Pesarse todos los días podría prevenir el aumento de peso

Pesarse todos los días podría prevenir el aumento de peso

Una nueva investigación prueba una estrategia novedosa para prevenir el aumento de peso durante las fiestas y propone un mecanismo psicológico que explica por qué la estrategia puede funcionar.
couple eating dinner

Los investigadores pueden haber identificado una nueva forma de prevenir el aumento de peso durante la temporada de fiestas.

Más del 37% de los adultos en los Estados Unidos viven con obesidad, según los cálculos, y los expertos esperan que esta cifra aumente. Más del 32% de los adultos estadounidenses también tienen sobrepeso.

Las investigaciones muestran que, en promedio, las personas aumentan entre 0,4 y 1 kilogramo (kg) de peso al año. Aunque esto puede ser una cantidad pequeña, el aumento de peso persistente puede llevar a la obesidad con el tiempo.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el llamado aumento de peso durante las fiestas. Durante mediados de noviembre y enero, los adultos tienden a aumentar de 0,4 a 1,5 kg, en promedio.

Ahora, la investigación que aparece en la revista Obesidad sugiere que pesarse todos los días podría ser una manera efectiva de prevenir el aumento de peso.

El Dr. Jamie Cooper, profesor asociado del Departamento de Alimentos y Nutrición de la Universidad de Georgia en Atenas, dirigió la nueva investigación.

Estudiando una nueva estrategia de pérdida de peso

Para su estudio, Cooper y sus colegas reclutaron a 111 adultos entre 18 y 65 años. Los participantes se pesaron con mayor o menor frecuencia entre mediados de noviembre de 2017 y principios de enero de 2018.

Los investigadores pidieron a los participantes que completaran tres visitas: una justo antes de la temporada de fiestas, otra inmediatamente después y la tercera 14 semanas después de la intervención.

Cooper y el equipo también pidieron a los participantes que usaran una escala de Likert para evaluar la frecuencia con la que se pesaban.

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Durante la intervención, los investigadores pidieron a los participantes que trataran de mantener su peso inicial durante el período de estudio, pero no les ofrecieron ningún consejo sobre cómo hacerlo. Por lo tanto, cada participante era libre de elegir el método que deseaba, ya fuera ejercicio o dieta.

Los investigadores compararon a estos participantes con un grupo de control que no recibió ninguna instrucción en absoluto.

Al final del periodo de estudio, aquellos que se pesaron todos los días y obtuvieron una representación gráfica de sus cambios de peso mantuvieron el mismo peso que tenían al inicio o perdieron peso.

“Tal vez hacen un poco más de ejercicio al día siguiente (después de ver un aumento de peso), o observan lo que están comiendo con más cuidado”, comenta Cooper.

“Los sujetos se auto-seleccionan cómo van a modificar su comportamiento, lo que puede ser efectivo porque sabemos que las intervenciones no son de talla única”.

En contraste, los participantes que no se pesaban solos todos los días aumentaron de peso.

La autopercepción es clave para perder peso

La coautora del estudio Michelle vanDellen, profesora asociada del Departamento de Psicología de la Universidad de Georgia, explica los mecanismos psicológicos que podrían estar en juego detrás de estos resultados.

“La gente es muy sensible a las discrepancias o diferencias entre su yo actual y su estándar o meta”, dice vanDellen. “Cuando ven esa discrepancia, tiende a conducir a un cambio de comportamiento. El autopesaje diario termina haciendo eso por la gente de una manera muy clara”.

Los autores no están seguros de que el autopesaje diario sin la representación gráfica tenga el mismo efecto.

“La repetición en estudios más grandes con participantes más diversos ayudaría a determinar la generalizabilidad de este enfoque para la prevención del aumento de peso”, comenta la Dra. Susan Yanovski, investigadora de obesidad del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

“Las vacaciones y los días festivos son probablemente las dos épocas del año en las que las personas son más susceptibles al aumento de peso en un período de tiempo muy corto”, concluye el autor principal Cooper. “Las fiestas pueden tener un gran impacto en la salud a largo plazo de alguien”.

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