¿Qué es el índice glucémico?

¿Qué es el índice glucémico?

El índice glucémico (o índice glucémico), que se ha hecho muy popular en los últimos años, es un criterio para clasificar los alimentos que contienen carbohidratos, basándose en sus efectos sobre los niveles de glucosa en la sangre (es decir, el nivel de glucosa en la sangre) durante las dos horas siguientes a su ingestión.

Un alivio para los diabéticos

  • El índice glicémico (IG), desarrollado en 1981, se elaboró por primera vez para las personas con diabetes. Hasta este descubrimiento, se pensaba que todos los carbohidratos tenían el mismo impacto en los niveles de azúcar en la sangre, recomendando que los diabéticos no comieran ningún carbohidrato.
  • Los investigadores estadounidenses han desarrollado una clasificación de los carbohidratos según su impacto en los niveles de azúcar en la sangre con un principio: cuanto mayor sea la hiperglucemia inducida por los carbohidratos, mayor será el índice asociado a ella. A partir de ahí, se hizo posible que los diabéticos controlaran sus niveles de azúcar en la sangre favoreciendo los carbohidratos de IG bajo.

Una reapropiación para el sobrepeso

El índice glicémico, un verdadero consuelo nutricional para los diabéticos, ha dado lugar a muchos debates.

  • Algunos dietistas vieron en él la posibilidad de perder peso. Según ellos, los hidratos de carbono con un alto índice glucémico provocan una elevada secreción de insulina que favorece su almacenamiento en forma de grasa.
  • Desde entonces, algunos estudios (1,2) han corroborado esta tesis, sin poder, sin embargo, concluir definitivamente sobre su eficacia. Al parecer, los carbohidratos de IG alto suprimen la sensación de hambre de forma rápida y breve (durante una hora después de la ingestión), mientras que los carbohidratos de IG bajo actúan sobre el hambre entre 2 y 6 horas después de la ingestión (3,4).

La necesidad de referirse a las tablas

Cada alimento tiene su índice glicémico absoluto, que puede verse en tablas pertenecientes a su familia de alimentos.

    • Si es mayor de 70, se considera alta, mientras que si es menor de 55, se considera baja. Lamentablemente, es difícil dibujar una lógica para cada familia, por lo que estas tablas deben ser consultadas con bastante regularidad. Con algunas excepciones, se puede decir que las verduras y las carnes casi siempre tienen un IG bajo.
    • Además, el IG se da siempre como un valor fijo, cuando en realidad varía en función de su madurez (cuanto más maduro es un fruto, mayor es su IG), de su cocción (cuanto más se cocinan los alimentos, mayor puede ser su IG), de su integridad estructural (cuanto más refinado es, mayor es su IG)…
    • El contexto dietético también afecta a la respuesta glucémica: si el alimento se consume solo o como parte de una comida, la variación de los niveles de glucosa en la sangre no será la misma. La presencia concomitante de otros alimentos modula el vaciado gástrico.
    • Dado que el índice glicémico no es una herramienta muy precisa, recientemente se ha inspirado en un nuevo concepto: la carga glicémica. Y al contrario que el índice glucémico, integra la cantidad de carbohidratos

 

Fuentes

1. Anderson G.H., Sugars, sweetness, and food intake, The American Journal of Clinical Nutrition, 62 (1 Suppl), 195S-201S, discussion 201S-202S, 1995.

2. Rogers P.J., Blundell J.E., Separando las acciones de la dulzura y las calorías: efectos de la sacarina y los carbohidratos sobre el hambre y la ingesta de alimentos en los sujetos humanos, Fisiología y Comportamiento, 45 (6), 1093-1099, 1989.

3. Rogers P.J., Carlyle J.A., Hill A.J., Blundell J.E., Uncoupling sweet taste and calories: comparison of the effects of glucose and three intense sweeteners on hunger and food intake, Physiology and Behavior, 43 (5), 547-552, 1988.

4. Woodend D.M., Anderson G.H., Effect of sucrose and safflower oil preloads on short term appetite and food intake of young men, Appetite, 37 (3), 185-195, 2001. doi:10.1006appe.2001.0425.

 

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