¿Es la acrilamida del café perjudicial para la salud?

¿Es la acrilamida del café perjudicial para la salud?

 

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Los granos de café tostados contienen pequeñas cantidades de un compuesto llamado acrilamida. En grandes cantidades, la acrilamida puede ser dañina. Incluso existe la preocupación de que también pueda causar cáncer.

Sin embargo, las investigaciones sugieren que beber café con moderación es generalmente seguro e incluso puede tener una serie de beneficios para la salud.

En este artículo, exploramos qué es la acrilamida y si es dañina. También discutimos qué tipos de café contienen acrilamida, cuánto contiene el café y si la gente debería dejar de tomar café.

También cubrimos las opciones de café sin acrilamida y otros productos que contienen acrilamida.

¿Qué es la acrilamida?

Los granos de café tostados contienen pequeñas cantidades de acrilamida.

La acrilamida es un cristal químico blanco e inodoro que los fabricantes utilizan en varios procesos industriales y químicos, incluyendo la producción de plásticos, textiles, tintes y papel, así como el tratamiento de agua potable.

La acrilamida también está presente en:

  • enmasillado
  • ciertos adhesivos
  • embalaje de alimentos
  • humo de cigarrillo

Según la Sociedad Americana del Cáncer, la acrilamida es un subproducto natural del proceso de cocción de ciertos tipos de alimentos con almidón a altas temperaturas. La acrilamida también se encuentra en los granos de café como subproducto del proceso de tostado.

 

¿Es dañina la acrilamida?

La exposición prolongada a altas concentraciones de acrilamida puede dañar el sistema nervioso humano. Sin embargo, esto es generalmente sólo un riesgo para las personas directamente involucradas en los procesos industriales que utilizan acrilamida.

En los Estados Unidos, sin embargo, existen regulaciones para limitar la exposición a la acrilamida en el lugar de trabajo. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) también regula los niveles de acrilamida en el agua potable.

También existe la preocupación de que la exposición prolongada a la acrilamida pueda aumentar el riesgo de cáncer.

De hecho, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) clasifica la acrilamida como un carcinógeno del Grupo 2A. Esto significa que la IARC cree que la acrilamida probablemente causa cáncer en humanos.

Sin embargo, la mayor parte de la evidencia disponible proviene de estudios en animales, por lo que se necesita más investigación en humanos.

La EPA también clasifica la acrilamida como un “probable carcinógeno humano”, pero requiere más datos de estudios en humanos para llegar a una conclusión más firme.

Sin embargo, una revisión sistemática de 2014 encontró evidencia inadecuada de estudios en humanos para apoyar una relación entre la acrilamida dietética y el cáncer. Los autores concluyeron que se necesita más investigación.

Contenido de cafeína de diferentes tipos de caféEl contenido de cafeína de una taza de café puede variar considerablemente. Conozca aquí la cantidad de cafeína que contienen los diferentes tipos de café.

¿Qué tipos de café contienen acrilamida?

La acrilamida se forma durante el proceso de tostado del café. Cualquier tipo de producto de café que se derive de granos de café tostados contendrá acrilamida, incluido el café instantáneo.

Los sustitutos del café, como los cafés de cereales y de raíz de achicoria, que se han tostado también contienen acrilamida.

Sin embargo, la cantidad de acrilamida en estos diferentes tipos de café puede variar. Discutiremos estas variaciones con más detalle en la siguiente sección.

¿Cuánta acrilamida hay en el café?

La cantidad de acrilamida en el café varía, pero esto depende del tiempo de tostado y no de la variedad de frijoles.

Un estudio realizado en 2013 investigó la cantidad de acrilamida en 42 tipos diferentes de café, incluyendo algunos cafés instantáneos y sustitutos del café.

Los investigadores encontraron que, en promedio:

  • Los sucedáneos del café, como los derivados de los cereales y la raíz de achicoria, contenían la mayor concentración de acrilamida, con 818 microgramos por kilogramo (mcg/kg).
  • El café instantáneo contenía 358 mcg/kg de acrilamida.
  • El café tostado natural contenía la menor cantidad de acrilamida, 179 mcg/kg.

También informaron de que no había diferencias significativas en el contenido de acrilamida entre los distintos tipos de granos de café.

¿Debería dejar de tomar café?

Los estudios indican que beber café puede tener varios beneficios para la salud.

Aunque el café contiene pequeñas cantidades de acrilamida, las investigaciones sugieren que beber café puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, así como proporcionar otros beneficios para la salud.

Por ejemplo, el autor de una revisión de 2015 reconoció que el café contiene sustancias químicas potencialmente dañinas como la acrilamida, pero no encontró una relación entre beber café y un mayor riesgo de cáncer. De hecho, encontraron evidencia que sugiere que el consumo de café puede reducir el riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal, cáncer de hígado y cáncer de mama.

Además, un documento de estudio de 2017 revisó un gran número de meta-análisis sobre los efectos del consumo de café en la salud. Sus autores concluyeron que beber café con moderación es generalmente seguro y es más probable que beneficie que perjudique la salud de una persona.

También encontraron una asociación entre beber café y un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, entre ellos:

  • cáncer de próstata
  • cáncer de endometrio
  • cáncer oral
  • cáncer de hígado
  • leucemia
  • cáncer de piel

El estudio sugirió una serie de otros beneficios, incluyendo una reducción del riesgo de:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Enfermedad de Alzheimer
  • enfermedad del corazón
  • enfermedad hepática
  • depresión
  • mortalidad por todas las causas

Los científicos encontraron que la gente que bebía tres o cuatro tazas de café al día era la que más se beneficiaba. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) recomienda que los adultos limiten su consumo de café a cuatro o cinco tazas por día.

 

Opciones de café sin acrilamida

Todos los tipos de café que contienen granos tostados contienen algo de acrilamida. Los sustitutos del café, como los cafés de cereales y de raíz de achicoria, también contienen acrilamida si han sido sometidos a un proceso de tostado.

El único tipo de café que no contiene acrilamida es el que contiene granos de café sin tostar o verdes. Sin embargo, estos cafés pueden tener un sabor muy diferente al de las variedades tostadas.

Una gama de cafés sin tostar están disponibles para comprar en línea.

¿Qué otros alimentos contienen acrilamida?

Las cookies pueden contener pequeñas cantidades de acrilamida.

La acrilamida está presente en una variedad de alimentos cocidos y horneados.

Cuando las personas cocinan ciertos tipos de alimentos con almidón a altas temperaturas, producen pequeñas cantidades de acrilamida. Los científicos llaman a este proceso químico la reacción de Maillard.

Los alimentos que pueden contener acrilamida incluyen:

  • cereales de desayuno
  • productos horneados como pan y galletas
  • papas fritas
  • papas fritas

 

Resumen

La acrilamida es un subproducto del proceso de tostado, por lo que cualquier café que contenga granos tostados, incluido el café instantáneo, contendrá pequeñas cantidades de este químico.

Los sustitutos del café, como el café de achicoria en grano, también lo contendrán si han sido sometidos a un proceso de tostado.

La acrilamida también está presente en el agua potable y en una variedad de alimentos cocidos y horneados.

Aunque existe la preocupación de que la acrilamida pueda ser cancerígena, la mayoría de las investigaciones sugieren que el café en realidad puede proteger contra una serie de cánceres diferentes y otras afecciones, y que beber café con moderación es generalmente seguro.

Las personas que toman café con frecuencia pero desean evitar la acrilamida pueden probar los granos de café sin tostar o verdes.

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