La falta de vitamina K puede reducir la movilidad en los adultos mayores

La falta de vitamina K puede reducir la movilidad en los adultos mayores

Los adultos mayores que no tienen suficiente vitamina K tienen más probabilidades de estar en mayor riesgo de discapacidad de movilidad, según una nueva investigación.

Una nueva investigación muestra que los bajos niveles de vitamina K pueden restringir la movilidad en los adultos mayores.

Las fuentes dietéticas de vitamina K incluyen col rizada, espinaca, brócoli y otras verduras de hoja verde. Algunos productos lácteos también contienen vitamina K.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio dicen que sus hallazgos “sugieren que la vitamina K podría estar involucrada en el proceso de discapacidad en la vejez”.

Describen su trabajo en un artículo que aparece en un número reciente de The Journals of Gerontology: Serie A .

Estudios anteriores han establecido vínculos entre la vitamina K y las afecciones a largo plazo que pueden aumentar el riesgo de discapacidad de movilidad. Estas condiciones incluyen enfermedades cardiovasculares y osteoartritis.

Sin embargo, ninguna de esas investigaciones anteriores había examinado directamente la relación entre la vitamina K y la discapacidad de movilidad.

 

M. Kyla Shea es la primera y autora correspondiente del nuevo estudio. Ella investiga la vitamina K en el Centro de Investigación sobre Envejecimiento de Nutrición Humana Jean Mayer USDA en la Universidad de Tufts en Boston, MA.

Shea lo explica: “El bajo nivel de vitamina K se ha asociado con la aparición de enfermedades crónicas que conducen a la discapacidad, pero el trabajo para entender esta conexión está en su infancia”.

Ella y sus colegas creen que son los primeros en evaluar la relación entre el “estado de vitamina K y la discapacidad de movilidad incidente” en adultos mayores.

La nueva evidencia se basa en estudios anteriores que han asociado bajos niveles de vitamina K circulante con “una velocidad de marcha más lenta y un mayor riesgo de osteoartritis”, explica Shea.

La movilidad es fundamental para un envejecimiento saludable

Los investigadores suelen definir la movilidad como la “capacidad de moverse independientemente” de un lugar a otro.

La independencia física es integral para un envejecimiento saludable y la calidad de vida de los adultos mayores. Desde poder levantarse de la cama hasta caminar y subir escaleras, gran parte de las actividades diarias implican movilidad.

Los mejores 40 alimentos para la vitamina KAprenda sobre los beneficios para la salud de la vitamina K y los muchos alimentos que puede comer para ayudarle a obtener lo suficiente en su dieta diaria.

Un estudio de 2018 que revisó la evidencia disponible sugirió que alrededor del 30% de los adultos mayores tienen movilidad limitada.

Las causas más comunes de discapacidad de movilidad en personas mayores son la aparición de problemas pulmonares, artritis y otras afecciones a largo plazo.

Una medida común de la movilidad es la capacidad de caminar y subir escaleras.

 

Movilidad y estado de la vitamina K

La vitamina K es un grupo de compuestos liposolubles que tienen una estructura química similar y están presentes en algunos alimentos. La filoquinona es la principal forma dietética de la vitamina K y está presente principalmente en las hojas verdes.

Para evaluar el estado de la vitamina K, Shea y sus colegas midieron dos biomarcadores sanguíneos: la filoquinona y la proteína Gla de matriz no carboxilada (ucMGP), una proteína que requiere vitamina K. Ellos notaron que el ucMGP en la sangre “aumenta cuando el estado de la vitamina K es bajo”.

Los datos que analizaron provienen de 688 mujeres y 635 hombres en el Estudio de Salud, Envejecimiento y Composición Corporal (Health ABC). Alrededor del 40% de los participantes eran negros, y sus edades oscilaban entre los 70 y los 79 años.

El estudio Health ABC evaluó la movilidad cada 6 meses durante un período de entre 6 y 10 años. Los participantes asistieron a clínicas y también completaron entrevistas por teléfono.

Los investigadores definieron la limitación de movilidad como dos informes semestrales consecutivos de experimentar “cualquier cantidad de dificultad, ya sea al caminar un cuarto de milla o al subir 10 escalones sin descansar”.

Definieron la discapacidad de movilidad como dos informes semestrales consecutivos de experimentar “mucha dificultad o incapacidad” para completar el mismo reto de caminar y escalar.

El análisis mostró que las personas mayores que tenían más probabilidades de desarrollar limitación de movilidad y discapacidad eran las que tenían niveles bajos de filoquinona en sangre.

 

En particular, los investigadores encontraron que desarrollar limitación de movilidad era casi 1.5 veces más probable en aquellos con bajos niveles de filoquinona en la sangre en comparación con aquellos que tenían suficientes niveles.

Además, la probabilidad de desarrollar una discapacidad de movilidad para las personas con bajo contenido de filoquinona era casi el doble de la de las personas con niveles suficientes.

No hubo una relación clara entre la limitación de la movilidad o la discapacidad con los niveles sanguíneos de ucMGP.

Los resultados para hombres y mujeres fueron en gran medida similares.

Los investigadores piden más estudios para confirmar sus hallazgos y aclarar los mecanismos que podrían relacionar la vitamina K con la movilidad.

“Debido a nuestra creciente población de personas mayores, es importante que entendamos la variedad de factores de riesgo para la discapacidad de movilidad”.

M. Kyla Shea

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