¿Las bacterias de la manzana son buenas o malas? Depende de la manzana

¿Las bacterias de la manzana son buenas o malas? Depende de la manzana

¿Una manzana al día realmente mantiene alejado al médico, como dice el refrán? Según un nuevo estudio, esto depende en gran medida de los tipos de bacterias que contenga la manzana.

Todas las manzanas tienen millones de bacterias, pero nuevas investigaciones han descubierto que no todas estas poblaciones bacterianas son igualmente saludables.

Las manzanas son una de las frutas más populares del mundo. En 2018, sólo Estados Unidos produjo aproximadamente 5,13 millones de toneladas de manzanas, según algunos informes estadísticos.

Y en 2015, un estudio que apareció en la revista Pediatrics encontró que el 18.9% del consumo total de fruta de un niño consistía en manzanas.

Esta fruta tan querida es una excelente fuente de nutrientes, que contiene vitamina C, múltiples vitaminas del complejo B, antioxidantes naturales y numerosos minerales. Las manzanas también son una buena fuente de fibra dietética.

Sin embargo, como con cualquier otro alimento crudo, las manzanas también son una fuente de microorganismos que entran al intestino y lo colonizan. Aunque generalmente es temporal, este intercambio de bacterias puede tener implicaciones para la salud.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Graz en Austria decidió averiguar más sobre las bacterias que vienen con nuestra “manzana al día”.

Más específicamente, estaban interesados en averiguar si había una diferencia entre las poblaciones bacterianas transportadas por las manzanas orgánicas cultivadas a mano y las presentes en las manzanas típicas compradas en tiendas, que a menudo han estado más expuestas a fertilizantes y pesticidas químicos.

Los hallazgos del equipo, que aparecen en la revista Frontiers in Microbiology , resaltan la cantidad de bacterias que lleva una manzana típica. También muestran cómo las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas pueden afectar el sabor de la fruta y la salud del consumidor.

 

No todas las manzanas son iguales

“Las bacterias, hongos y virus de la comida colonizan nuestros intestinos. Cocinar mata a la mayoría de ellos, por lo que las frutas y verduras crudas son fuentes particularmente importantes de microbios intestinales”, explica el autor principal del estudio, el profesor Gabriele Berg.

Sin embargo, “mientras que estudios recientes han mapeado el contenido de hongos[de las manzanas]”, señala Berg, “se sabe menos sobre las bacterias en las manzanas”, y esto es lo que ha constituido el foco del presente estudio.

Los investigadores analizaron el contenido bacteriano de los diferentes componentes de una manzana, a saber, el tallo, la cáscara, la pulpa de la fruta, las semillas y el cáliz. Lo hicieron tanto para manzanas orgánicas como para manzanas convencionales compradas en tiendas. Luego, compararon sus hallazgos para los dos tipos de fruta.

El equipo encontró que ambos tipos de manzanas albergaban un número similar de bacterias. “Si juntamos los promedios de cada componente de la manzana, estimamos que una manzana típica de 240 g[gramo] contiene aproximadamente 100 millones de bacterias”, dice el profesor Berg.

El equipo también encontró que la mayoría de las bacterias estaban presentes en las semillas de las manzanas, y la mayoría de las bacterias restantes se habían asentado en la pulpa.

Hubo claras diferencias entre las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas y las que se compran en las tiendas.

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“Las manzanas recién cosechadas y manejadas orgánicamente albergan una comunidad bacteriana significativamente más diversa, más uniforme y distinta, en comparación con las convencionales”, señala el profesor Berg.

“Se espera que esta variedad y equilibrio limite el sobrecrecimiento de cualquier especie, y estudios previos han reportado una correlación negativa entre la abundancia de patógenos humanos y la diversidad microbiana de los productos frescos”, continúa.

En las manzanas compradas en tiendas regulares, las bacterias potencialmente dañinas parecían ser más abundantes. Por el contrario, las manzanas orgánicas parecían contener un número más significativo de bacterias saludables.

” Escherichia – Shigella – un grupo de bacterias que incluye patógenos conocidos – se encontró en la mayoría de las muestras de manzanas convencionales, pero ninguna de manzanas orgánicas. Para los lactobacilos beneficiosos – de fama probiótica – lo contrario era cierto”, dice el autor principal.

 

Diferentes poblaciones bacterianas también pueden explicar por qué las manzanas orgánicas pueden tener mejor sabor que las regulares, según el Prof. Berg: ” Methylobacterium , conocido por mejorar la biosíntesis de los compuestos del sabor de la fresa, fue significativamente más abundante en las manzanas orgánicas; especialmente en las muestras de cáscaras y carne, que en general tenían una microbiota más diversa que las semillas, el tallo o el cáliz”.

“Nuestros resultados concuerdan notablemente con un estudio reciente sobre la comunidad de hongos asociados a la fruta de manzana, que reveló la especificidad de las variedades de hongos en diferentes tejidos y prácticas de manejo”, añade la autora principal del estudio Birgit Wasserman, estudiante de doctorado en el laboratorio del profesor Berg.

Al observar los hallazgos actuales, los autores del estudio sugieren que los investigadores deberían repetir este análisis para otros tipos de fruta para averiguar si otros alimentos básicos de la dieta también difieren en términos de su contenido bacteriano según los métodos de cultivo.

“Los perfiles microbianos y antioxidantes de los productos frescos podrían algún día convertirse en información nutricional estándar, que se exhibe junto con los macronutrientes, las vitaminas y los minerales para guiar a los consumidores”, dice Wasserman.

“Aquí, un paso clave será confirmar hasta qué punto la diversidad en el microbioma alimentario se traduce en diversidad microbiana intestinal y mejores resultados de salud”.

 

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