Cómo un cambio en la dieta podría impulsar la terapia contra el cáncer4 Ago 2019

Cómo un cambio en la dieta podría impulsar la terapia contra el cáncer4 Ago 2019

En un estudio reciente, los ratones que consumían una dieta con niveles reducidos de un aminoácido en particular respondieron mejor a los tratamientos contra el cáncer. Los hallazgos son intrigantes, pero los autores llaman a la cautela.

La carne y los huevos contienen niveles particularmente altos de metionina.

Los médicos y otros expertos entienden ahora el importante papel que desempeña la nutrición en la salud.

De hecho, es posible controlar algunas afecciones, como la diabetes y la hipertensión, sólo a través de la dieta.

Sin embargo, el papel de la nutrición en la prevención o el tratamiento del cáncer no es tan claro.

Jason Locasale, el autor principal de un estudio reciente, explica: “El cáncer es, en muchos sentidos, más difícil, porque es una enfermedad diferente con múltiples formas, y a menudo definida a nivel molecular, así que estamos empezando a entender cómo la dieta y la nutrición influyen en ello”.

Su artículo, publicado en la revista Nature , analiza la función de un aminoácido llamado metionina en el tratamiento del cáncer.

¿Qué es la metionina?

La metionina es necesaria para que nuestras células funcionen. Los expertos se refieren a él como un aminoácido esencial porque nuestros cuerpos no pueden producirlo. La gente necesita asimilarlo a través de la comida que come.

Muchos alimentos contienen metionina, pero la carne y los huevos contienen niveles particularmente altos.

Este aminoácido ha intrigado a los investigadores durante muchos años. Por ejemplo, un estudio publicado en 1993 encontró que restringir el consumo de metionina prolonga la vida de las ratas.

 

Estudios posteriores encontraron un papel para el aminoácido en condiciones metabólicas. Uno de estos estudios demostró que podía prevenir la obesidad inducida por la dieta en un modelo animal.

Algunos investigadores han comenzado a examinar su papel potencial en el tratamiento del cáncer. La metionina despertó el interés de los investigadores porque desempeña un papel importante en un mecanismo celular al que se dirigen algunos medicamentos de quimioterapia y radioterapia. Los científicos conocen esta vía como metabolismo de un solo carbono.

Además, algunos estudios anteriores han insinuado que restringir la metionina en la dieta podría tener un efecto anticancerígeno. Los autores explican:

“Nosotros, por lo tanto, razonamos que la restricción de la metionina podría tener amplias propiedades anticancerígenas al apuntar a un área específica del metabolismo y que estos efectos anticancerígenos interactuarían con la respuesta a otras terapias que también afectan al metabolismo de un solo carbono”.

Probando la restricción de metionina

Para investigar, los investigadores usaron una variedad de modelos de cáncer. En primer lugar, probaron dos tipos de tejido cancerígeno resistente al tratamiento tomado de humanos e injertado en ratones.

Cuando los científicos alimentaron a ratones con una dieta con niveles reducidos de metionina, el crecimiento tumoral se redujo en comparación con los ratones alimentados con una dieta estándar.

Cuando examinaron los detalles metabólicos, como se esperaba, encontraron que restringir la metionina reducía el crecimiento del tumor al impedir el metabolismo de un solo carbono.

Luego, los científicos usaron un medicamento común de quimioterapia en combinación con una dieta restringida con metionina. Usaron una dosis baja del medicamento, que fue insuficiente para reducir el tumor. Sin embargo, según los autores, la dieta baja en metionina combinada con el medicamento condujo a una “marcada inhibición del crecimiento tumoral”.

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Cuando los investigadores investigaron un tipo de sarcoma de ratón que no responde a la radioterapia, encontraron que una dieta restringida con metionina por sí sola no era suficiente para retardar el crecimiento del tumor. Sin embargo, cuando estos ratones también recibieron una dosis de radiación, el crecimiento del tumor se redujo significativamente.

En la siguiente fase de su estudio, los científicos alimentaron a seis humanos sanos con una dieta con bajos niveles de metionina durante 3 semanas. Medían efectos metabólicos similares a los observados en los modelos de ratones.

 

“Este estudio sugiere que la restricción dietética de la metionina induce perfiles metabólicos rápidos y específicos en ratones y humanos que pueden ser inducidos en un entorno clínico.”

Autor principal, Jason Locasale

Locasale cree que “[b]y alterando la vía metabólica con la restricción dietética de la metionina, podría ser posible mejorar los efectos de las quimioterapias que se centran en estos aspectos del metabolismo del cáncer”.

Como explican los autores, estos resultados son preliminares, y este enfoque podría no ser efectivo en humanos o para todos los tipos de cáncer. De hecho, creen que la restricción de metionina podría, quizás, aumentar el crecimiento de algunos cánceres.

En resumen, los investigadores dejan claro que esto no es un llamado para que la gente se vuelva vegana.

Aunque este tipo de restricción alimenticia no llegará a la clínica por algún tiempo, este es un paso importante para entender cómo la dieta puede influir en el crecimiento del cáncer. Como concluyen los autores:

“Este estudio puede ayudar a establecer más principios de cómo se pueden utilizar las intervenciones dietéticas para influir en los resultados del cáncer en contextos más amplios”.

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