¿Pueden los arándanos proteger la salud del corazón?

¿Pueden los arándanos proteger la salud del corazón?

Según un nuevo estudio, consumir 1 taza de arándanos al día podría mejorar los marcadores metabólicos asociados con el riesgo cardiovascular.

Los arándanos son sabrosos, pero ¿son buenos para nuestros corazones?

Los arándanos son deliciosos y nutritivos; si también pudieran reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, eso sería una ventaja.

Por esa razón, el Highbush Blueberry Council de los Estados Unidos ayudó a financiar un estudio para investigar el beneficio potencial de los blueberries para la salud del corazón.

Investigadores de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido se unieron a científicos de la Universidad de Harvard en Cambridge, MA.

En particular, querían entender si el consumo regular de arándanos podría alterar el perfil metabólico de las personas con síndrome metabólico.

El síndrome metabólico describe un grupo de afecciones que incluyen presión arterial alta, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura, niveles altos de azúcar en la sangre y niveles anormales de colesterol y triglicéridos. Juntos, estos factores aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes tipo 2.

Actualmente, el síndrome metabólico afecta a más de un tercio de los adultos en los Estados Unidos, y algunos expertos se refieren a él como una epidemia mundial.

 

Arándanos y antocianinas

“Estudios anteriores han indicado que las personas que comen arándanos regularmente tienen un menor riesgo de desarrollar afecciones, incluyendo diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares”, dice el investigador principal, el profesor Aedin Cassidy.

“Esto,” dice, “puede ser porque los arándanos son altos en compuestos naturales llamados antocianos.”

Los antocianos son pigmentos solubles en agua que pueden aparecer rojos, negros, azules o morados. Estos flavonoides están presentes en los tejidos – incluyendo los tallos, hojas, flores, raíces y frutos – de muchas plantas superiores.

¿Podrían las bayas ayudar a combatir el cáncer? las antocianinas podrían algún día ayudar a tratar el cáncer y retrasar el proceso de envejecimiento, dice un estudio reciente.

Estudios anteriores han revelado una relación entre el aumento del consumo de antocianina y la reducción del riesgo de mortalidad; otros han relacionado estos productos químicos con una reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, hasta la fecha, gran parte de la investigación se ha llevado a cabo en un período relativamente corto; de hecho, algunos estudios observaron el consumo de una sola porción de arándanos.

Tampoco ha habido ensayos controlados aleatorios que investiguen el potencial de los arándanos para proteger contra las enfermedades en una población con mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

El Prof. Cassidy dice, “Queríamos saber si comer arándanos podría ayudar a las personas que ya han sido identificadas como en riesgo de desarrollar este tipo de condiciones.

Prueba de polvo de arándano

Para investigar, el equipo reclutó a 115 participantes, de entre 50 y 75 años de edad, todos los cuales tenían sobrepeso u obesidad y tenían síndrome metabólico. El estudio duró 6 meses, lo que lo convierte en el más largo de su tipo.

Es importante destacar que los científicos utilizaron “niveles dietéticamente alcanzables” de arándanos en lugar de esperar que los participantes consumieran una cantidad insostenible y poco realista de arándanos cada día.

Dividieron a los participantes en tres grupos:

  • Un grupo consumió arándanos liofilizados en polvo equivalentes a 1 taza (150 gramos) de arándanos frescos por día.
  • Otro grupo consumía arándanos liofilizados en polvo equivalentes a media taza (75 gramos) de arándanos frescos por día.
  • El grupo final actuó como grupo de control; recibieron un polvo que se parecía al polvo de arándano pero que contenía principalmente dextrosa, maltodextrina y fructosa.

Al principio y al final del ensayo, los investigadores evaluaron los biomarcadores para determinar la resistencia a la insulina, el estado de los lípidos y la función vascular. Recientemente publicaron sus hallazgos en el American Journal of Clinical Nutrition .

“Encontramos que comer 1 taza de arándanos por día resultó en mejoras sostenidas en la función vascular y en la rigidez arterial – haciendo suficiente diferencia para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular entre un 12 y un 15%”.

Co-líder del autor del estudio, el Dr. Peter Curtis

Interesantemente, los científicos sólo vieron los beneficios en el grupo que consumía 1 taza de arándanos por día – no en aquellos que consumían media taza.

El Dr. Curtis cree que esto se debe a que “un mayor consumo diario puede ser necesario para los beneficios de salud cardiaca en las poblaciones obesas en riesgo, en comparación con la población general”.

También cabe destacar que la intervención del arándano no alteró los otros parámetros medidos por los científicos. Los autores escriben:

“No se mostraron efectos favorables de la intervención para el criterio de valoración primario[sensibilidad a la insulina] o los índices de control glucémico. La intervención no tuvo efecto sobre[la presión arterial] ni sobre otros biomarcadores de la función vascular”.

 

Explicando los beneficios de los blueberries

Los científicos creen que los beneficios cardiovasculares que vieron se deben principalmente a la presencia de antocianinas en los blueberries.

En la parte baja del intestino, el cuerpo metaboliza las antocianinas para producir una variedad de sustancias químicas; algunas de estas sustancias químicas proporcionan sustento a las bacterias intestinales residentes y es “probable que desempeñen una función metabólica beneficiosa clave”, señalan los autores del estudio.

Ofrecen algunos ejemplos. Por ejemplo, algunos investigadores han demostrado que el ácido jeringico, que es una sustancia química que produce el metabolismo de la antocianina, beneficia a las células endoteliales vasculares en el laboratorio.

De manera similar, los científicos han encontrado que el ácido vainílico, otro producto de descomposición, reduce la hipertensión en las ratas.

El Dr. Curtis concluye, “El mensaje simple y alcanzable es consumir 1 taza de arándanos al día para mejorar la salud cardiovascular”.

 

En este punto, vale la pena mencionar que otros alimentos contienen antocianina, incluyendo grosellas negras, frambuesas negras y rojas, moras, repollo rojo, ciruelas, rábano rojo, zanahoria negra y papa morada.

Aunque este proyecto fue el primer estudio a largo plazo controlado por placebo que examinó los arándanos y la salud cardiovascular y metabólica, es importante recordar que sólo 115 participantes completaron este ensayo.

Al final, sólo 37 participantes permanecieron en el grupo consumiendo 1 taza de arándanos al día.

Es probable que los arándanos sean una adición saludable a cualquier dieta, como lo son la mayoría de las demás frutas y verduras. Sin embargo, los científicos necesitarán llevar a cabo estudios más amplios para confirmar los beneficios clínicos de los blueberries.

Debido a que el U.S. Highbush Blueberry Council se dedica a “impulsar la demanda de los consumidores”, es probable que siga más investigación.

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