El manganeso es un oligoelemento. Es vital para el cuerpo humano, pero la gente sólo lo necesita en pequeñas cantidades.

El manganeso contribuye a muchas funciones corporales, incluyendo el metabolismo de aminoácidos, colesterol, glucosa y carbohidratos. También juega un papel en la formación de los huesos, la coagulación de la sangre y la reducción de la inflamación.

El cuerpo humano no puede producir manganeso, pero puede almacenarlo en el hígado, páncreas, huesos, riñones y cerebro. Una persona generalmente obtiene manganeso de su dieta.

En este artículo, aprenda más sobre cómo funciona el manganeso en el cuerpo, así como dónde encontrarlo.

Beneficios para la salud

Los beneficios potenciales para la salud del manganeso incluyen:

Proporcionar antioxidantes

Pequeñas cantidades de manganeso están presentes en la piña cruda, frijoles pintos y nueces.

El manganeso ayuda a formar una enzima antioxidante llamada superóxido dismutasa (SOD). Los antioxidantes protegen al cuerpo de los radicales libres, que son moléculas que destruyen o dañan las células del cuerpo.

Los autores de un estudio de 2011 encontraron que el SOD ayuda a descomponer uno de los radicales libres más peligrosos, llamado superóxido, en componentes más pequeños que no son dañinos.

En modelos de laboratorio y animales, este proceso podría reducir la inflamación relacionada con la pleuresía pulmonar, la enfermedad intestinal inflamatoria y la psoriasis.

Sin embargo, se necesita más investigación para probar los beneficios de estos antioxidantes en el cuerpo humano.

Apoyo a la salud de los huesos

El manganeso puede ayudar a promover huesos fuertes y densos cuando se combina con otros nutrientes, como el calcio y la vitamina D.

Aunque algunos estudios anteriores han sugerido que el manganeso podría hacer los huesos más densos, investigaciones más recientes han notado que el calcio y la vitamina D son los promotores más significativos de una buena salud ósea.

Reducir el nivel de azúcar en la sangre

Para las personas con diabetes, el manganeso puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Los autores de un estudio de 2014 que tuvo lugar en Corea del Sur encontraron que las personas con diabetes tenían niveles más bajos de manganeso en sus cuerpos. Sin embargo, lo que no está claro es si esto es un factor causal o un resultado de la diabetes.

Otro estudio, esta vez en ratones, indicó que el manganeso ayuda al páncreas a crear insulina. La insulina es lo que el cuerpo utiliza para ayudar a regular el azúcar en la sangre.

Tomar suplementos de manganeso puede ayudar a una persona con diabetes a producir más insulina de forma natural, pero se necesita más investigación en humanos para confirmar estos efectos.

Curación de heridas

Junto con la vitamina K, el manganeso ayuda a la formación de coágulos sanguíneos. La coagulación de la sangre, que mantiene la sangre en un vaso sanguíneo dañado, es la primera etapa de la cicatrización de la herida.

Por lo tanto, tener niveles adecuados de manganeso en el cuerpo puede ayudar a detener la pérdida de sangre cuando una persona tiene una herida abierta.

 

Fuentes

Pequeñas cantidades de manganeso están presentes en una variedad de alimentos, incluyendo:

  • piña cruda y jugo de piña
  • frijoles pintos
  • pacanas
  • frijoles de lima
  • espinacas
  • habichuelas marinas
  • tés negros y verdes
  • batata
  • almendras
  • avena instantánea
  • salvado con pasas
  • pan de trigo integral
  • cacahuetes
  • arroz integral

Los bebés pueden obtener manganeso de la leche materna y de los productos lácteos o de la leche de fórmula a base de soja.

El agua potable también puede contener pequeñas cantidades de manganeso. Sin embargo, demasiado manganeso en el suministro de agua puede ser tóxico.

Una persona puede tomar suplementos de manganeso si su médico cree que tiene una deficiencia.

No existe una ingesta diaria recomendada de manganeso, pero la ingesta adecuada (AI) es de 2,3 miligramos (mg) por día para los hombres adultos y de 1,8 mg por día para las mujeres adultas.

