¿Cómo podría la dieta keto ayudar a tratar el cáncer?

¿Cómo podría la dieta keto ayudar a tratar el cáncer?

Una nueva investigación en ratones sugiere que mantener el azúcar en sangre bajo control usando ya sea la dieta cetogénica o un medicamento para la diabetes podría ayudar a tratar ciertos tipos de cáncer al aumentar la eficacia de la quimioterapia estándar.

La dieta cetogénica restringe los carbohidratos al mínimo.

La dieta cetogénica consiste en alimentos ricos en grasas, alimentos que contienen una cantidad adecuada de proteínas y una cantidad muy baja de carbohidratos.

Normalmente, el cuerpo humano obtiene su principal fuente de energía (azúcar) de los carbohidratos.

Sin embargo, la dieta cetogénica priva al cuerpo de glucosa, induciendo un estado de “cetosis”.

Durante la cetosis, el cuerpo se ve obligado a descomponer la grasa almacenada en lugar de azúcar para producir una fuente alternativa de energía.

La dieta cetogénica o “keto” ha existido durante siglos. Tradicionalmente, algunos lo han utilizado como terapia para afecciones como la diabetes y la epilepsia.

Estudios más recientes han comenzado a examinar el potencial terapéutico de la dieta keto para otras enfermedades, como el cáncer, el síndrome de ovario poliquístico y la enfermedad de Alzheimer.

 

El potencial de la dieta keto como tratamiento del cáncer

Por ejemplo, investigaciones recientes han sugerido que la dieta keto podría complementar las terapias estándar para el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia.

La dieta podría aumentar el poder del tratamiento convencional del cáncer mediante la inducción selectiva del estrés oxidativo metabólico en las células cancerosas, pero no en las células normales.

El uso de azúcar por parte de las células cancerosas es la clave de su destrucción. La interferencia con la capacidad de las células cancerosas para metabolizar el azúcar podría hacer que los virus oncolíticos sean más efectivos para matarlos.

Otros estudios también han sugerido que ciertos tipos de cáncer dependen en gran medida de la glucosa como fuente de energía. Por lo tanto, restringir el acceso de las células cancerosas al azúcar puede ser una forma válida de sensibilizarlas a la quimioterapia.

Una nueva investigación explora la dieta keto como una vía potencial para el tratamiento del cáncer. Jung-Whan Kim, profesora asistente de ciencias biológicas de la Universidad de Texas en Dallas, es la autora correspondiente del nuevo estudio.

Usando un modelo de ratón de cáncer de pulmón y esófago, Kim y sus colegas restringieron los niveles de glucosa circulante de los roedores al alimentarlos con una dieta cetogénica y administrarles un medicamento para la diabetes que evita que los riñones reabsorban el azúcar en sangre.

Los investigadores han publicado su trabajo en la revista Cell Reports . Meng-Hsiung Hsieh es el primer autor.

La dieta keto y el carcinoma de células escamosas

Kim y su equipo han demostrado anteriormente que un tipo de cáncer llamado carcinoma de células escamosas (CCE) depende mucho más de la glucosa para mantener su “capacidad antioxidante y supervivencia” que otros tipos de cáncer, como el adenocarcinoma de pulmón.

Así que, en el nuevo estudio, el equipo razonó que restringir la glucosa haría al SCC más vulnerable al tratamiento. Alimentaban a ratones con tumores de xenoinjerto con una dieta cetogénica que consistía en 0.1% de carbohidratos o una dieta de comida normal.

“El crecimiento tumoral xenoinjerto del SCC pulmonar[…] y del SCC esofágico[…] fue significativamente inhibido en la dieta cetogénica en comparación con los grupos alimentados con comida normal”, informan los autores del estudio.

“Tanto la dieta cetogénica como la restricción farmacológica de la glucosa en sangre inhibieron por sí mismas el crecimiento adicional de tumores en ratones con cáncer de pulmón”, dice Kim.

“Aunque estas intervenciones no redujeron los tumores, sí impidieron que progresaran, lo que sugiere que este tipo de cáncer podría ser vulnerable a la restricción de la glucosa”, añade.

Sin embargo, la restricción de glucosa no afectó a otros tumores que no pertenecen al SCC. “Nuestros resultados sugieren que este enfoque es específico del tipo de célula cancerígena. No podemos generalizar a todos los tipos de cáncer”, dice Kim.

“El hallazgo clave de nuestro nuevo estudio en ratones es que una dieta cetogénica sola tiene algún efecto inhibidor del crecimiento tumoral en[SCC][…]. Cuando combinamos esto con el medicamento para la diabetes y la quimioterapia, fue aún más efectivo”.

Jung-Whan Kim

 

Hallazgos de cambio de paradigma

Los investigadores también estudiaron los niveles de azúcar en sangre en muestras de 192 personas con CCE del pulmón o del esófago. Luego los compararon con los de 120 personas con adenocarcinoma de pulmón.

“Sorprendentemente”, dice Kim, “encontramos una fuerte correlación entre una mayor concentración de glucosa en sangre y una peor supervivencia entre[la gente] y[el SCC]”.

“No encontramos tal correlación entre los pacientes de adenocarcinoma de pulmón. Esta es una observación importante que implica aún más la eficacia potencial de la restricción de la glucosa para atenuar el crecimiento[del SCC]”, añade.

Aunque los autores reconocen que este estudio fue preclínico y que se necesita una investigación más extensa, los hallazgos, dicen, apuntan a un “cambio de paradigma” en el tratamiento del cáncer.

“Manipular los niveles de glucosa del huésped sería una nueva estrategia que es diferente de tratar de matar directamente a las células cancerosas”, dice Kim.

“Creo que esto es parte de un cambio de paradigma que pasa de centrarse en las propias células cancerosas. La inmunoterapia es un buen ejemplo de esto, donde el sistema inmunológico humano se activa para ir tras las células cancerosas”.

“Tal vez podamos manipular un poco nuestro propio sistema biológico o activar algo que ya tenemos en marcha para combatir más eficazmente el cáncer”, concluye.

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