Los suplementos de vitamina D podrían no prevenir la diabetes tipo 2

Los suplementos de vitamina D podrían no prevenir la diabetes tipo 2

Un nuevo estudio grande ha examinado los efectos de la vitamina D en un grupo diverso de adultos y no encontró evidencia de que este suplemento pueda prevenir la diabetes tipo 2.

Los suplementos de vitamina D no ayudan mucho a prevenir la diabetes tipo 2.

La vitamina D es una vitamina esencial; construye y mantiene los huesos sanos.

Nuestros cuerpos producen vitamina D en respuesta a la exposición al sol, y sólo pueden absorber el calcio, el principal componente de los huesos, cuando esta vitamina está presente.

También podemos encontrar vitamina D en ciertos alimentos, como el salmón, la caballa, las sardinas, la leche fortificada y los cereales. También hay suplementos disponibles.

Además de asegurar la salud de los huesos y los dientes, la vitamina D puede ofrecer otros beneficios para la salud.

La vitamina D ayuda al cerebro y a los sistemas inmunológico y nervioso. También ayuda a regular los niveles de insulina, promueve la salud cardiovascular y puede ayudar a prevenir el cáncer. Las pautas oficiales recomiendan que los adultos tomen 600 unidades internacionales (UI), o 15 microgramos (mcg) de vitamina D diariamente.

Es importante tener en cuenta que las dosis altas de vitamina D pueden tener efectos secundarios. Un estudio realizado en 2010, por ejemplo, mostró que el exceso de vitamina D entre las mujeres mayores puede provocar caídas y fracturas óseas. También puede aumentar el riesgo de cálculos renales entre las mujeres.

 

La vitamina D no tiene ningún efecto sobre la diabetes tipo 2

Ahora, un estudio a gran escala llamado D2d – que el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) financió – ha examinado si la suplementación con vitamina D puede prevenir la diabetes tipo 2. El estudio también arrojó luz sobre los beneficios y efectos secundarios de esta vitamina.

Un grupo diverso de más de 2,000 adultos de 22 sitios a través de los Estados Unidos participaron en el estudio. Los resultados aparecen ahora en el New England Journal of Medicine , y los científicos los presentaron en la reunión anual de la American Diabetes Association en San Francisco, California.

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“Los estudios observacionales han reportado una asociación entre los bajos niveles de vitamina D y el aumento del riesgo de diabetes tipo 2[…]. Sin embargo, no se sabía si la suplementación con vitamina D podría ayudar a prevenir o retrasar la diabetes tipo 2”, explica el Dr. Myrlene Staten, científico del proyecto D2d del NIDDK.

Los investigadores midieron los niveles de vitamina D de los participantes al comienzo del estudio y encontraron que alrededor del 80% de ellos tenían suficientes niveles de vitamina D basados en el consumo recomendado. Luego, los científicos los dividieron en grupos que tomaron 4,000 UI de vitamina D o una pastilla de placebo diariamente.

Los científicos examinaron a los participantes cada 3-6 meses durante un promedio de aproximadamente 2 años. Al final del análisis, encontraron que 293 de los 1,211 participantes del grupo de vitamina D desarrollaron diabetes. Mientras tanto, 323 de 1,212 en el grupo de placebo lo desarrollaron.

La diferencia entre los dos grupos no fue estadísticamente significativa.

El estudio D2d y la investigación futura

D2d es el estudio más grande hasta la fecha para examinar si la vitamina D diaria puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2. Además de su tamaño, también incluyó un grupo diverso de adultos en términos de raza, sexo, edad e índice de masa corporal (IMC). El tamaño y la diversidad de la cohorte garantizan que los resultados sean aplicables a gran escala.

“Cuando terminó el estudio, no encontramos diferencias significativas entre los dos grupos, independientemente de la edad, sexo, raza u origen étnico”, informa el autor principal del estudio, el Dr. Anastassios G. Pittas, del Centro Médico Tufts de Boston, Massachusetts.

El uso de suplementos dietéticos ha estado aumentando en los Estados Unidos, y la vitamina D es uno de los suplementos más comunes entre los adultos. A la luz de estas tendencias, el estudio D2d también evaluó la seguridad de tomar 4,000 UI de vitamina D diariamente. Esto es más alto que la dosis recomendada.

Aunque estudios previos habían revelado efectos secundarios y advertido contra dosis altas de vitamina D, los resultados del estudio D2d no mostraron diferencias en el riesgo de niveles altos de calcio en la sangre y cálculos renales entre los grupos de vitamina D y placebo.

“Aunque continuamos buscando nuevas formas de prevenir la enfermedad, sabemos que el cambio de estilo de vida o el medicamento metformina siguen siendo métodos eficaces para prevenir la diabetes tipo 2”, concluye el Dr. Griffin P. Rodgers, director del NIDDK.

“Animamos a los 84 millones de adultos estadounidenses en alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 a explorar opciones como el Programa Nacional de Prevención de la Diabetes de los CDC, disponible para las comunidades de todo el país”.

Dr. Griffin P. Rodgers

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