¿Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

¿Qué puede causar dolor abdominal y estreñimiento?

 

El dolor abdominal es un síntoma común del estreñimiento, por lo que a menudo se presentan juntos. Hay muchas razones por las que las personas experimentan dolor abdominal y estreñimiento, que van desde ciertos factores del estilo de vida hasta condiciones médicas severas.

El estreñimiento es una afección generalizada que puede afectar a personas de cualquier edad. Según el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), alrededor de 16 de cada 100 adultos en los Estados Unidos experimentan síntomas de estreñimiento.

En este artículo, enumeramos los síntomas de estreñimiento y dolor abdominal y exploramos algunas causas potenciales. También analizamos cuándo ver a un médico y las opciones de tratamiento.

Síntomas de estreñimiento

El dolor abdominal puede ser un síntoma de estreñimiento.

El NIDDK define el estreñimiento como tener menos de tres evacuaciones intestinales a la semana.

Otros síntomas de estreñimiento incluyen:

  • dolor abdominal
  • dificultad o dolor al defecar
  • heces duras, secas o grumosas
  • la sensación de que el intestino no está vacío después de defecar

 

Síntomas de dolor abdominal

El dolor abdominal puede variar en tipo, gravedad y duración. Cuando acompaña al estreñimiento, el dolor abdominal puede causar lo siguiente:

  • un dolor sordo en el estómago
  • Dolores de calambres
  • Hinchazón o exceso de gases
  • pérdida del apetito

Posibles causas

Existen muchas causas de dolor abdominal y estreñimiento. A continuación discutimos algunos de ellos:

Opciones dietéticas

Consumir una dieta baja en fibra aumenta el riesgo de estreñimiento y dolor abdominal. La fibra dietética es esencial para una evacuación intestinal saludable porque ayuda a aumentar el volumen y a ablandar las heces, lo que permite que pasen más fácilmente a través de los intestinos.

Un meta-análisis del 2012 encontró que la ingesta de fibra dietética aumentaba la frecuencia de las evacuaciones intestinales en personas con estreñimiento.

Según el NIDDK, las personas deben tratar de comer entre 25 y 31 gramos (g) de fibra cada día. Sin embargo, las personas que desean agregar más fibra a su dieta deben hacerlo gradualmente.

Hacer cambios repentinos o extremos en los hábitos alimenticios también puede causar cambios en las deposiciones. La hidratación también es esencial para aliviar el estreñimiento, ya que el agua ablanda las heces y ayuda a que se muevan a través del intestino.

¿Qué alimentos son buenos para el estreñimiento? aprenda acerca de 14 alimentos que pueden ayudar a aliviar el estreñimiento aquí.

Estrés y ansiedad

Existe un vínculo entre el sistema nervioso y el sistema digestivo, al que los científicos se refieren como el eje intestino-cerebro. Las investigaciones sugieren que el estrés y la ansiedad pueden afectar las bacterias en el intestino, llevando a problemas intestinales.

La depresión y otros trastornos del estado de ánimo, así como los factores del estilo de vida que contribuyen al estrés, también pueden provocar dolor abdominal y estreñimiento en algunas personas.

Medicamentos y suplementos

Algunos medicamentos y suplementos dietéticos pueden empeorar o causar estreñimiento. Según el NIDDK, los siguientes tipos de medicamentos pueden contribuir al estreñimiento:

  • antiácidos que contienen aluminio y calcio
  • anticolinérgicos
  • antiespasmódicos
  • anticonvulsivos
  • bloqueadores del canal de calcio
  • diuréticos
  • narcóticos para el alivio del dolor
  • algunos antidepresivos

Los suplementos minerales que pueden causar estreñimiento incluyen hierro y calcio.

Falta de actividad física

El ejercicio puede aumentar la contracción de los músculos de los intestinos, lo que puede ayudar a empujar las heces.

Un estilo de vida sedentario puede provocar dolor abdominal y estreñimiento. La actividad física regular reduce la cantidad de tiempo que le toma a los alimentos moverse a través del intestino.