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Suplementos

Una persona puede comprar suplementos de manganeso en su farmacia local o en línea.

Las personas interesadas en tomar suplementos de manganeso pueden comprarlos en su farmacia local o en línea. El manganeso también está disponible en algunos multivitamínicos.

Las formas típicas disponibles incluyen:

  • sulfato de manganeso
  • ascorbato de manganeso
  • gluconato de manganeso
  • quelatos de aminoácidos de manganeso
  • ascorbato de manganeso en suplementos para la salud de los huesos o las articulaciones

Sin embargo, las personas generalmente no necesitan tomar suplementos para alcanzar su inteligencia artificial diaria de manganeso.

Efectos secundarios

Es muy poco probable que el manganeso cause efectos secundarios si una persona sólo lo obtiene de fuentes dietéticas.

Las personas que toman suplementos de manganeso no deben tomar más de la cantidad recomendada en la botella. Sin embargo, es probable que se necesiten años de sobreexposición para que una persona experimente algún problema.

Las personas deben hablar con su médico antes de tomar suplementos de manganeso. Es importante preguntar si el manganeso podría interferir con sus medicamentos actuales o exacerbar una condición médica existente.

Si una persona experimenta efectos secundarios por tomar suplementos de manganeso, debe dejar de tomarlos y hablar con un médico.

Deficiencia de manganeso

Una deficiencia de manganeso es rara pero posible. Si esto ocurre, el médico le recetará suplementos de manganeso, o puede sugerirle que tome manganeso por vía intravenosa si la absorción es un problema.

Los signos de una deficiencia potencial de manganeso incluyen:

  • menor tolerancia a la glucosa
  • Deterioro del crecimiento
  • cambios en el metabolismo de los carbohidratos y las grasas
  • anormalidades esqueléticas o óseas
  • problemas de fertilidad

Es más probable que una persona experimente toxicidad por manganeso (sobreexposición) que tener una deficiencia de manganeso.

 

Riesgos

Una persona debe discutir sus necesidades con un médico antes de tomar un suplemento.

El riesgo más significativo relacionado con el manganeso es para las personas que trabajan en un ambiente donde podrían inhalarlo.

La fundición y la soldadura son dos actividades de alto riesgo para la inhalación accidental de manganeso. El manganeso inhalado es peligroso porque el cuerpo transporta el mineral directamente al cerebro sin procesarlo primero para su uso apropiado.

Con el tiempo, el manganeso inhalado puede llevar a una afección grave llamada manganismo. El manganismo es similar al mal de Parkinson.

Los síntomas del manganismo incluyen:

  • dificultad para caminar
  • espasmos musculares en la cara
  • temblores
  • irritabilidad
  • agresividad
  • alucinaciones
  • disminución de la función pulmonar, tos o bronquitis aguda

Aunque es mucho menos común, una persona puede experimentar síntomas similares si está expuesta a demasiado manganeso en el agua, los alimentos o los suplementos. Una persona promedio y saludable no necesita preocuparse por la sobreexposición al manganeso en sus alimentos o suplementos.

Sin embargo, algunas personas tienen un mayor riesgo de experimentar una reacción tóxica al manganeso, incluyendo:

  • recién nacidos
  • niños
  • personas con afecciones hepáticas
  • personas con deficiencias de hierro

Las personas que toman o están considerando tomar suplementos de manganeso deben discutir su necesidad del suplemento con su médico primero.

Resumen

El manganeso es un mineral natural que está presente en algunos grupos de alimentos. Aunque es tóxico a altos niveles, tiene un papel importante en varias funciones corporales, incluyendo el mantenimiento de la salud ósea y el procesamiento del azúcar.

La mayoría de las personas obtendrán cantidades adecuadas de manganeso de su dieta regular. Sin embargo, algunas personas con deficiencias pueden necesitar tomar suplementos de manganeso.

Las personas que trabajan en ocupaciones como la soldadura corren el riesgo de desarrollar problemas de salud debido a la exposición a largo plazo al manganeso inhalado.

Cualquier persona preocupada por su ingesta o exposición al manganeso puede hablar con su médico sobre las pruebas y los pasos a seguir.

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