Oruga procesionaria, un riesgo para la familia y un peligro real para tu mascota

La procesión, Thaumetopoea pityocampa, es una oruga que sin duda conocerás. Está localizado en parques, zonas rurales y bosques donde hay pinos y cedros. Se llama procesionaria porque cuando los lepidópteros rompen la bolsa en la que anidan, descienden o caen al suelo para enterrarse, completan su metamorfosis y se convierten en mariposa, formando un desfile que se desliza como una procesión.

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En la actualidad, y tal y como afirma la Dra. Cristina Villegas, Jefa de Dermatología del Hospital Universitario Sanitas La Moraleja, “la procesión es una plaga en los paises mediterraneos y se está expandiendo hacia el norte debido al calentamiento global”. Además, si antes era una oruga propia de las zonas costeras y cálidas, hoy también está invadiendo los bosques de los Pirineos.

¿Dónde está el riesgo?

Estas orugas tienen pelos urticantes muy pequeños que se desprenden de su cuerpo con mucha facilidad. son las causas de la reacción adversa que provocan. Los síntomas suelen ser instantáneos y generalmente se resuelven en unos pocos días. Consisten en urticaria roja, inflamación y mucha picazón. También pueden causar problemas oculares, problemas bronquiales y, en casos extremos, anafilaxia severa en personas con alergias mediadas por anticuerpos IgE.

Las orugas suelen caminar por el suelo. meses de febrero, marzo y abril (dependiendo de la zona en la que se encuentre. Por ejemplo, en las más frías, puede retrasarse) por lo que se recomienda evitar las zonas donde se puedan encontrar y prestar cuidado de niños y mascotas, ya que son los grupos de población más propensos a tocar accidentalmente la oruga y sufrir una reacción. También se recomienda no meterse debajo de los nidos, intentar romperlos o incluso tocar los árboles donde se encuentren, ya que los troncos podrían quedarse con pelos y producir urticaria.

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¿Qué debes hacer si te pica?

Si miramos dónde están, es difícil que suframos su ‘mordisco’. Sin embargo, debido a que los pelos se desprenden con mucha facilidad, podrían quedar suspendidos en zonas como mesas de picnic de pino, por ejemplo. De todas formas, si tienes contacto con ella, esto es lo que debes hacer, según la doctora Cristina Villegas, de Sanitas:

  1. Retire la oruga si todavía está en el cuerpo. Use pinzas o guantes, pero no lo haga con las manos descubiertas.
  2. Coloque celo o cinta adhesiva sobre el lugar de la picadura. Pégalo y retíralo repetidamente. Esto elimina las espinas, el pelo y las toxinas.
  3. Lave el área lesionada con agua y jabón suave y quítese la ropa contaminada.
  4. Se pueden tomar antihistamínicos orales para reducir la picazón.
  5. Un corticosteroide en crema, dos o tres veces al día, resolverá el problema.
  6. Si hay un estado general, con dificultad para respirar, acuda a un servicio de urgencias.

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¿Por qué son peligrosos para las mascotas?

La procesión es especialmente peligrosa para las mascotas y el ganado. Cuando es olfateada, la oruga se defiende lanzando sus pelos que actúan como dardos envenenados y adherirse a las zonas más desprotegidas de la piel como la boca, la lengua, la trufa o los ojos. El problema no es solo el dolor y el picor que provoca, también puede necrosar (muerte del tejido) la lengua y, si la infección llega a la laringe, provocar la muerte por asfixia.

Para saber si tu mascota ha estado en contacto con una oruga, debes observar su comportamiento. “El animal que ha estado en contacto con la oruga, debido a la irritación que le provoca el contacto con los pelos que se desprenden, está nervioso con tragar constantemente, se toca la boca con las patas e hipersaliva. En unos minutos verá hinchazón y necrosis de la lengua y es posible que vomite si se la traga. Tampoco es muy normal que trague por la irritación que le produce el pelo de la oruga, ya que estos hacen que lo suelte una vez que lo ha succionado o mordido”, cuenta Carlos Gómez, veterinario de la Clínica Éboli de Madrid.

es muy importante que Actúa de inmediato y lleva a tu mascota a un centro veterinario donde te puedan atender con urgencia. Si no se tratan, pueden experimentar dificultad para respirar (dificultad para respirar), edema laríngeo (inflamación), especialmente por ingestión, hipertermia (aumento de la temperatura), convulsiones, respuesta inflamatoria sistémica e incluso coagulación intravascular diseminada y la muerte consiguiente. Las lesiones locales tienden a progresar a necrosis, con posibilidad de pérdida de tejido”, advierte.

¿Qué hacer si pica?:

Además de llevarte al veterinario, la inmediatez jugará a tu favor. Por eso puedes tomar estas medidas en el mismo lugar donde te picó:

  • Lávalo evitando que se trague el pelo, es decir, hazlo para que pueda salir.
  • No frote.
  • Si es posible, hazlo con solución salina. En los periodos de más riesgo, puedes llevarlo en tu bolso de paseo.
  • Llévalo al veterinario si necesita tratamiento de emergencia.
  • Si vive en un área de alto riesgo y lejos de un centro veterinario, considere tener un medicamento en el botiquín de primeros auxilios para detener la reacción.

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