El ejercicio también aumenta la frecuencia cardíaca y la contracción de los músculos de todo el cuerpo, incluidos los de los intestinos. Cuando los músculos intestinales se contraen, ayudan a empujar las heces.

Un estudio realizado en 2012 en adolescentes de Hong Kong sugiere que existe una relación dosis-respuesta entre la actividad física y el estreñimiento, y que los síntomas mejoran a medida que la persona hace más ejercicio.

Músculos pélvicos debilitados

Los músculos del suelo pélvico sostienen el intestino, así como la vejiga y el útero. El debilitamiento de los músculos pélvicos puede hacer que sea más difícil para una persona defecar. También pueden experimentar problemas urinarios.

Los factores que pueden debilitar los músculos pélvicos incluyen:

  • envejecimiento
  • parto y embarazo
  • obesidad
  • esfuerzo debido al estreñimiento a largo plazo

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una reacción inmunitaria al comer gluten, una proteína que está naturalmente presente en el trigo, la cebada y el centeno.

Según la Celiac Disease Foundation, alrededor de 1 de cada 100 personas en todo el mundo padecen esta enfermedad. Las personas son más propensas a desarrollar enfermedad celíaca si un pariente cercano tiene la afección.

Cuando las personas con enfermedad celíaca comen gluten, éste causa daño al intestino delgado y puede desencadenar una variedad de sistemas digestivos y otros problemas. Sin embargo, los síntomas pueden variar entre las personas y tienden a afectar a niños y adultos de manera diferente.

Algunos síntomas comunes de la enfermedad celíaca pueden incluir:

  • dolor o calambres abdominales
  • Diarrea crónica
  • estreñimiento
  • distensión abdominal y gases
  • náusea y vómito
  • pérdida de peso
  • fatiga

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una condición crónica que involucra varios síntomas digestivos diferentes que tienden a ocurrir juntos. El SII es un trastorno funcional, lo que significa que no causa ningún cambio detectable en las células o tejidos del intestino.

El SII es una afección común que afecta a entre el 10 y el 15% de las personas en todo el mundo, según la International Foundation for Gastrointestinal Disorders.

Los síntomas del SII pueden incluir:

  • dolor abdominal y calambres
  • estreñimiento, diarrea o ambos
  • distensión abdominal y gases
  • una mucosidad blanquecina en las heces

Los médicos no entienden completamente qué causa el SII, pero el estrés, los desequilibrios hormonales y la sensibilidad a los alimentos pueden desencadenar los síntomas en algunas personas.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término general para varias afecciones gastrointestinales crónicas, incluyendo la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

La EII causa inflamación a lo largo del tracto digestivo, lo que puede causar daño intestinal y una amplia gama de sistemas que tienden a aparecer y desaparecer en ciclos. Las personas con EII tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Según la Crohn$0027s and Colitis Foundation, la EII afecta a alrededor de 1,6 millones de personas en los Estados Unidos.

La EII tiende a causar diarrea recurrente y sanguinolenta, pero a veces también puede causar estreñimiento. Otros síntomas comunes pueden incluir:

  • dolor abdominal y calambres
  • fatiga
  • pérdida del apetito
  • náusea y vómito
  • pérdida de peso

Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es el término que los médicos usan para el cáncer de colon o recto.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el riesgo de por vida de desarrollar cáncer colorrectal es de aproximadamente 1 en 24 para las mujeres y 1 en 22 para los hombres.

Los signos y síntomas del cáncer colorrectal incluyen

  • un cambio persistente en los hábitos intestinales, como estreñimiento o diarrea
  • dolor abdominal y calambres
  • sangre o moco en las heces
  • cambios en la consistencia de las heces
  • una sensación de evacuaciones incompletas después de tener una evacuación intestinal
  • debilidad y fatiga
  • pérdida de peso inesperada

Otros problemas intestinales

Muchas afecciones que afectan el intestino grueso tienen el potencial de causar dolor abdominal y estreñimiento. Estos pueden incluir

  • Fisura anal : Desgarro en el tejido que recubre el ano.
  • Obstrucción intestinal : Una condición potencialmente mortal que ocurre cuando algo bloquea el intestino delgado o grueso.
  • Diverticulitis : Inflamación de los divertículos (bolsas pequeñas) que se forman en las paredes intestinales.

