P: ¿Es cierto que debo empezar el día con agua caliente con limón? ¿Cuál es la historia detrás de esta teoría?

A: Como la mayoría de las tradiciones sobre la salud y el acondicionamiento físico, las propiedades mágicas de beber un jugo de limón en agua tibia todas las mañanas tienen sus raíces en una semilla de verdad, pero el impacto del ritual está muy exagerado. Veamos los tres principales supuestos beneficios y cualquier evidencia que apoye esas afirmaciones.

El limón mejora la digestión

En realidad, en algunos casos la fruta podría exacerbar los problemas con el estómago: El ácido cítrico en los limones puede causar o contribuir a los dolores de estómago y calambres. Entonces, ¿de dónde viene la idea de que beber jugo de limón mejora la digestión? Existe un estudio de hace aproximadamente tres décadas que muestra que el ácido cítrico puede mejorar la absorción del hidróxido de aluminio (el ingrediente activo en la mayoría de los antiácidos). He leído en línea que la naturaleza ácida del jugo de limón se supone que mantiene un ambiente ácido óptimo en su estómago, pero esto es una especulación completa y, como se ha señalado anteriormente, en ciertos individuos podría tener el efecto contrario.

El jugo de limón aumenta la absorción de minerales

Se ha demostrado que la vitamina C que se encuentra en el jugo de limón mejora la absorción de minerales, pero no se necesita jugo de limón caliente para obtener este efecto. La vitamina C es una de las vitaminas más omnipresentes en las frutas y verduras. A menudo pensamos que los cítricos son la fuente principal, o incluso la única, de C, pero las frutas y verduras no amarillas y anaranjadas, como los pimientos morrones, la col rizada, las fresas, el brócoli y las espinacas, contienen grandes cantidades de vitamina C. Mientras esté consumiendo una fruta o verdura con su comida matutina, entonces puede esperar cosechar la mayor absorción de minerales en esa comida.

Desintoxicación de limón

Uno de los mayores hypes de salud sobre los limones y el jugo de limón es que ayudan a desintoxicar su cuerpo. Le recomiendo que se vuelva muy escéptico sobre cualquier declaración de alimentos o suplementos relacionados con la desintoxicación. Es un término tan general que es casi inútil. El cuerpo humano es tan complejo, ¿qué es lo que se está desintoxicando? ¿Cuáles son las toxinas que se están eliminando? ¿Adónde se dirigen? (Aquí, Su Plan de Desintoxicación sin Jugo: 7-Días de Comida Limpia.)

En cuanto al limón, hay un antioxidante en la fruta llamado d-limoneno, que también se encuentra en las naranjas y está más concentrado en las cáscaras de los limones de las naranjas. Se ha demostrado que el D-limoneno activa las enzimas en el hígado que forman parte de los procesos de desintoxicación de fase 1 y fase 2. Estos procesos toman compuestos presentes en el hígado que son tóxicos para las células y los convierten en versiones no dañinas o menos dañinas. Estas “toxinas” pueden variar desde la cafeína hasta el ibuprofeno.

¿El jugo de limón contiene suficiente D-limoneno necesario para mejorar este proceso? Probablemente no. Un litro de jugo de cítricos (no hecho con las cáscaras) contiene en promedio 100 miligramos (mg) de D-limoneno. Los investigadores estiman que la dosis activa de limonene es de un mínimo de 500mg. El D-limoneno es un compuesto fascinante que también podría funcionar para aliviar la enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD), pero las dosis requerirían suplementos.

Como puede ver, como fruta cítrica, el limón tiene un puñado de características y compuestos que contribuyen a la buena salud, pero un jugo de limón en un vaso de agua tibia probablemente no va a hacer mucho por su salud.

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