Los efectos en la salud de comer gusanos

Los efectos en la salud de comer gusanos

 

Una persona puede ingerir accidentalmente gusanos si come alimentos descompuestos que se han contaminado con larvas de mosca. Por lo general, comer gusanos accidentalmente no es motivo de preocupación, pero a veces puede causar complicaciones de salud, como envenenamiento bacteriano.

Un gusano es la larva de la mosca común. Los gusanos miden entre 3 y 12 milímetros de largo, no tienen patas y son de color blanco o crema.

Una hembra adulta de mosca doméstica puede poner hasta 130 huevos a la vez, y cada uno de ellos se convertirá en una sola larva. Las moscas ponen sus huevos en materia orgánica en descomposición, como alimentos podridos y desechos animales, que sirven de alimento a las larvas en desarrollo.

En este artículo, exploramos algunos de los efectos potenciales para la salud de comer gusanos y explicamos qué hacer y cuándo ver a un médico después de ingerirlos accidentalmente. También discutimos si la gente come gusanos intencionalmente y si es seguro hacerlo.

Intoxicación bacteriana

La intoxicación alimentaria es un riesgo potencial de comer gusanos.

Las moscas pueden visitar múltiples fuentes de alimento a lo largo del día, y pueden ser portadoras de bacterias dañinas que han recogido de los desechos humanos o animales. Pueden transmitir estas bacterias a los alimentos que la gente come.

Las larvas que se desarrollan en los alimentos contaminados pueden ingerir estas bacterias. Las personas que consumen este alimento contaminado o las larvas también se exponen a las bacterias y pueden enfermarse.

Salmonella y Escherichia coli son ejemplos de bacterias que las moscas y los gusanos pueden transmitir a los humanos.

Salmonella

La salmonela es una de las causas más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Los síntomas de infección por Salmonella pueden incluir:

  • calambres abdominales
  • náusea y vómito
  • diarrea
  • fiebre

Los síntomas típicamente comienzan entre 12 y 72 horas después de que una persona ingiere la bacteria, y la enfermedad generalmente dura de 4 a 7 días.

Las personas con intoxicación por Salmonella a menudo mejoran sin tratamiento. Sin embargo, los vómitos y la diarrea frecuentes pueden llevar a una deshidratación severa y, algunas veces, a la hospitalización. Por lo tanto, es importante que las personas con intoxicación por Salmonella beban mucho líquido, incluyendo caldos claros y jugos de frutas, para reemplazar los líquidos y electrolitos perdidos.

E. coli intoxicación

Hay muchas cepas diferentes de E. coli . Aunque la mayoría de las cepas son inofensivas, algunas pueden hacer que una persona se enferme gravemente.

Los síntomas de E. coli pueden incluir:

  • calambres estomacales
  • diarrea, que puede contener sangre
  • vómitos
  • fiebre leve, generalmente menos de 101°F

Estos síntomas generalmente se desarrollan entre 1 y 10 días después de ingerir la bacteria y pueden durar de 5 a 7 días.

Una infección por E. coli puede variar en gravedad de muy leve a grave, y a veces puede incluso poner en peligro la vida. Al igual que con la intoxicación por Salmonella , es esencial que las personas beban mucho líquido para prevenir la deshidratación.

 

Miasis intestinal

Una persona puede consumir gusanos accidentalmente en alimentos descompuestos.

La miasis ocurre cuando una persona se infesta con larvas de mosca. Las larvas viven en o dentro de la persona y sobreviven alimentándose de sus tejidos.

La miasis intestinal es un tipo de miasis que puede ocurrir cuando una persona ingiere larvas que sobreviven dentro del tracto gastrointestinal. Algunas personas con miasis intestinal no experimentan ningún síntoma y sólo pueden darse cuenta de que tienen una infestación después de notar larvas en sus heces.

Sin embargo, los síntomas de la miasis intestinal pueden incluir:

  • dolor abdominal
  • náusea y vómito
  • Comezón en el ano
  • Sangrado por el recto

La miopía no es común en los Estados Unidos y tiende a ocurrir principalmente en países tropicales y subtropicales, incluyendo algunos de los de África y América del Sur. Sin embargo, las personas pueden contraer la miasis al viajar a estos países.

Todo acerca de la intoxicación alimentariaAlgunas personas pueden experimentar intoxicación alimentaria después de ingerir gusanos. Obtenga más información sobre los síntomas y el tratamiento de la intoxicación alimentaria aquí.

Qué hacer

La ingestión accidental de gusanos no suele causar ningún daño duradero. Sin embargo, si una persona ha ingerido gusanos al comer alimentos podridos, puede estar en riesgo de intoxicación alimentaria. Los síntomas de la intoxicación alimentaria pueden variar de muy leves a graves, y a veces pueden durar varios días.

Las personas con un riesgo más alto de desarrollar intoxicación alimentaria incluyen:

  • niños pequeños
  • adultos mayores
  • las personas con sistemas inmunológicos debilitados, como las personas que viven con el VIH o las que se someten a un trasplante de órganos

Es esencial que las personas que desarrollan vómitos y diarrea graves por intoxicación alimentaria beban mucho líquido para prevenir la deshidratación.

Cuándo ver a un médico

Una persona debe consultar a un médico si se presenta cualquiera de los siguientes signos y síntomas después de ingerir gusanos:

  • larvas visibles en las heces
  • dolor abdominal persistente
  • síntomas de intoxicación bacteriana que empeoran o no mejoran
  • diarrea que dura más de 3 días
  • diarrea y fiebre de más de 102˚F
  • heces sanguinolentas
  • signos de deshidratación
  • vómitos severos o persistentes

¿La gente come gusanos intencionalmente?

En algunos países no es raro comer insectos.

Muchas personas en países fuera de Europa y Norteamérica comen insectos. Los científicos estiman que hay cerca de 2.000 especies de insectos comestibles. Además de los insectos, los huevos y las larvas de algunas especies son comestibles.

El Casu Marzu es un queso sardo que contiene miles de gusanos. En las primeras etapas de la producción de queso, el quesero retira la corteza exterior, lo que anima a las moscas a entrar y poner sus huevos. Durante varios meses, las larvas comen el queso podrido. El excremento de las larvas le da al queso su sabor único y picante.

Debido a los riesgos para la salud de comer gusanos vivos, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha prohibido la venta de marzú de casu. Sin embargo, un pequeño número de agricultores sardos sigue elaborando el queso para consumo personal.

 

¿Es seguro comer gusanos?

Los gusanos son particularmente ricos en proteínas y grasas. Como tal, los científicos están investigando actualmente la posibilidad de cultivar, cosechar y procesar gusanos de la mosca Hermetia negra para el consumo humano.

Los científicos han sugerido calentar, secar y microondas las larvas para reducir el riesgo de contaminación bacteriana. En la actualidad, sin embargo, no existe una forma segura y libre de riesgos de consumir gusanos.

Resumen

Para la mayoría de las personas que viven en climas más suaves, como en los Estados Unidos, es poco probable que la ingestión accidental de gusanos cause daño.

Las personas pueden experimentar un ataque temporal de intoxicación alimentaria por comer ya sea los gusanos contaminados o los alimentos descompuestos que los contienen. Sin embargo, la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria se resuelven sin tratamiento después de varios días.

Las personas deben visitar al médico si experimentan síntomas graves o preocupantes después de ingerir gusanos accidentalmente.

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