Lesiones y trastornos cerebrales o de la columna vertebral

La médula espinal y el cerebro controlan la capacidad de una persona para defecar. Las lesiones o afecciones que dañan el cerebro y la médula espinal pueden afectar esta capacidad.

Por ejemplo, es posible que una persona ya no experimente la sensación que le permite saber cuándo necesita defecar, o que pierda el control voluntario sobre la defecación.

El daño al cerebro y a la médula espinal puede resultar de:

  • lesión traumática
  • esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Parkinson
  • golpe

Cuándo ver a un médico

Consulte a un médico si los remedios caseros y los cambios en el estilo de vida no alivian el estreñimiento y el dolor abdominal.

Las personas con dolor abdominal y estreñimiento también deben consultar a un médico si lo tienen:

  • antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • incapacidad para expulsar gases
  • sangre en las heces o sangrado rectal
  • fiebre
  • dolor de espalda baja
  • fatiga persistente
  • dolor o sensibilidad abdominal fuerte o constante
  • pérdida de peso inexplicable
  • vómitos recurrentes

Tratamiento

Muchos casos de estreñimiento y dolor abdominal desaparecen con remedios caseros o cambios en el estilo de vida.

Si estos no funcionan, entonces un médico puede recomendar medicamentos para el estreñimiento. En casos severos, la cirugía puede ser necesaria.

A continuación discutimos estas diferentes opciones de tratamiento:

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida

Una persona puede aliviar o prevenir el estreñimiento consumiendo una dieta rica en fibra.

Los siguientes consejos pueden ayudar a aliviar o prevenir el estreñimiento y otros problemas intestinales:

  • comer más alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras, granos enteros y legumbres
  • beber mucha agua para mantenerse hidratado
  • hacer ejercicio regularmente
  • tomar suplementos probióticos para fomentar un equilibrio saludable de bacterias en el intestino
  • no posponer las deposiciones una vez que surge el impulso
  • no apresurarse a defecar y asegurarse de que todas las heces salen del cuerpo
  • hacer ejercicios del suelo pélvico para ayudar a evacuar y prevenir la incontinencia

Medicamentos

Varios medicamentos de venta libre (OTC) y recetados pueden ayudar a tratar el estreñimiento. Un médico o un farmacéutico pueden aconsejar a una persona sobre las opciones de tratamiento adecuadas.

De acuerdo con el NIDDK, las opciones de laxantes OTC incluyen:

  • suplementos de fibra, incluyendo Citrucel, FiberCon y Metamucil
  • ablandadores de heces, como Colace y Docusate
  • agentes osmóticos, como la Leche de Magnesia y Miralax
  • lubricantes, como aceite mineral
  • laxantes estimulantes, como Correctol y Dulco-Laxo

Los medicamentos recetados para el estreñimiento incluyen lubiprostona, linaclotida, plecanatida y prucaloprida.

Cirugía

Un médico puede recomendar cirugía para una persona si su estreñimiento se debe a un problema estructural, como una obstrucción o problemas musculares. Sin embargo, los médicos normalmente reservan la cirugía para cuando otros tratamientos no han tenido éxito.

 

Resumen

El estreñimiento es una condición generalizada que a menudo ocurre junto con el dolor abdominal. Rara vez es motivo de preocupación y suele ser el resultado de factores relacionados con el estilo de vida y la dieta o como efecto secundario de algunos medicamentos.

Sin embargo, el estreñimiento a veces puede ser un signo de una afección médica subyacente. Las personas deben hablar con un médico si el estreñimiento no responde a cambios en la dieta y en el estilo de vida o si los síntomas son graves, recurrentes o preocupantes.

Un médico puede investigar el problema, hacer un diagnóstico y recomendar un tratamiento.

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