¿Cuánto café es demasiado para el corazón?

¿Cuánto café es demasiado para el corazón?

Para muchas personas, el café es el brebaje mágico que inicia el día, un estimulante muy necesario por la tarde, y a veces incluso un digestivo muy apreciado después de la cena. Sin embargo, ¿cuánto café es demasiado? Un nuevo estudio de gran tamaño afirma tener la respuesta.
three hands golding cups of coffee

¿Cuánto café podría aumentar el riesgo cardiovascular de los bebedores habituales?

“¿Qué puede ser más lujoso que un sofá, un libro y una taza de café?” Así escribió el escritor victoriano Anthony Trollope en su novela de 1855 The Warden .

Sea lo que sea lo que atrae a la gente al café, ya sea su sabor y aroma o sus efectos como estimulante, es innegable que es una de las bebidas más populares del mundo.

En los Estados Unidos, el consumo de café incluso ha ido en aumento. Los informes estadísticos indican que, sólo en el año fiscal 2018/2019, la gente en Estados Unidos ha consumido casi 26,5 millones de bolsas de café de 60 kilogramos.

Según los mismos informes, esta cifra es significativamente superior a la que se consumió durante el ejercicio anterior.

Otras estadísticas muestran que para 2018, casi la mitad de los adultos jóvenes (de 18 a 24 años de edad) reportaron haber tomado café, y aproximadamente tres cuartas partes de los adultos mayores reportaron lo mismo.

Muchos estudios recientes han sugerido que beber café puede traer una serie de beneficios además de mejorar la concentración y la productividad. De hecho, los investigadores han argumentado que el café puede ayudar a mantener la salud cerebral, ayudar a aumentar la esperanza de vida de una persona e incluso retrasar el cáncer de próstata.

Sin embargo, como con cualquier comida o bebida – incluso las más nutritivas y saludables – hay un límite en la cantidad de café que podemos consumir.

Beber demasiado café no sólo puede crear efectos negativos a corto plazo – algunos de los síntomas de la sobrecafeinación son dolores de cabeza, mareos y náuseas – sino que tomar demasiado de esta bebida podría aumentar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

¿Cuánto es “demasiado” para el corazón? Esta es la pregunta que los científicos de la Universidad de Australia del Sur en Adelaida trataron de responder en su nuevo estudio, cuyos resultados aparecen ahora en The American Journal of Clinical Nutrition .

Los investigadores identifican “el punto de inflexión”

Los investigadores se basan en estudios anteriores que indican que las personas con una variante específica del gen CYP1A2 , que juega un papel clave en el metabolismo de la cafeína, metabolizan esta sustancia de manera menos eficiente. Esto puede ponerlos en un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta (hipertensión) y enfermedades cardiovasculares.

En el nuevo estudio, los investigadores querían determinar cuánto café aumentaría el riesgo cardiovascular de las personas con y sin esta variante genética.

¿Por qué nos gusta el café cuando es tan amargo? el café tiene un sabor amargo específico, así que ¿por qué tanta gente disfruta de esta bebida sin azúcar?

Para averiguarlo, analizaron los datos de 347,077 personas de 37 a 73 años, de las cuales 8,368 habían diagnosticado enfermedad cardiovascular. Los científicos accedieron a estos datos a través del Biobanco del Reino Unido.

“Se estima que se disfrutan unos 3.000 millones de tazas de café todos los días en todo el mundo”, explica la coautora del estudio, la profesora Elina Hyppönen. Por esta razón, explica, “[k]ahora es imperativo establecer los límites de lo que es bueno para ti y de lo que no lo es”.

“Como con muchas cosas”, advierte, “todo se trata de moderación; el exceso de indulgencia y tu salud lo pagará”.

En su análisis, los científicos observaron cuánto café bebían los participantes por día, si tenían o no la variante genética que resultó en un metabolismo lento de la cafeína, y qué tan propensos eran a desarrollar enfermedad cardiovascular.

Encontraron que a pesar del hecho de que las personas sin la variante genética específica CYP1A2 pudieron procesar la cafeína cuatro veces más rápido que las que la tenían, esto no pareció afectar significativamente su riesgo cardiovascular. Sin embargo, la cantidad de café que consumían al día sí lo hacía.

De hecho, todas las personas que bebían frecuentemente seis o más tazas de café al día -los científicos definieron una taza como que contenía alrededor de 75 miligramos de cafeína- tuvieron un modesto aumento en el riesgo de enfermedad cardiovascular.

“La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que si tomas mucho café, podrías sentirte nervioso, irritable o incluso[con náuseas] – eso es porque la cafeína ayuda a tu cuerpo a trabajar más rápido y con más fuerza, pero también es probable que sugiera que has llegado al límite por el momento”, dice el Prof. Hyppönen.

“También sabemos que el riesgo de enfermedad cardiovascular aumenta con la presión arterial alta, una consecuencia conocida del consumo excesivo de cafeína”, señala.

“Para mantener un corazón sano y una presión arterial saludable, la gente debe limitar sus cafés a menos de seis tazas al día – basado en nuestros datos seis fue el punto de inflexión donde la cafeína comenzó a afectar negativamente el riesgo cardiovascular”.

Prof. Elina Hyppönen

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