Para controlar el azúcar en la sangre, establezca horarios estrictos para las comidas

Para controlar el azúcar en la sangre, establezca horarios estrictos para las comidas

Un nuevo estudio a pequeña escala ha descubierto que los hombres en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 podrían beneficiarse de comer todas sus comidas dentro de un marco de tiempo restringido de 9 horas. Hacerlo, incluso sin cambiar otros hábitos alimenticios, puede ayudar a mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control, sugiere la investigación.
man eating food at table

¿Podría el control glucémico relacionarse más con el momento en que usted come que con lo que come?

Muchos factores contribuyen al riesgo de una persona de desarrollar diabetes tipo 2, y algunos de ellos, especialmente el estilo de vida y la dieta, son totalmente modificables.

Hasta ahora, los investigadores y otros especialistas se han centrado principalmente en el impacto de las opciones dietéticas, cuando se trata de prevenir la diabetes tipo 2 en personas en riesgo.

Numerosos estudios han sugerido que comer alimentos saludables puede ayudar a las personas a mantener su peso bajo control, así como a evitar la intolerancia a la glucosa, una característica de la diabetes que se define por la incapacidad del cuerpo para procesar la glucosa (azúcar) en la sangre.

Sin embargo, más recientemente, algunas investigaciones han descubierto evidencia de que para mantener a raya la diabetes y otras afecciones metabólicas, es importante controlar no sólo qué y cuánto come, sino también cuándo come a diario.

Los estudios realizados en ratones han demostrado que comer con restricciones de tiempo puede mejorar los niveles de glucosa en sangre, incluso cuando los animales tienen una dieta alta en grasas.

Este tipo de dieta implica comer todas las comidas de un día dentro de un período de tiempo restringido, por ejemplo, entre las 9:00 a.m. y las 6:00 p.m. todos los días.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Adelaida, en Australia, y del Instituto Salk para Estudios Biológicos, en La Jolla, CA, estaba ansioso por tratar de replicar estos hallazgos de estudios en animales en humanos.

Por lo tanto, la profesora asociada Leonie Heilbronn, líder de investigación del departamento de medicina de la universidad, y sus colegas llevaron a cabo recientemente un ensayo de una semana de duración en el que participaron 15 hombres con riesgo de diabetes tipo 2.

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Un plazo estricto, pero sin otras restricciones

Los participantes, que tenían entre 30 y 70 años de edad y que cada uno tenía una circunferencia de cintura de al menos 102 centímetros, acordaron comer sus comidas dentro de un marco de tiempo específico de 9 horas cada día.

“Los hombres, que están en alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, limitaron su ingesta de alimentos a un período de 9 horas al día. Los participantes comían a horas restringidas, de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. o más tarde en el día, de mediodía a 9:00 p.m.”, explica Heilbronn.

A lo largo del experimento, añade el investigador, los participantes “comieron su dieta normal”. “De hecho”, señala Heilbronn, “les dijimos que siguieran comiendo todos los alimentos que normalmente comen”, sin ninguna otra restricción.

Comer con restricciones de tiempo puede prevenir el crecimiento del tumorComer todos los días puede ayudar a prevenir el cáncer, argumentan algunos investigadores.

Los investigadores midieron los niveles de glucosa en sangre de los participantes todos los días durante toda la semana en la que se llevó a cabo el estudio.

Sus hallazgos, que ahora aparecen en la revista Obesidad , indicaron que ambos modelos de alimentación restringida en el tiempo probados en el estudio ayudaron a mejorar el control glucémico de los participantes.

“Nuestros resultados sugieren que la modulación del momento en que comemos puede mejorar el control de la glucosa”, dice Heilbronn, aunque admite que ella y sus colegas “sí vieron una pequeña cantidad de pérdida de peso en este estudio, lo que podría haber contribuido a los resultados”.

Comer alimentos “a la hora correcta del día”

Un participante del estudio, que también participó en un estudio de seguimiento de 8 semanas, acordó restringir sus comidas para que todas ellas coincidieran con el horario de 9:30 a.m. a 7:30 p.m., anota que el experimento le ha resultado útil.

“El régimen alimentario restringido fue inicialmente desafiante”, admite, pero “pronto se volvió más manejable”. También señala que fue capaz de elegir un marco de tiempo que le funcionó bien.

“Sólo comí hasta las 7:30 p.m., ya que encontré que esto funcionaba bien con mi estilo de vida”, explica.

“Durante el ensayo”, dice el participante, “encontré que mi tolerancia a la glucosa en sangre en ayunas mejoró significativamente. Cambió de un nivel de “mayor riesgo” a “normal”. Esto fue sin cambiar ninguna de las comidas que me gusta comer”.

Este también parece ser uno de los principales atractivos de las dietas con restricción de tiempo: que una persona pueda seguir disfrutando de todos los alimentos que disfruta, sin tener que preocuparse por el recuento de calorías.

Heilbronn argumenta que los beneficios ocurren gracias al hecho de que dicho programa dietético permite que el cuerpo de una persona procese la ingesta de nutrientes en los momentos en que es más activo.

“Los regímenes alimentarios de tiempo limitado demuestran que podemos disfrutar de alimentos que se perciben como “malos” para nosotros si los comemos en el momento adecuado del día, cuando nuestro cuerpo está más capacitado biológicamente para manejar la carga de nutrientes. Y quizás lo más importante, si permitimos que nuestros cuerpos tengan más tiempo ayunando cada noche”.

Leonie Heilbronn

Sin embargo, el investigador también advierte que “aunque estos primeros resultados son prometedores para controlar la glucosa en sangre, se necesita un estudio más grande durante un período más largo para investigar a fondo la eficacia de este patrón de alimentación restringida en el tiempo”.

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