Los batidos de proteínas para la formación de músculos pueden amenazar la salud

Los batidos de proteínas para la formación de músculos pueden amenazar la salud

Los batidos de proteínas que venden las tiendas de suplementos para la salud, que la gente a veces compra como ayuda dietética para aumentar la masa muscular, podrían no ser realmente seguros para la salud a largo plazo, según un nuevo estudio en ratones.
image of protein shake

¿Podrían los batidos de proteínas afectar negativamente a la salud a largo plazo?

Muchos polvos de proteínas de fitness que están disponibles comercialmente consisten principalmente en proteínas de suero de leche, que contienen altos niveles de aminoácidos de cadena ramificada (BCAA).

Los informes estadísticos muestran que sólo en 2017, el mercado mundial de proteína de suero de leche tenía un valor financiero de unos 9.400 millones de dólares, con estimaciones que sugieren que esta cifra podría ascender a unos 14.500 millones de dólares para 2023.

Los BCAA, que son tres aminoácidos esenciales llamados leucina, valina e isoleucina, están destinados a ayudar a aumentar la masa muscular en personas que están interesadas en el culturismo, aunque algunos científicos creen que esta afirmación es “injustificada”.

Ahora, la investigación en ratones va aún más lejos, sugiriendo que una dieta alta en proteínas que contienen BCCA pero relativamente baja en otros nutrientes esenciales puede tener muchos efectos negativos en la salud y la esperanza de vida a largo plazo.

Los investigadores, que provienen de la Universidad de Sydney en Australia, han encontrado que consumir niveles excesivamente altos de BCAA puede tener efectos adversos en el estado de ánimo, llevar a antojos de comida y aumento de peso, e incluso acortar la vida de un individuo.

Los BCAA afectan la producción de la hormona clave

Esta investigación, cuyos hallazgos aparecen en la revista Nature Metabolism , proviene en parte de estudios previos realizados por la autora y co-líder Samantha Solon-Biet, Ph.D.

“Mientras que las dietas altas en proteínas y bajas en carbohidratos demostraron ser beneficiosas para la función reproductora, tuvieron efectos perjudiciales para la salud en la mitad de la vida tardía y también condujeron a una vida más corta”, dice Solon-Biet.

“Lo que esta nueva investigación ha demostrado es que el equilibrio de aminoácidos es importante – es mejor variar las fuentes de proteína para asegurarse de que está obteniendo el mejor equilibrio de aminoácidos”.

Samantha Solon-Biet, Ph.D.

Los investigadores evaluaron los efectos de una dieta alta en BCAA en ratones que típicamente comerían alimentos ricos en carbohidratos y bajos en grasas.

¿Cómo el ejercicio estimula la grasa para beneficiar el metabolismo? los investigadores han descubierto algunas de las maneras en que el ejercicio estimula al cuerpo a funcionar de manera saludable.

Encontraron que los roedores que ingirieron muchos de los BCAA tenían altos niveles de estos aminoácidos en su sangre. Aquí, estos aminoácidos afectaron la función del triptófano, un alfa-aminoácido del cual la serotonina, una hormona clave y neurotransmisor, deriva posteriormente.

“La suplementación de los BCAA resultó en altos niveles de BCAA en la sangre, que compitieron con el triptófano por el transporte al cerebro”, observa el coautor Stephen Simpson.

“El triptófano”, explica, “es el único precursor de la hormona serotonina, a la que a menudo se le llama el$0027químico de la felicidad$0027 por sus efectos que mejoran el estado de ánimo y su papel en la promoción del sueño. Pero la serotonina hace más que eso, y ahí está el problema”.

Los investigadores encontraron que la competencia entre los BCAA y el triptófano en la sangre llevó a niveles de serotonina más bajos de lo normal en el cerebro, lo que tuvo consecuencias no deseadas.

“Esto bajó los niveles de serotonina en el cerebro, lo que a su vez fue una señal potente para aumentar el apetito”, dice el profesor Simpson, añadiendo que “la disminución de serotonina causada por el exceso de ingesta de BCAA llevó a una sobrealimentación masiva en nuestros ratones, que se volvieron enormemente obesos y vivieron menos tiempo”.

Los investigadores observaron estos efectos adversos en un grupo de ratones a los que alimentaron con el doble de la cantidad habitual de BCAA durante toda su vida.

Por esta razón, la dietista y nutricionista de salud pública Rosilene Ribeiro, de la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente de la Universidad de Sydney, que no participó en la investigación actual, aconseja que las personas deben tratar de equilibrar las diferentes fuentes de proteínas en su dieta diaria para evitar consecuencias no deseadas para su salud.

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