras comidas, las cáscaras suelen terminar en la basura.

Sin embargo, estos pedacitos a menudo desechados están hechos enteramente de carbonato de calcio, una sustancia que es crucial para mantener la salud de los huesos.

Por esta razón, algunas personas trituran las cáscaras de huevo en un polvo fino que utilizan como suplemento natural de calcio para sus huesos.

Sin embargo, esta práctica también conlleva riesgos; los huevos a veces pueden contaminarse con la bacteria Salmonella enteritidis , que, si se ingiere, puede causar infecciones por salmonela.

Sin embargo, el potencial de las cáscaras de huevo para la salud ha permanecido sin explotar, hasta ahora. Investigadores de la Universidad de Massachusetts (UMass) Lowell han utilizado cáscaras de huevo finamente trituradas para crear un biomaterial que ayuda a los huesos a regenerarse después de haber sufrido daños.

En su estudio – cuyos resultados aparecen ahora en la revista Biomaterial Sciences – la profesora asistente Gulden Camci-Unal y sus colegas de la UMass han utilizado un proceso innovador para crear un medio que puede ayudar a los científicos a cultivar nuevo tejido óseo utilizando cáscaras de huevo.

Hasta ahora, han llevado a cabo experimentos de laboratorio e in vivo -utilizando un modelo de rata- para probar su novedoso proceso. Sin embargo, los científicos creen que en un futuro no muy lejano, su biomaterial podría estar disponible para su uso en humanos que reciben tratamiento para el daño óseo.

 

Potencial clínico de un producto de desecho de cocina

El proceso innovador de los investigadores requiere la adición de cáscaras de huevo finamente trituradas de huevos de gallina a una mezcla de hidrogel. Esto les permite formar un marco en el que se puede formar hueso nuevo a partir de las células óseas.

Debido a que las cáscaras de los huevos están compuestas de calcio, esto permite que las células óseas se conviertan en tejido óseo y se endurezcan más rápidamente. Esto también podría acelerar la cicatrización en el contexto de un injerto óseo, que es un tipo de cirugía en la que los especialistas trasplantan nuevo tejido óseo en el sitio de un hueso dañado para permitir su cicatrización.

Aunque en el nuevo estudio los investigadores probaron el método en ratas, argumentan que también debería aplicarse con seguridad a los humanos.

¿Por qué los investigadores cultivan proteínas humanas en los huevos de gallina? según investigaciones recientes, los huevos de gallina podrían ayudar a mejorar la salud humana de formas novedosas…en el laboratorio.

En el caso de los humanos, los profesionales de la salud recolectarían células óseas de las personas que necesitan este trasplante para asegurar que el tejido resultante sea el adecuado y que el cuerpo no lo rechace.

“Este es el primer estudio que utiliza partículas de cáscara de huevo en una matriz de hidrogel para la reparación ósea”, señala Camci-Unal. También explica que ella y su equipo ya han dado los siguientes pasos para llevar sus hallazgos a los humanos.

“Ya hemos solicitado una patente y estamos muy entusiasmados con nuestros resultados. Anticipamos que el proceso puede ser adaptado para su uso de muchas maneras significativas”, agrega.

Ella y sus colegas anotan que podrían aplicar el mismo proceso, en teoría, para cultivar otros tipos de tejido, incluyendo cartílago, dientes y tendones.

Los investigadores también explican que el uso de cáscaras de huevo para cultivar tejido para trasplantes fomentaría adicionalmente una vida más sostenible, ya que podría ayudar a reducir los desechos. En su artículo, los investigadores escriben eso:

“Los residuos globales de cáscaras de huevo descartadas ascienden típicamente a millones de toneladas anuales procedentes de la cocina doméstica y comercial. La reutilización innovadora de las cáscaras de huevo puede tener un impacto directo en la economía y el medio ambiente, a la vez que proporciona soluciones mejoradas para las necesidades clínicas insatisfechas”.

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