¿Qué es la malabsorción de ácidos biliares?

¿Qué es la malabsorción de ácidos biliares?

 

Los ácidos biliares ayudan al cuerpo a descomponer las grasas y a absorber los nutrientes clave. El hígado los fabrica, la vesícula biliar los almacena y eventualmente van a trabajar en el intestino delgado.

Estos ácidos biliares son un gran ejemplo de reciclaje en la naturaleza. Después de la digestión, el cuerpo generalmente reabsorbe los ácidos biliares y todo el proceso comienza de nuevo.

Sin embargo, algunas veces, el intestino delgado no absorbe el 95 por ciento de los ácidos biliares que se supone que debe absorber. La condición resultante es la malabsorción de ácido biliar (BAM). A veces también se le llama diarrea por ácido biliar (BAD).

El BAM puede causar problemas intestinales significativos. Los expertos informan que aproximadamente 1 de cada 100 personas puede tener BAM. Siga leyendo para conocer las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento.

Causas

El BAM puede causar calambres estomacales, flatulencia e hinchazón.

Existen tres tipos diferentes de BAM, según la causa de la afección:

  • Tipo 1: Esta forma de BAM puede ocurrir después de la extirpación quirúrgica de parte del intestino delgado. Las afecciones intestinales inflamatorias, como la enfermedad de Crohn, también pueden causar BAM tipo 1.
  • Tipo 2: El BAM de tipo 2 también se denomina BAM primario o idiopático, lo que significa que no tiene una causa obvia.
  • Tipo 3: Esta tercera forma de BAM se desarrolla como resultado de otras condiciones, como enfermedades crónicas, tratamiento de radiación o enfermedad celíaca.

 

Síntomas

El síntoma más típico de BAM es la diarrea. Heces acuosas y frecuentes que dificultan el manejo de esta afección y a veces la avergüenzan.

Las personas con BAM son propensas a las heces que lo son:

  • doloroso
  • acuoso
  • urgente o incontrolable
  • amarillo y particularmente oloroso

Además, el BAM también puede causar:

  • calambres estomacales
  • flatulencia
  • Hinchazón
  • aumento o pérdida de peso
  • falta de energía
  • dificultad para concentrarse
  • náusea

Diagnóstico

El BAM no es fácil de diagnosticar y puede tomar entre 1 y 30 años para que los individuos reciban un diagnóstico.

El BAM no es fácil de diagnosticar. Un estudio encontró que los individuos tardaron entre 1 y 30 años en recibir un diagnóstico de BAM.

Alrededor del 44% de las personas presentaron síntomas durante al menos 5 años antes del diagnóstico.

Una de las pruebas que los médicos pueden usar para diagnosticar el BAM no está disponible en los Estados Unidos, aunque sí en Canadá y en muchos países europeos.

Esa prueba, llamada prueba SeHCAT, utiliza radiación en dosis bajas y puede ser costosa.

El método más común para diagnosticar la BAM en los EE.UU. se llama “ensayo terapéutico”.

Las personas que pueden tener BAM reciben un secuestrante de ácido biliar, un medicamento que ayuda a tratar la afección. Sin embargo, este tipo de medicamento no es efectivo para todas las personas con BAM, y algunas personas no son capaces de tolerarlo, ya sea que tengan la afección o no.

Los estudios han encontrado que aunque este enfoque diagnóstico es útil cuando no hay otras pruebas disponibles, no es un enfoque definitivo para identificar el BAM.

Los análisis de sangre son prometedores como una forma adicional de ayudar a un médico a determinar si un individuo tiene o no BAM.

Pueden analizar la sangre para buscar precursores químicos del ácido biliar y los niveles de hormonas particulares asociadas con los niveles altos de ácido biliar.

Sin embargo, se necesita más investigación en esta área de las pruebas de sangre.

Los mejores alimentos para un brote de la enfermedad de CrohnLa enfermedad de Crohn es una de las causas de la BAM. Aprenda sobre qué comer para aliviar los síntomas de Crohn durante un brote aquí.

Tratamiento

El tratamiento efectivo para el BAM depende de la forma de la afección que la persona esté experimentando.

Por ejemplo, las personas con enfermedad de Crohn que desarrollan BAM pueden ver que sus síntomas desaparecen sustancialmente una vez que encuentran la combinación de tratamiento adecuada para controlar la afección subyacente.

Para la mayoría de las personas en las que los médicos no pueden rastrear su BAM a una causa específica, el enfoque más común es el tratamiento con secuestrantes de ácidos biliares, que son medicamentos que se unen a los ácidos biliares hasta que el cuerpo los excreta.

Los secuestrantes de ácidos biliares comunes incluyen:

  • colestiramina
  • colesevelam
  • colestipol

Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de la diarrea, pero puede ser difícil adaptarse a los medicamentos. Las personas que usan estos medicamentos deben tener cuidado con las posibles interacciones entre ellos.

Un estudio encontró que el 60% de las personas que recibían tratamiento, generalmente con secuestrantes de ácido biliar, tenían menos diarrea una vez que comenzaron el tratamiento.

El porcentaje de encuestados que declaran que “siempre” o “en su mayoría” experimentan diarrea grave también descendió del 80% al 17%.

Los investigadores encontraron que el 52% de las personas con BAM sentían que necesitaban permanecer cerca de las instalaciones sanitarias debido a su condición. Pero después del tratamiento, el 51% dijo que se sentía así “sólo ocasionalmente”.

Gestión del hogar

Comer alimentos picantes puede desencadenar los síntomas de BAM.

Aunque la dieta no causa directamente la BAM, muchas personas con la afección descubren que lo que comen y con qué frecuencia tiene un efecto directo sobre sus síntomas.

De acuerdo con BADUK, una organización benéfica que proporciona información y apoyo a quienes tratan con BAD, comer menos de 40 gramos de grasa al día en porciones pequeñas y separadas, puede ser útil.

Además, ciertos alimentos pueden desencadenar brotes en algunas personas, pero no todos los síntomas son desencadenados por los mismos alimentos.

Los alimentos que las personas con BAM comúnmente reportan como causantes de síntomas incluyen:

  • gluten
  • ajo
  • alimentos procesados
  • especias
  • alimentos ricos en fibra
  • lácteos

Las personas con BAM pueden hacer un seguimiento tanto de lo que comen como de cuándo empeoran sus síntomas para identificar sus propios alimentos desencadenantes.

Cocinar en casa es una buena manera de asegurarse de que lo que uno come está hecho con ingredientes seguros.

Es una buena idea que una persona hable con un nutricionista sobre cómo obtener todos los nutrientes esenciales y mantener una dieta saludable con BAM.

 

Perspectiva

Es difícil para los médicos diagnosticar la BAM, pero las personas tienden a ver mejorías significativas en sus síntomas y en su bienestar general una vez que comienzan a recibir tratamiento.

Identificar y eliminar los alimentos desencadenantes y tomar medicamentos regularmente puede ayudar a las personas con esta afección a controlar sus síntomas.

Cualquier persona que piense que puede tener BAM puede desear hablar con un médico. Algunas personas se sienten nerviosas al hablar sobre sus hábitos intestinales con un médico, pero un diagnóstico oportuno puede ayudarles a recibir tratamiento antes. Cuanto antes comience el tratamiento, antes empezará a sentirse mejor la persona.

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