¿Existe una relación entre el chocolate negro y la depresión?

¿Existe una relación entre el chocolate negro y la depresión?

Un estudio basado en una encuesta que analiza el consumo de chocolate y la depresión encuentra que las personas que comen chocolate negro son menos propensas a reportar síntomas depresivos. ¿Qué significan estos hallazgos y podemos confiar en ellos?

¿Podría el chocolate negro aclarar nuestro estado de ánimo?

A lo largo de los años, el chocolate ha sido el centro de muchas investigaciones.

Gracias a su sabor y textura, el chocolate es un alimento muy popular. Como resultado, un gran número de personas tienden a leer y compartir cualquier estudio que investigue sus beneficios potenciales para la salud.

En general, su alto contenido de azúcar y grasa hacen que el chocolate sea un bocadillo para que la gente lo disfrute con moderación, pero los consumidores y los expertos están deseosos de encontrar las profundidades ocultas de esta maravilla sedosa.

La adición más reciente al cuerpo de investigación del chocolate proviene del University College London (UCL) en el Reino Unido. El equipo de UCL trabajó en conjunto con científicos de la Universidad de Calgary y Alberta Health Services Canada.

El título del comunicado de prensa de la UCL es: “La gente que come chocolate negro tiene menos probabilidades de estar deprimida”, lo cual es un encabezado audaz, de hecho.

Antes de continuar, vale la pena explicar que, por lo que sabemos, este estudio no recibió financiación de ningún fabricante de chocolate. Los científicos publicaron sus resultados en la revista Depresión y ansiedad .

 

¿Por qué estudiar el chocolate y la depresión?

A nivel mundial, la depresión es un problema considerable. Actualmente, las terapias de conversación y los medicamentos son los tratamientos más comunes. Como explican los autores, las terapias de conversación a menudo tienen una demanda excesiva, por lo que los médicos prescriben a la mayoría de las personas antidepresivos.

Sin embargo, estos medicamentos no funcionan para todos. Además, según los autores del estudio actual, cerca de la mitad de las personas que reciben una receta para estos medicamentos dejan de tomarlos dentro de las 6 semanas de comenzar el tratamiento.

Encontrar intervenciones en el estilo de vida que puedan mejorar los síntomas de la depresión es una prioridad. La actividad física parece beneficiar a algunas personas con depresión, pero no ayuda a todos, y no todos son físicamente capaces de hacer ejercicio.

Con el paso de los años, otros científicos también han recurrido a intervenciones dietéticas para reducir los síntomas depresivos, con cierto éxito. En este sentido, los autores del último estudio explican que “[o]ne alimentos de consumo común postulados para tener propiedades que mejoran el estado de ánimo es el chocolate”.

Sin embargo, a lo largo de los años, sólo ha habido unos pocos estudios que han analizado si el chocolate realmente puede elevar el estado de ánimo de una manera clínicamente relevante, y estos experimentos han producido resultados mixtos.

Un enfoque más completo

Según los autores, los estudios anteriores no tuvieron en cuenta una gama suficientemente amplia de variables, y ninguno observó cómo el tipo de chocolate podría influir en los hallazgos.

Así que, en su nuevo estudio, los científicos controlaron un gran número de variables potencialmente confusas, incluyendo el peso, la estatura, el estado civil, la educación, la etnia, los ingresos, los niveles de educación, el tabaquismo y otras condiciones de salud.

También analizaron por separado el chocolate negro y el chocolate no negro.

Los científicos tomaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de los Estados Unidos. Después de excluir a las personas que estaban por debajo de su peso o tenían diabetes, tuvieron 13,626 participantes de 20 años de edad o más.

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Evaluaron los síntomas depresivos utilizando el Cuestionario de Salud del Paciente, que es una herramienta de diagnóstico estándar para los trastornos de salud mental.

La información con respecto al consumo de chocolate provino de dos retiros del mercado dietéticos de 24 horas. El equipo tomó el primero en una entrevista cara a cara y el segundo a través de una entrevista telefónica 3-10 días después.

 

 

La pregunta importante

En total, 1,332 (11.1%) participantes reportaron haber comido chocolate y, de éstos, 148 reportaron haber comido chocolate negro.

Los individuos que comían chocolate eran más propensos a ser blancos no hispanos y a tener un ingreso familiar más alto. También eran menos propensos a fumar o a tener obesidad.

Tras tener en cuenta las variables relevantes, los investigadores concluyeron que, en general, no había asociación entre el consumo de chocolate y la reducción de los síntomas depresivos. Sin embargo, la historia cambió cuando se fijaron específicamente en el chocolate negro. Los autores informan:

“Los individuos que reportaron cualquier consumo de chocolate negro tuvieron 70% menos probabilidades de reportar síntomas depresivos clínicamente relevantes que aquellos que no reportaron ningún consumo de chocolate”.

También encontraron que los individuos que comían más chocolate, independientemente de su tipo, eran menos propensos a reportar síntomas depresivos clínicamente relevantes que los que no consumían chocolate.

 

¿Son buenas noticias?

Los medios de comunicación podrían anunciar estos hallazgos como excelentes noticias para los amantes del chocolate, pero los autores llaman a la cautela. El estudio es observacional, así que el equipo no puede concluir que el chocolate alivia la depresión. Como señala la autora principal, la Dra. Sarah Jackson de la UCL:

“Se requiere más investigación para aclarar la dirección de la causalidad – podría ser el caso de que la depresión haga que la gente pierda su interés en comer chocolate, o podría haber otros factores que hagan que la gente sea menos propensa a comer chocolate negro y a estar deprimida”.

Además, el Dr. Jackson explica que incluso si la investigación futura establece una relación causal, los científicos necesitarán realizar más trabajo para comprender el mecanismo biológico y determinar el “tipo y la cantidad de consumo de chocolate para la prevención y el manejo óptimos de la depresión”.

Aparte del espinoso tema de la causalidad, vale la pena recordar que aunque el estudio involucró a más de 13,000 personas, sólo 148 – un grupo relativamente pequeño de personas – consumieron chocolate negro.

Además, los investigadores sólo registraron la ingesta de alimentos durante dos períodos de 24 horas. Es fácil argumentar que esto podría no reflejar el consumo estándar de alimentos de alguien durante una semana, y mucho menos durante meses o años.

En total, los hallazgos agregan otra capa a una colección de hallazgos relativamente confusa. Comer chocolate negro puede o no aliviar los síntomas depresivos. Mientras esperamos más investigación, la moderación es probablemente el camino más sabio a seguir.

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