¿El café es malo para el corazón o no?

¿El café es malo para el corazón o no?

Estudios sobre el consumo de café afirman que el café daña las arterias, que protege el corazón o que no tiene ningún efecto sobre la salud cardiovascular. Una nueva investigación sobre miles de participantes pesa de nuevo sobre la relación entre esta bebida favorita y la salud del corazón.

Los nuevos hallazgos sugieren que incluso los bebedores de café empedernidos no tienen de qué preocuparse cuando se trata de la salud cardiovascular.

¿El café daña, protege o no tiene ningún efecto en la salud del corazón y el sistema vascular?

Durante años, los científicos han estado tratando de responder a estas preguntas, ya que el café es una de las bebidas favoritas en todo el mundo.

Mientras que algunos estudios advierten que beber café puede aumentar el riesgo de una persona de eventos cardiovasculares, otros sugieren que puede ayudar a mantener la salud del corazón y la función de los vasos sanguíneos.

Algunas investigaciones han sugerido que beber mucho café regularmente contribuye a la rigidez aórtica – esto es cuando la aorta, que es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo humano, se vuelve cada vez menos flexible. La rigidez aórtica puede contribuir al riesgo de enfermedad cardiovascular.

Al mismo tiempo, otra evidencia ha indicado que beber más de tres tazas de café al día puede proteger contra la aterosclerosis, una condición en la cual se acumula placa dentro de las arterias, impidiendo que la sangre fluya normalmente.

Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres en el Reino Unido ha encontrado que incluso las personas que beben una cantidad significativa de café cada día no experimentan rigidez arterial, lo que significa que el café no aumenta su riesgo de problemas cardiovasculares de esta manera.

El autor principal, el profesor Steffen Petersen, y sus colegas presentaron ayer los hallazgos del estudio en la conferencia anual de la British Cardiovascular Society (BCS) en Manchester, Reino Unido

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La British Heart Foundation, una organización benéfica registrada con sede en el Reino Unido que apoya la investigación sobre afecciones cardiacas y circulatorias, financió el estudio.

 

Los mismos resultados en todos los grupos

En el nuevo estudio, el equipo de investigación analizó los datos de 8,412 participantes reclutados a través del Estudio de imágenes del Biobanco del Reino Unido. En la Conferencia BCS, el equipo explicó que los participantes acordaron someterse a resonancia magnética cardiovascular y otras evaluaciones especializadas para permitir a los investigadores determinar el estado de su función cardiovascular.

Los participantes también se auto-reportan la cantidad de café que típicamente beben en el día a día. Después de estos informes, los investigadores clasificaron a los participantes en tres grupos, de acuerdo con sus hábitos de consumo de café:

  • personas que tomaron una o menos tazas de café al día
  • los que bebían entre una y tres tazas de café al día
  • los que bebían más de tres tazas de café al día

En su análisis final, el Prof. Petersen y el equipo excluyeron a los individuos que bebían más de 25 tazas de café al día, así como a los que tenían enfermedades cardiovasculares al inicio del estudio.

Al comparar las mediciones de la rigidez arterial entre los tres grupos, los investigadores no encontraron diferencias entre los bebedores de café moderados y pesados (los que bebían entre una y tres o más de tres tazas de café al día, respectivamente) y los que tomaban una taza de café o menos al día.

Estos resultados, dicen los investigadores, sugieren que incluso beber cantidades significativas de café es poco probable que tenga un efecto negativo en la salud arterial, así que podría no influir negativamente en la salud del corazón y la función vascular.

Café: La ciencia detrás de las afirmaciones de saludAprenda lo que dicen los estudios sobre el café y cómo dar sentido a los diferentes informes.

“A pesar de la gran popularidad del café en todo el mundo, los diferentes informes podrían disuadir a la gente de disfrutarlo. Aunque no podemos probar una relación causal en este estudio, nuestra investigación indica que el café no es tan malo para las arterias como sugieren estudios anteriores”, explica el coautor del estudio Kenneth Fung.

Estos hallazgos permanecieron en su lugar después de que los investigadores ajustaran los posibles factores que contribuyen a la rigidez arterial, incluyendo la edad, el sexo biológico, la etnia, el estado de tabaquismo, el consumo de alcohol, la estatura, el peso, los hábitos alimenticios, la hipertensión (presión arterial alta), el colesterol alto y la diabetes.

¿Qué debemos creer y qué no debemos creer?

Los investigadores también anotaron que los bebedores de café moderados y pesados eran más propensos a ser hombres, fumadores habituales y bebedores frecuentes de alcohol.

“Aunque nuestro estudio incluyó a individuos que beben hasta 25 tazas al día, la ingesta promedio entre el grupo de mayor consumo de café fue de cinco tazas al día. Nos gustaría estudiar más de cerca a estas personas en nuestro trabajo futuro para que podamos ayudar a aconsejar límites seguros”, también especifica Fung.

El Prof. Metin Avkiran, quien es Director Médico Asociado de la Fundación Británica del Corazón, y quien no estuvo involucrado en la investigación actual, explica que tales estudios sobre la relación entre los hábitos de consumo de café y la salud cardiaca pueden ayudar a los individuos a tomar decisiones mejor informadas.

“Entender el impacto que el café tiene en nuestro corazón y sistema circulatorio es algo que los investigadores y los medios de comunicación han estado preparando desde hace algún tiempo. Hay varios estudios contradictorios que dicen cosas diferentes sobre el café, y puede ser difícil filtrar lo que debemos creer y lo que no debemos”.

Prof. Metin Avkiran

“Esperamos que esta investigación ponga en perspectiva algunos de los informes de los medios de comunicación, ya que descarta uno de los posibles efectos perjudiciales del café en nuestras arterias”, dice el profesor Avkiran.

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