Lo que necesitas saber sobre la vitamina D

Lo que necesitas saber sobre la vitamina D

Descubierta a principios del siglo XX tras las epidemias de raquitismo, la vitamina D (también conocida como calciferol) es vital para la salud de los huesos y los dientes. Juega un papel esencial en el metabolismo del calcio en el cuerpo. También se sospecha que influye en otros fenómenos como la diferenciación celular, la reparación del ADN y la secreción de insulina.

Fuentes de vitamina D

Pocos alimentos comunes proporcionan cantidades apreciables de devitamina D. Entre ellos se incluyen principalmente ciertos peces (salmón, pez espada, anguila, atún rojo, trucha, arenque, fletán), yema de huevo y, en menor medida, hígado de vaca y leche fortificada.

Afortunadamente, el cuerpo es capaz de sintetizarlo por sí mismo: bajo el efecto de los rayos ultravioleta del sol, produce un derivado llamado colecalciferol, que toma su forma activa después de pasar por el riñón. Por lo tanto, una exposición insuficiente al sol, como puede ser el caso en invierno o en caso de contaminación intensa, puede provocar una deficiencia de vitamina D. Se recomienda una ingesta de unos 15 µg de vitamina D al día en la dieta1 para las personas de entre 1 y 70 años de edad y 20 µg para las personas mayores.

Deficiencia de vitamina D

La vitamina D es una excepción entre los nutrientes y las vitaminas porque puede acumularse en las grasas y en el hígado donde se almacena. En cualquier momento, se puede volver a poner en circulación y utilizar cuando sea necesario. Esto significa que es posible, en caso de deficiencia, suplementar con una dosis semanal o incluso mensual. Algunos estudios1-5 han demostrado incluso que las dosis anuales pueden considerarse sin causar efectos adversos.

La carencia de vitamina D en los niños provoca el raquitismo, que se caracteriza por el retraso en el crecimiento y el desarrollo motor, la mala formación de los huesos y los trastornos del sueño. En los adultos, esto corresponde a la osteomalacia, una enfermedad que se manifiesta como desmineralización ósea y gran nerviosismo.

Otras supuestas virtudes de la vitamina D

En los últimos años, la vitamina D ha suscitado grandes esperanzas en la prevención de las enfermedades más comunes, como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. A pesar de los miles de estudios que se han hecho sobre el tema, sólo se han demostrado efectos modestos. Por otra parte, algunos de ellos han demostrado la eficacia del consumo de vitamina D en casos de psoriasis, osteoporosis6-8, epilepsia y también en la prevención de la caries dental.

 

Fuentes

  1. Instituto de Medicina, Junta de Alimentación y Nutrición. Dietary Reference Intakes for Calcium and Vitamin D, 2010. Estos datos son el resultado de un consenso entre las autoridades canadienses y americanas.
  2. Sugden JA, Davies JI y otros. La vitamina D mejora la función endotelial en pacientes con diabetes mellitus de tipo 2 y bajos niveles de vitamina D. Diabet Med. 2008 Mar;25(3):320-5.2
  3. Romagnoli E, Mascia ML, et al. Variaciones a corto y largo plazo de las hormonas calciotropicas séricas después de una única dosis muy grande de ergocalciferol (vitamina D2) o colecalciferol (vitamina D3) en los ancianos. J Clin Endocrinol Metab. 2008 Aug;93(8):3015-20.
  4. Maalouf J, Nabulsi M, y otros. Seguridad a corto y largo plazo de la suplementación semanal de altas dosis de vitamina D3 en escolares. J Clin Endocrinol Metab. 2008 Jul;93(7):2693-701.
  5. Ilahi M, Armas LA, Heaney RP. Farmacocinética de una única y gran dosis de colecalciferol. Am J Clin Nutr. 2008 Mar;87(3):688-91.
  6. Ish-Shalom S, Segal E y otros. Comparación de la vitamina D3 diaria, semanal y mensual en protocolos de dosificación de etanol durante dos meses en pacientes ancianos con fractura de cadera. J Clin Endocrinol Metab. 2008 Sep;93(9):3430-5.
  7. Uso de calcio o de calcio en combinación con suplementos de vitamina D para prevenir fracturas y pérdida de hueso en personas de 50 años o más: un meta-análisis. Tang BM, Eslick GD, et al. Lancet. 2007 Aug 25;370(9588):657-66. Revisión.
  8. Eficacia y seguridad de la vitamina D en relación con la salud de los huesos. Cranney A, Horsley T, et al. Evid Rep Technol Assess (Full Rep). 2007 Ago;(158):1-235. Review. Malabanan AO, Holick MF. Vitamin D and bone health in postmenopausal women. J Women$0027s Health (Larchmt). 2003 Mar;12(2):151-6. Review.

 

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