La sustitución de “carne de vacuno por pollo” podría reducir el riesgo de cáncer de mama

La sustitución de “carne de vacuno por pollo” podría reducir el riesgo de cáncer de mama

Los investigadores, usando datos de más de 40,000 mujeres, concluyen que comer carne roja está asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama, pero el consumo de aves de corral parece estar relacionado con un menor riesgo.

Un estudio reciente investiga el impacto de la carne en el riesgo de cáncer de mama.

El cáncer de mama afecta alrededor de 1 de cada 8 mujeres en los Estados Unidos durante su vida; después del cáncer de piel, es el cáncer más común en las mujeres.

Las tasas de cáncer de mama varían significativamente entre regiones, lo que implica que los factores ambientales y de estilo de vida juegan un papel importante.

Entender cuáles son las causas de estas variaciones podría ayudar a los científicos a encontrar maneras de minimizar el riesgo de cáncer de mama.

Con ese fin, algunos investigadores se están enfocando en cómo la nutrición impacta el cáncer.

Sin embargo, debido a que cada persona tiene hábitos alimenticios únicos, y debido a que cada cáncer se comporta de manera diferente, desenganchar el papel de los alimentos es un desafío.

Un estudio reciente investiga el papel potencial de la carne en el riesgo de cáncer de mama. Los científicos ya han relacionado la carne con algunos tipos de cáncer, pero su papel en el riesgo de cáncer de mama es menos claro.

 

El consumo de carne roja y el cáncer de mama?

Los investigadores se propusieron investigar la relación entre todos los tipos de carne y el cáncer de mama. También analizaron si los métodos de cocción, es decir, lo bien que la gente cocina su carne, podrían asociarse con el riesgo.

Publicaron sus hallazgos en el International Journal of Cancer .

Los científicos tomaron datos del Estudio de Hermanas, que incluye participantes de los Estados Unidos y Puerto Rico. En total, utilizaron datos de 42.012 mujeres de 35 a 74 años de edad. El equipo siguió a los participantes durante un promedio de 7,6 años. Durante ese tiempo, hubo 1,536 casos de cáncer de mama.

Cada participante proporcionó información que incluía su historial médico, la incidencia de cáncer en su familia, factores de estilo de vida, dieta, estatura, peso e información demográfica.

Los investigadores tuvieron acceso a información detallada sobre el consumo de carne, incluyendo el tamaño de las porciones y el tipo de carne.

También preguntaron a los participantes cómo preparaban normalmente el bistec, las hamburguesas y las chuletas de cerdo con opciones que cubrían todo el espectro de la “cocción”, desde lo poco hecho hasta lo quemado.

Una vez que los científicos realizaron el análisis, encontraron que las mujeres que comían más carne roja tenían un riesgo un 23% mayor de desarrollar cáncer de mama que las que comían menos carne roja.

Sin embargo, estudios anteriores que examinaban los vínculos entre la carne roja y el cáncer de mama no han producido resultados tan claros; algunos investigadores no han encontrado ninguna asociación, y otros sólo han identificado un vínculo relativamente débil.

Riesgo de cáncer de mama y de aves de corral

Los resultados del análisis de las aves de corral fueron, quizás, más sorprendentes, ya que esta categoría de carne parecía tener un efecto protector.

Los científicos calcularon que aquellos que comían más aves de corral tenían un riesgo 15% menor de desarrollar cáncer de mama que aquellos que comían menos aves de corral.

Incluso cuando los científicos controlaron una serie de factores, incluyendo la raza, los ingresos del hogar, los niveles de actividad física, los antecedentes familiares de cáncer, el consumo de lácteos, el consumo de verduras, la ingesta total de energía, el índice de masa corporal (IMC), el uso de anticonceptivos y el consumo de alcohol, dicen que los resultados siguieron siendo significativos.

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Los científicos usaron modelos de sustitución para predecir cómo cambiaría el riesgo de cáncer de mama si una persona que comía una gran cantidad de carne roja se cambiara a aves de corral. En estos modelos, los autores encontraron que la asociación beneficiosa de la carne de aves de corral con el riesgo de cáncer de mama era “más pronunciada”.

“Aunque el mecanismo a través del cual el consumo de aves de corral disminuye el riesgo de cáncer de mama no está claro, nuestro estudio proporciona evidencia de que la sustitución de la carne roja por aves de corral puede ser un simple cambio que puede ayudar a reducir la incidencia del cáncer de mama”.

Autor principal Dale P. Sandler, Ph.D.

 

Añadir al debate en torno a las aves de corral

Aunque la relación de las aves de corral con el riesgo de cáncer de mama puede parecer sorprendente, esta no es la primera vez que la ciencia lo ha notado. Un estudio anterior encontró que un alto consumo de pollo frito con piel aumenta el riesgo de cáncer de mama mientras que, por el contrario, el consumo de pollo sin piel reduce el riesgo.

Otro estudio concluyó que el pollo, cocinado por cualquier método, era “significativamente protector” contra el cáncer de mama.

Sin embargo, otros científicos no han encontrado ninguna relación entre el consumo de carne y el cáncer de mama.

Como siempre, los investigadores deben realizar más trabajo antes de poder llegar a una conclusión sólida sobre el papel de la carne en el cáncer de mama.

Aparte de la influencia potencial del consumo de carne, los investigadores del último estudio no encontraron ninguna relación entre la forma en que la gente cocinaba la carne y el riesgo de cáncer de mama.

 

Limitaciones del método de investigación

El estudio incluyó un gran número de participantes, lo que da peso a los hallazgos, pero siempre hay limitaciones; por ejemplo, este último estudio es observacional, por lo que no puede separar fácilmente la causa y el efecto.

Además, la información dietética sólo se tomó una vez – al principio del estudio – y por lo tanto es posible que los participantes cambiaran sustancialmente sus hábitos alimenticios durante los 6 años del estudio.

También vale la pena señalar que el estudio sólo observó a las mujeres, por lo que sus hallazgos podrían no aplicarse al riesgo de cáncer de mama en los hombres.

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