¿Podría un juego de computadora ayudarte a reducir el consumo de azúcar?

¿Podría un juego de computadora ayudarte a reducir el consumo de azúcar?

Informes recientes han sugerido que las personas en los Estados Unidos comen demasiada azúcar, lo cual puede hacer que tengan sobrepeso y exponerlos a varias condiciones de salud. Sin embargo, un juego de computadora experimental podría ayudar a la gente a reducir sus dulces antojos, sugiere una nueva investigación.
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Un nuevo ensayo prueba los efectos de un juego diseñado para ayudar a las personas a reducir sus antojos de azúcar.

Algunos registros indican que las personas en los Estados Unidos consumen, en promedio, alrededor de 57 libras (casi 26 kilogramos) de azúcar agregada por persona por año.

Esto es significativamente mayor que la cantidad indicada como segura en las directrices oficiales, como las emitidas por la American Heart Association (AHA), que establece que los adultos no deben consumir más de aproximadamente 6 cucharaditas de azúcar al día, para las mujeres, y no más de alrededor de 9 cucharaditas de azúcar al día, para los hombres.

El consumo excesivo de alimentos con alto contenido de azúcares, y especialmente de azúcares añadidos, como caramelos, galletas y pasteles, puede contribuir a los problemas de salud relacionados con la obesidad y, según algunos estudios, puede aumentar el riesgo de ciertas formas de cáncer.

Considerando los posibles efectos nocivos de consumir demasiada azúcar añadida, un equipo de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Drexel, en Filadelfia, Pensilvania, quería encontrar un nuevo enfoque para que la gente evitara los alimentos procesados ricos en azúcar.

Con este propósito, el equipo, dirigido por el Dr. Evan Forman, desarrolló un juego de computadora de “entrenamiento cerebral” destinado a enseñar a los individuos a alcanzar menos a menudo los dulces y más a menudo los alimentos más nutritivos, como las frutas y las verduras.

“El azúcar añadido es uno de los mayores culpables del exceso de calorías y también está asociado con varios riesgos para la salud, incluyendo el cáncer. Por estas razones, eliminar el azúcar añadida de la dieta de una persona resulta en pérdida de peso y menor riesgo de enfermedad”, explica Forman.

Un juego que promueve una alimentación saludable

Forman señala que “los juegos cognitivos, o de entrenamiento cerebral, se han utilizado para ayudar a las personas a reducir los hábitos poco saludables como fumar”, y añade: “También hemos visto resultados positivos en los laboratorios que utilizan programas de entrenamiento en computación”.

Por lo tanto, él y sus colegas se preguntaron si serían capaces de aplicar el mismo principio para fomentar hábitos alimenticios más saludables.

Así, desarrollaron un juego -que llamaron “Diet DASH”- en el que el jugador tiene que moverse tan rápido como pueda a través de un supermercado, rechazando productos insalubres como los dulces y añadiendo alimentos saludables al carrito de la compra.

5 razones por las que el azúcar es malo para ustedAprenda por qué el consumo excesivo de azúcar puede perjudicar su salud.

Para probar la efectividad de este juego, los investigadores reclutaron a 106 participantes adultos que tenían sobrepeso, lo que en este caso significaba tener un índice de masa corporal (IMC) de 25 a 50 kilogramos por metro cuadrado, y que informaron que comían al menos dos porciones diarias de alimentos ricos en azúcar.

Antes de participar en el juego, los participantes asistieron a talleres donde aprendieron por qué el azúcar puede ser malo para la salud, qué alimentos dulces son insalubres y qué alimentos integrales son los más nutritivos.

Más tarde, los participantes jugaron los juegos en casa, primero durante unos minutos cada vez, todos los días durante un período de 6 semanas, y luego una vez por semana durante 2 semanas.

Resultados prometedores después del ensayo

“El taller ayudó a dar a los participantes estrategias para seguir una dieta sin azúcar. Sin embargo, planteamos la hipótesis de que los participantes necesitarían una herramienta adicional para ayudar a manejar los antojos de dulces”, explica Forman.

“Los entrenamientos diarios”, añade, “podrían hacer o romper la capacidad de una persona para seguir la dieta sin azúcar añadido. Fortalecen la parte[relevante] de tu cerebro para no reaccionar al impulso de los dulces”.

Los investigadores encontraron que más de la mitad de los participantes con antojos dulces fuertes lograron perder el 3.1% de su peso corporal durante las 8 semanas durante las cuales jugaron el juego.

Además, los voluntarios informaron que disfrutaron del juego e indicaron que estarían encantados de continuar con este entrenamiento cerebral en el futuro. Los investigadores reportan sus resultados en un artículo de estudio publicado en el Journal of Behavioral Medicine .

Forman y el equipo también analizaron si los jugadores encontraban una versión “muy juguetona” de este juego, que incluía elementos gráficos y de diseño mejorados, más útil y atractiva que la versión normal y menos llamativa.

A este efecto, le habían dado aleatoriamente a cada participante una de las dos versiones para que las tocara durante el periodo de estudio. En general, no pareció importar qué versión tocaban los participantes, en términos de cómo afectaba sus esfuerzos de pérdida de peso o su gusto por los alimentos azucarados.

Sin embargo, los investigadores notaron que los hombres, específicamente, tendían a encontrar la versión mejorada del juego más atractiva, relacionándola mejor. Debido a esto, los investigadores ahora están reclutando participantes para otro ensayo, probando el éxito de la versión altamente gamified en el entrenamiento de los participantes masculinos.

Los autores del estudio concluyen que “Tomados en su conjunto,[los] hallazgos ofrecen apoyo calificado para el uso de un entrenamiento cognitivo computarizado para facilitar la pérdida de peso”. Al mismo tiempo, observan que los ensayos futuros deben identificar la mejor manera de convertir el juego especialmente diseñado en una herramienta valiosa:

“Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para entender mejor cómo crear entrenamientos futuros que sean lo suficientemente poderosos y atractivos como para ejercer efectos a largo plazo”.

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