¿Por qué se me pone roja la cara después de beber alcohol?

¿Por qué se me pone roja la cara después de beber alcohol?

 

Algunas personas desarrollan un rubor facial distintivo después de beber alcohol, cuando su cara se torna ligeramente o muy roja. ¿Por qué ocurre esto y qué significa?

Este efecto secundario de beber alcohol es más común en personas de ascendencia asiática. Aunque no causa problemas de salud inmediatos, puede indicar un mayor riesgo de algunos problemas de salud graves, como la hipertensión arterial y ciertos tipos de cáncer.

En este artículo, analizamos por qué algunas personas experimentan enrojecimiento facial a causa del alcohol, mientras que otras no. También examinamos los riesgos de este efecto secundario y cómo prevenirlo.

¿Por qué sucede esto?

Una cara roja después de beber alcohol puede ser un síntoma de alta sensibilidad al alcohol.

El enrojecimiento facial después de beber alcohol es un síntoma de alta sensibilidad al alcohol, lo que significa que el cuerpo es menos tolerante al alcohol.

Todas las bebidas alcohólicas – incluyendo cerveza, vino y licores – contienen una sustancia llamada etanol.

Después de tomar una bebida, el cuerpo comienza a descomponer el etanol en otras sustancias, o metabolitos, para facilitar la eliminación del cuerpo. Uno de estos metabolitos, el acetaldehído, es muy tóxico para el cuerpo.

Cuando se bebe con moderación, el cuerpo puede procesar estos metabolitos relativamente bien. Sin embargo, si una persona es sensible al alcohol o tiene mucho que beber, su cuerpo puede no ser capaz de controlar todas esas toxinas y el acetaldehído puede comenzar a acumularse en el cuerpo.

El enrojecimiento facial ocurre porque los vasos sanguíneos en la cara se dilatan en respuesta a estas toxinas. En algunas personas, esto puede suceder después de muy poco alcohol.

Una acumulación de acetaldehído también puede causar náuseas y latidos cardíacos rápidos. Estos síntomas pueden hacer que el consumo de alcohol sea una experiencia desagradable, lo que hace que las personas beban menos.

 

¿Es peligroso?

Aunque el rubor en sí no es muy peligroso, las personas que lo contraen tienen un mayor riesgo de tener presión arterial alta y otros problemas de salud.

Un estudio de 2013 de hombres coreanos observó las diferencias en la presión arterial entre los hombres que tenían y no tenían enrojecimiento facial cuando bebían alcohol.

Después de tomar en cuenta factores como la edad, el peso, el tabaquismo y el ejercicio, los investigadores encontraron que los hombres que se ruborizaban después de beber alcohol tenían un riesgo significativamente mayor de presión arterial alta cuando bebían cuatro o más bebidas a la semana.

En contraste, los hombres que no tiraron de la cadena después de beber no vieron un aumento en el riesgo de presión arterial alta hasta que tomaron ocho o más bebidas por semana.

Los estudios también han asociado el consumo de alcohol con ciertos tipos de cáncer. Algunos investigadores creen que este mayor riesgo de cáncer podría deberse al aumento de los niveles de acetaldehído en el cuerpo. Los niveles altos de acetaldehído pueden atacar el ADN en las células del cuerpo, lo que puede desencadenar el crecimiento de las células cancerosas.

En un estudio realizado en 2017, los investigadores observaron la relación entre el cáncer y el enrojecimiento facial después de beber en personas de Asia oriental. Los hombres con rubor facial tenían un riesgo más alto de cáncer, particularmente cáncer de garganta, que también se llama cáncer esofágico. Los investigadores no encontraron la misma asociación en las mujeres.

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¿A quién afecta?

El hecho de que la cara de una persona se enrojezca o no después de beber parece estar relacionado con su composición genética.

Una enzima hepática llamada aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2) descompone el acetaldehído en sustancias menos tóxicas. Algunas personas tienen una condición genética que significa que no producen esta enzima.

Como resultado, el acetaldehído se acumula en el cuerpo después del consumo de alcohol, lo que causa el característico enrojecimiento de la cara.

Aunque cualquiera puede carecer de este gen, es más común que las personas de Asia Oriental no lo tengan.

¿Puedes prevenirlo?

La piel enrojecida suele ser una señal para reducir la velocidad y rehidratarse con agua.

No hay manera de cambiar los genes o la deficiencia de enzimas. La única manera de prevenir este enrojecimiento y el riesgo asociado de presión arterial alta es evitar o limitar el consumo de alcohol.

Algunas personas usan antihistamínicos de venta libre para reducir la decoloración. Sin embargo, esto no es aconsejable. Aunque a algunas personas les puede resultar embarazoso el enrojecimiento de la piel, es una señal de que el cuerpo está acumulando niveles tóxicos de acetaldehído y que es hora de disminuir la velocidad y rehidratarse con agua.

Es importante reconocer que incluso las personas que no tienen este tipo de reacción cuando beben todavía están en riesgo de las complicaciones de salud del consumo de alcohol, incluyendo presión arterial alta, enfermedad hepática, cáncer y problemas estomacales.

Resumen

El enrojecimiento que algunas personas experimentan mientras beben alcohol puede no parecer grave, pero puede indicar que alguien tiene una mayor sensibilidad al alcohol y puede tener un mayor riesgo de presión arterial alta y ciertos tipos de cáncer.

Aunque tomar antihistamínicos puede ayudar a reducir el enrojecimiento, estos medicamentos sólo ocultan los síntomas y no abordan la causa subyacente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que si las personas deciden beber, lo hagan con moderación. Definen cantidades moderadas como una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres.

Si una persona tiene una alta sensibilidad al alcohol, lo que significa una baja tolerancia al alcohol, puede sentir los efectos del alcohol más fuerte y rápidamente y puede beneficiarse de beber menos alcohol.

Las personas que estén preocupadas por este síntoma pueden hablar con su médico para que les aconseje.

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