Qué esperar durante un examen físico

Qué esperar durante un examen físico

 

Un examen físico, o un examen físico, es una prueba de rutina en la que un profesional de la salud inspecciona, siente o escucha diferentes partes del cuerpo de una persona. Otros nombres para un examen físico incluyen un examen físico completo, un examen físico de rutina y un chequeo.

Un médico o enfermera puede recomendarle un examen físico:

  • verificar posibles enfermedades o condiciones médicas
  • verificar si hay problemas médicos que puedan convertirse en un problema más adelante
  • llevar un registro de cualquier cambio en la salud física de una persona
  • determinar si una persona necesita más pruebas

En este artículo, discutimos qué esperar durante un examen físico de rutina. También cubrimos algunos tipos específicos de examen físico.

Qué esperar

Un profesional de la salud puede escuchar el pecho durante un examen físico.

Los profesionales de la salud suelen realizar un examen físico en su consultorio o en una sala específica de una clínica médica u hospital.

Es importante que el médico o la enfermera se aseguren de que la persona se sienta cómoda durante el examen físico. La Asociación Médica Americana requiere que las clínicas proporcionen un acompañante a petición y que permitan que las personas traigan a un amigo o pariente a la sala de examen con ellos.

Por lo general, el profesional de la salud también elaborará la historia clínica antes de pasar al examen físico. Una historia clínica es un registro de los síntomas actuales de la persona, así como cualquier factor de riesgo y problemas médicos previos que puedan ser relevantes.

El médico o la enfermera pueden preguntar sobre el tema:

  • enfermedades o condiciones médicas pasadas y presentes
  • operaciones o procedimientos médicos previos
  • vacunas anteriores
  • todos los medicamentos, vitaminas, minerales y remedios herbales que la persona esté tomando actualmente
  • signos y síntomas actuales
  • información sobre el estilo de vida, como hábitos de dieta y ejercicio, el uso de tabaco y alcohol, y la historia sexual y reproductiva
  • antecedentes familiares de afecciones o enfermedades

Exactamente lo que implica el examen físico dependerá de la razón de la prueba, pero en general puede incluir:

  • medidas de altura y peso
  • examen de nariz, boca, garganta y oídos con una linterna o endoscopio
  • Sensación del pulso en el cuello, la ingle o los pies de la persona
  • comprobación de los reflejos del cuerpo
  • Escuchar el corazón y los pulmones con un estetoscopio
  • medición de la presión arterial con un esfigmomanómetro
  • Tacto de los ganglios linfáticos en el cuello, las axilas o la ingle
  • palpar el abdomen para detectar anomalías

¿Qué sucede durante un examen pélvico? aprenda más sobre los exámenes pélvicos, así como cuándo los médicos pueden recomendarlos, aquí.

En el caso de los bebés y los niños pequeños, el examen físico puede incluir

  • hacer preguntas sobre su desarrollo y crecimiento
  • medir la circunferencia de la cabeza
  • verificar su desarrollo motor fino, por ejemplo, pidiéndoles que recojan objetos pequeños o que se aten los cordones de los zapatos
  • verificar su desarrollo motor grueso, que puede incluir pedirles que caminen, suban escaleras o salten
  • mirar en la boca, los ojos y las orejas
  • escuchar el pecho
  • control de la salud de los genitales
  • golpear las rodillas para comprobar los reflejos
  • examinar los pies

Algunas veces, las personas se someten a exámenes físicos para detectar un problema o condición de salud en particular. En estos casos, el profesional sanitario puede realizar pruebas específicas además o en lugar de las anteriores. A continuación discutimos algunas de estas pruebas específicas.

 

Examen de la piel

Los médicos recomiendan exámenes regulares de la piel para buscar tumores, lunares u otros cambios sospechosos que puedan ser un signo de cáncer de piel. Estos exámenes son particularmente importantes para las personas con factores de riesgo de cáncer de piel, como aquellos con antecedentes familiares de la afección.

