¿Los alimentos picantes están relacionados con el riesgo de demencia?

¿Los alimentos picantes están relacionados con el riesgo de demencia?

Una investigación realizada en una población china ha encontrado un vínculo intrigante entre el consumo de chiles y un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Comer regularmente muchos pimientos picantes puede aumentar el riesgo de deterioro cognitivo de una persona.

Muchas poblaciones de todo el mundo añaden pimientos picantes a sus platos locales para realzar el sabor y crear una experiencia culinaria más impactante.

Pero, ¿son saludables los pimientos picantes o representan algún riesgo para la salud? Los pimientos más picantes del mundo, como el Carolina Reaper, podrían causar daños graves e inmediatos.

Por ejemplo, en 2018, un hombre de los Estados Unidos que se comió a Carolina Reaper como parte de un desafío en un concurso de comer pimientos picantes terminó en la sala de emergencias con un dolor de cabeza de trueno.

Sin embargo, la mayoría de la gente no alcanzará las versiones extremas de este vegetal caliente. En cambio, la mayoría de las cocinas utilizan variedades mucho más suaves -algunas de las cuales siguen siendo muy picantes- como los jalapeños, los pimientos cereza, los pimientos de cayena, los sombreros escoceses y los habaneros.

Investigaciones anteriores sobre los efectos potenciales de los chiles en la salud han tenido resultados positivos. Un gran estudio de cohorte de 2017, por ejemplo, encontró que comer chiles rojos picantes estaba asociado con un menor riesgo de mortalidad.

 

El principal ingrediente activo de los pimientos picantes, y el que los hace picantes, es la capsaicina, por lo que es muy probable que este compuesto juegue un papel principal en el efecto potencial de los pimientos picantes sobre la salud.

A pesar de los alentadores hallazgos sobre la asociación entre los chiles y la mortalidad, ningún estudio en humanos había evaluado seriamente cómo estos vegetales picantes podrían afectar el declive cognitivo.

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Ahora, los hallazgos de un estudio de cohorte longitudinal en una gran población china sugieren que comer constantemente una gran cantidad de chile podría acelerar el declive cognitivo, aumentando el riesgo de demencia de una persona.

La investigación -presentada en un documento de estudio que aparece en la revista Nutrientes – involucró a 4.582 participantes chinos mayores de 55 años. El equipo de investigación fue dirigido por el Dr. Zumin Shi, de la Universidad de Qatar, en Doha.

Mayor riesgo con más de 50 gramos de chile por día

“En nuestros estudios anteriores, se encontró que el consumo de chile es beneficioso para el peso corporal y la presión arterial. Sin embargo, en este estudio, encontramos efectos adversos sobre la cognición entre los adultos mayores”, señala Zumin.

Los investigadores encontraron que las personas que comían más de 50 gramos de chile al día de forma regular tenían casi el doble de riesgo de deterioro cognitivo que las personas que comían menos de esta cantidad de chile.

“Derivado de encuestas dietéticas, la ingesta de chile incluyó tanto chiles frescos como secos, pero no incluyó pimiento dulce o pimienta negra”, mencionan los investigadores en su estudio.

El equipo también anotó que los participantes que generalmente comían una mayor cantidad de chile tendían a tener un menor ingreso financiero, así como un menor índice de masa corporal (IMC). Pero se dedicaron a más actividad física, en comparación con las personas que comieron una cantidad menor de chile, y la ingesta de grasas fue similar entre los dos grupos.

Los investigadores sugieren que las personas con un IMC saludable pueden tener una mayor sensibilidad a la capsaicina que las que tienen sobrepeso clínico. La mayor sensibilidad, añade el equipo, también podría explicar por qué estas personas podrían tener un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Zumin y sus colegas también observaron que las personas que comían más chile tendían a ser más jóvenes que las que no lo hacían. “Además,” escriben los investigadores, “no hubo asociación entre el consumo de chile y el IMC o la hipertensión en esta población, y por lo tanto, es posible que las personas mayores en esta población eviten el consumo de chile debido a una enfermedad crónica.

Otro factor que pareció jugar un papel en la cantidad de chile que comieron los participantes fue su nivel de educación. En la conclusión del documento del estudio, los investigadores señalan:

“En nuestro estudio, hubo una diferencia significativa en la ingesta de chile entre personas con diferentes niveles de educación. Por lo tanto, es posible que el efecto desconcertante de la educación contribuya a la relación entre la ingesta de chile y la función cognitiva”.

Por esta razón, los investigadores sugieren que los ensayos adicionales deben tener como objetivo evaluar la relación entre el nivel de educación, la ingesta de chile y el riesgo de deterioro cognitivo.

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