Lo que hay que saber sobre las úlceras bucales por la quimioterapia

Lo que hay que saber sobre las úlceras bucales por la quimioterapia

 

Las personas que toman medicamentos de quimioterapia pueden desarrollar úlceras bucales como un efecto secundario de estos medicamentos. Las úlceras generalmente desaparecen por sí solas cuando el tratamiento llega a su fin.

Los medicamentos quimioterapéuticos son poderosos medicamentos contra el cáncer que funcionan matando las células a medida que se dividen. Al hacer esto, detienen el crecimiento y la multiplicación de las células cancerosas.

La quimioterapia, a la que la gente se refiere a menudo como quimioterapia, tiene más probabilidades de matar las células cancerosas que las células sanas porque las células cancerosas tienden a dividirse y multiplicarse más rápidamente. Sin embargo, este tratamiento también mata las células sanas que están en proceso de división celular.

El daño a las células sanas dentro de la boca puede interferir con su capacidad para combatir las bacterias dañinas y sanar. Esta interferencia puede resultar en el desarrollo de úlceras bucales.

En este artículo, proporcionamos información sobre los síntomas, el control y la prevención de las úlceras bucales causadas por la quimioterapia.

Síntomas

Las llagas suelen estar en su peor momento alrededor del séptimo día de quimioterapia.

Las úlceras bucales son pequeños cortes o úlceras dentro de la boca.

Pueden aparecer unos días después de que una persona comienza la quimioterapia, y por lo general están en su peor momento alrededor del séptimo día después del tratamiento.

Las úlceras pueden aparecer en cualquiera de los tejidos blandos en o alrededor de la boca, incluyendo el:

  • labios
  • lengua
  • encías
  • piso de la boca
  • el paladar

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • áreas rojas, brillantes o hinchadas dentro de la boca
  • sangrado en la boca
  • aumento del moco en la boca
  • una película blanca o amarilla que cubre la boca o la lengua
  • llagas con parches blancos centrales
  • Pus en la boca
  • dolor en la boca o garganta
  • sequedad, sensaciones de ardor o dolor al comer alimentos calientes o fríos

Dependiendo de la ubicación y la gravedad de las llagas, una persona puede experimentar dificultades con lo siguiente:

  • hablar
  • comer
  • tragando
  • respiración

Las úlceras bucales muy dolorosas pueden llevar a complicaciones adicionales, tales como:

  • deshidratación
  • mala alimentación
  • pérdida de peso
  • infección bucal

 

Duración

Las úlceras bucales pueden desarrollarse unos días después de comenzar la quimioterapia y tienden a desaparecer alrededor de 10 a 14 días después de que termina el tratamiento.

Mientras tanto, hay varias maneras en las que las personas pueden acortar la duración de las úlceras bucales, aliviar los síntomas y prevenir complicaciones adicionales.

A continuación le ofrecemos algunos consejos.

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Consejos de gestión

Los siguientes remedios caseros y consejos sobre el estilo de vida pueden ayudar a las personas a controlar las úlceras bucales en casa:

Mantenga la boca húmeda

Mantener la boca húmeda puede ayudar a aliviar el dolor y la irritación de la boca.

Una persona puede lograr esto tomando ocho vasos de 8 onzas de agua al día. Beber a través de una pajita puede permitir que el agua evite cualquier llaga dolorosa en la boca.

Otros consejos para mantener la boca húmeda incluyen:

  • chupar trozos de hielo
  • masticar chicle sin azúcar
  • chupar caramelos sin azúcar

Enfoque en la dieta

Una persona con una llaga en la boca debe concentrarse en comer alimentos blandos y húmedos como el puré de papas.

Los alimentos picantes, salados y ácidos pueden irritar aún más las úlceras bucales.

Las personas también deben evitar comer alimentos que tengan una textura seca, dura, crujiente o pegajosa. Estos pueden ser incómodos o dolorosos de comer.

Ejemplos de alimentos y bebidas que se deben evitar incluyen:

  • chiles
  • granos de pimienta
  • sal
  • cítricos
  • tomates
  • pan crujiente
  • galletas saladas
  • chips
  • pretzels
  • alimentos encurtidos
  • mantequilla de maní
  • bebidas con gas
  • bebidas con cafeína
  • alcohol

Cuando sea posible, una persona debe elegir alimentos suaves y húmedos que sean fáciles de masticar y tragar. Algunas opciones saludables incluyen:

  • verduras guisadas
  • puré de papas
  • huevos revueltos
  • frijoles horneados
  • cereales cocidos
  • yogur
  • queso cottage

Es importante asegurarse de que estos alimentos se hayan enfriado a temperatura ambiente antes de consumirlos. Los alimentos calientes o calientes pueden irritar aún más la boca.

Consejos adicionales para la hora de comer

Las siguientes prácticas también pueden ayudar a aliviar el dolor en la boca durante las comidas:

  • tomar pequeños bocados de comida y masticarlos bien
  • beber agua a sorbos para reducir las molestias al tragar
  • tomar analgésicos aproximadamente 30 minutos antes de una comida
  • cubrir las úlceras bucales con geles anestésicos, como benzocaína (Anbesol u Orajel), antes de las comidas para prevenir el dolor al comer

Mantenga la boca limpia

Mantener la boca limpia es importante para prevenir infecciones. Sin embargo, limpiar una boca dolorida puede ser difícil y doloroso.