Un médico puede incluir un examen de la piel como parte de un examen de rutina. El examen típicamente involucra que el médico revise la piel de la persona de la cabeza a los pies.

Examen clínico de los senos

Un profesional de la salud puede recomendar un examen clínico de los senos para verificar si hay anormalidades dentro y alrededor del área de los senos.

Durante este examen, utilizarán las yemas de los dedos para revisar todo el seno, incluyendo el área de la axila y la clavícula.

Si ven un bulto, notarán su tamaño, forma y textura y comprobarán si se mueve fácilmente. Esto se debe a que los tumores que son suaves, lisos, redondos y móviles tienden a ser quistes no cancerosos.

Por lo general, el médico recomendará más pruebas diagnósticas.

Prueba de Papanicolaou y examen pélvico

Una prueba de Papanicolaou es un examen físico al que puede someterse una mujer.

Durante un examen pélvico, un profesional de la salud examinará los órganos reproductores femeninos para detectar cualquier problema ginecológico. También pueden realizar una prueba de Papanicolaou para detectar signos de cáncer de cuello uterino.

Los médicos generalmente recomiendan que las mujeres se hagan su primer examen pélvico cuando cumplan 21 años de edad o si experimentan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • dolor inexplicable en la parte inferior del estómago o alrededor de la vulva
  • flujo vaginal que pica, quema u olores desagradables
  • Sangrado vaginal que dura más de 10 días
  • Falta de menstruación
  • cólicos menstruales severos

Durante la cita, el médico generalmente le preguntará a la persona acerca de sus períodos y actividad sexual. Luego le pedirán a la persona que se quite la ropa interior y se acueste en la mesa con los pies en estribos y una sábana que cubra su estómago y sus piernas.

El profesional de la salud inspeccionará visualmente el área externa de la vagina antes de pasar al examen con espéculo. Un espéculo es un pequeño instrumento de plástico o metal. Lo insertarán en la vagina y luego lo abrirán suavemente para que puedan ver el canal vaginal y el cuello uterino.

Para la parte de la prueba de Papanicolaou del examen, el médico usará una vara de plástico para recolectar una muestra de células del interior del cuello uterino. Luego enviarán esta muestra a un laboratorio para su análisis.

Obtenga más información sobre las pruebas de Papanicolaou aquí.

Examen rectal digital

Los profesionales de la salud suelen utilizar un examen digital del recto para detectar signos de cáncer de próstata en los hombres. Pueden recomendar el examen para personas con mayor riesgo de cáncer de próstata o para aquellas que experimentan cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sangrado por el recto
  • un cambio en los hábitos intestinales
  • sangre en el semen o en la orina
  • dolor al eyacular
  • dificultades para orinar

Un examen rectal digital sólo toma unos pocos minutos. Generalmente no es doloroso, pero puede ser incómodo.

El médico le pedirá a la persona que se quite los pantalones y la ropa interior antes de darle una bata o tela para envolverse. La persona entonces se parará e inclinará hacia adelante a la altura de la cintura o se recostará de lado en la posición fetal sobre una mesa de examen.

Luego, el profesional de la salud introducirá suavemente un dedo enguantado y lubricado en el recto para inspeccionar el tamaño de la próstata y la presencia de bultos, puntos blandos o duros y otras anomalías. También examinarán la pared de la parte inferior del colon, o recto.

Obtenga más información sobre estos tipos de pruebas aquí.

 

Resumen

Los exámenes físicos son una parte rutinaria de la atención médica. Los médicos y enfermeras los usan para verificar la salud general de una persona, buscar posibles problemas médicos y monitorear signos específicos.

Si un médico sospecha de una condición de salud subyacente, por lo general recomendará más pruebas diagnósticas.

Por lo general, hacen todo lo que pueden para ayudar a que las personas se sientan lo más cómodas posible durante los exámenes físicos. Cualquier persona que tenga alguna preocupación acerca de someterse a un examen físico debe hablar con su médico.

Deja un comentario

Cerrar menú