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) proporciona el siguiente plan de cuidado bucal para las personas que manejan las úlceras bucales:

Cepillarse los dientes

Cuando hay úlceras bucales, las personas deben usar el hilo dental diariamente, excepto en áreas que estén adoloridas o que sangren fácilmente.

Las personas también deben tratar de cepillarse los dientes aproximadamente 30 minutos después de comer y cada 4 horas durante todo el día.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la irritación de la boca al cepillarse los dientes:

  • Use un cepillo de dientes con cerdas de nylon extra suaves. Remoje las cerdas en agua tibia antes de cepillarlas para ablandarlas aún más.
  • Si la limpieza con un cepillo de dientes regular es dolorosa, use hisopos bucales suaves y de espuma para limpiar los dientes. Estos están disponibles en muchas farmacias y en línea.
  • Use una pasta dental no abrasiva que contenga flúor.
  • Evite blanquear la pasta dental que contiene peróxido de hidrógeno, ya que esto puede irritar aún más la boca.
  • Después de cepillarse los dientes, enjuague el cepillo en agua caliente y guárdelo en un lugar fresco y seco.

Enjuagar la boca

Las personas deben evitar el uso de enjuagues bucales comprados en las tiendas, los cuales típicamente contienen alcohol y otros irritantes.

En su lugar, el ACS recomienda enjuagar la boca con una de las siguientes mezclas:

  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 2 tazas de agua
  • 1 cucharadita de sal marina
  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • 1 cuarto de agua

La gente debe agitar la solución a fondo para asegurarse de que los ingredientes se disuelven correctamente.

A continuación, puede golpear suavemente alrededor de la boca y hacer gárgaras con él antes de escupirlo.

Cuidado de las prótesis dentales

El uso de prótesis dentales mal ajustadas aumenta el riesgo de úlceras bucales durante la quimioterapia. Las personas deben evitar usarlos mientras reciben tratamiento.

Incluso una dentadura postiza bien ajustada puede causar problemas si se desarrollan llagas debajo de ella. Si esto sucede, la persona debe dejar la dentadura postiza fuera entre las comidas y por la noche para darle a las llagas la oportunidad de sanar.

La ACS también aconseja a las personas con dentaduras postizas que estén experimentando úlceras bucales que las quiten y limpien entre comidas y las guarden en un baño antibacteriano cuando no estén en uso.

Cuidado de los labios adoloridos

Algunas personas pueden experimentar úlceras en los labios. La aplicación de los siguientes productos en los labios puede ayudar a tratar la resequedad o el dolor:

  • vaselina
  • manteca de cacao
  • un bálsamo suave para labios

Prevención

Actualmente, no existen medicamentos para prevenir el desarrollo de úlceras bucales durante la quimioterapia.

Sin embargo, las personas que se revisan la boca con regularidad son propensas a detectar úlceras en una etapa más temprana. La detección temprana y el manejo de las llagas pueden reducir su duración y gravedad.

La ACS aconseja que las personas se revisen la boca dos veces al día usando una linterna pequeña. Presionando suavemente un palito de helado en el centro de la lengua les dará una visión más despejada de la parte posterior de la boca. Las personas que usan dentaduras postizas deben quitárselas antes de revisar si hay úlceras.

Las personas deben notificar a su equipo de atención médica si notan cambios en la boca o diferencias en el sabor de las cosas.

Cuándo ver a un médico

Si las llagas en la boca impiden que una persona coma, debe hablar con su médico.

Las personas deben consultar a un médico si las úlceras bucales les impiden realizar cualquiera de las siguientes actividades:

  • comer
  • beber
  • dormir
  • tomar medicamentos

Un médico podrá recetar medicamentos para aliviar el dolor de boca y otros síntomas.

Una persona también debe ver a un médico si experimenta cualquiera de los siguientes signos de infección:

  • fiebre superior a 100°F
  • llagas dentro o alrededor de la boca que empeoran a pesar del manejo adecuado
  • dolor intenso u otros signos de infección

Los medicamentos quimioterapéuticos debilitan el sistema inmunitario, lo que dificulta la lucha contra las infecciones. La detección temprana y el tratamiento de las infecciones ayudan a reducir el riesgo de complicaciones adicionales.

 

Resumen

Las úlceras bucales son un efecto secundario potencial de la quimioterapia. Estas úlceras generalmente se desarrollan en los primeros días después de comenzar el tratamiento.

Las úlceras generalmente desaparecen alrededor de 10 a 14 días después de que la quimioterapia ha terminado. Mientras tanto, una persona puede probar muchas técnicas para manejar las llagas en casa.

El manejo exitoso del hogar puede aliviar los síntomas, disminuir la duración de las úlceras y prevenir la infección.

Una persona debe ver a su médico si las úlceras bucales se vuelven muy dolorosas o si hay signos de infección. El tratamiento temprano de la infección reduce el riesgo de complicaciones adicionales.

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