Qué saber sobre la deficiencia de folato

Qué saber sobre la deficiencia de folato

 

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La anemia por deficiencia de folato ocurre cuando una persona tiene un nivel bajo de folato, o vitamina B-9, en su cuerpo. El folato juega un papel vital en muchos procesos corporales, como la creación de glóbulos rojos y la prevención de discapacidades congénitas.

Cuando una persona no tiene suficiente folato, desarrolla anemia, cuyos síntomas incluyen fatiga, debilidad y piel pálida. Las personas pueden satisfacer sus necesidades diarias de folato comiendo alimentos ricos en folato o tomando suplementos vitamínicos.

En este artículo, exploramos las causas, síntomas y complicaciones relacionadas con la anemia por deficiencia de folato. También discutimos cómo prevenir y tratar esta condición.

¿Qué es la anemia por deficiencia de folato?

Una persona puede volverse anémica si no tiene suficiente folato en su cuerpo.

El folato es necesario para crear glóbulos rojos, que transportan oxígeno a los tejidos del cuerpo.

La falta de folato conduce a la anemia, una condición en la cual el cuerpo no puede crear un número suficiente de glóbulos rojos. La anemia por deficiencia de folato es uno de los muchos tipos diferentes de anemia.

Si una persona no tiene suficientes glóbulos rojos, sus órganos y tejidos no reciben suficiente oxígeno y su cuerpo no puede funcionar eficientemente.

Como resultado, pueden experimentar síntomas clásicos de anemia, como fatiga, debilidad muscular y piel pálida.

Consumir suficiente folato a través de la dieta y los suplementos es la mejor manera de prevenir la anemia por deficiencia de folato. La forma sintética del folato se llama ácido fólico. El ácido fólico está presente en muchas vitaminas prenatales, multivitaminas y vitaminas del complejo B, y también está disponible como un suplemento vitamínico separado.

¿Qué causa la deficiencia de folato?

La deficiencia de folato puede ocurrir si una persona no consume suficientes alimentos que contengan folato. Sin embargo, incluso las personas que consumen una dieta saludable y balanceada pueden desarrollar deficiencia de folato.

Las causas de la anemia por deficiencia de folato incluyen:

    • no comer suficientes alimentos ricos en folato
    • tiene una enfermedad o condición que interfiere con la absorción de vitaminas, como la enfermedad celíaca o la enfermedad inflamatoria intestinal (IBD)
    • Tener un trastorno por consumo de alcohol, ya que el alcohol interfiere con la absorción de folato y hace que el cuerpo elimine el folato demasiado rápido

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  • estar embarazada, lo que aumenta la demanda de folato en el cuerpo
  • tomar un medicamento que interfiera con la absorción de folato o reduzca los niveles de folato
  • que tiene una variante del gen de la metilenetetrahidrofolato reductasa (MTHFR), ya que interfiere con la capacidad del cuerpo tanto de convertir el folato a su forma activa en el cuerpo como de usarlo

Como toda la vitamina B, el folato se disuelve en el agua, y esto significa que el cuerpo no puede almacenarlo. Los riñones excretan el exceso de folato en la orina.

Como resultado, las personas pueden volverse deficientes en folato en sólo unas pocas semanas si su dieta no incluye suficiente folato o si tienen una condición de salud que interfiere con su absorción.

Todos necesitamos obtener la cantidad recomendada de folato cada día porque el cuerpo no puede almacenarla. Es especialmente importante para las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas.

Las principales organizaciones de salud, incluyendo los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, recomiendan que las mujeres en edad fértil tomen un suplemento de ácido fólico todos los días. Ofrecen este consejo porque los niveles bajos de folato aumentan el riesgo de tener un bebé con discapacidades congénitas graves del cerebro y la médula espinal.

 

Síntomas

Al principio, una persona puede no tener síntomas obvios de anemia por deficiencia de folato, pero a medida que se vuelve más severa, las personas pueden notarlo:

    • debilidad
    • Sensación de mareo
    • fatiga
    • problemas de concentración
    • irritabilidad
    • dolores de cabeza
    • una lengua adolorida
    • llagas en la boca o en la lengua
    • En mujeres embarazadas, tener un bebé con defectos específicos del tubo neural

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Síntomas durante el embarazo

Las mujeres necesitan mayores cantidades de folato durante el embarazo porque el folato es necesario para la formación del ADN a medida que el feto se desarrolla. La deficiencia de folato puede interferir con la división celular normal y el crecimiento en el feto y la placenta, llevando a anormalidades en el nacimiento.

Si una mujer no recibe suficiente folato antes y durante el embarazo, su bebé puede desarrollar defectos graves del tubo neural, que son problemas con el cerebro y la médula espinal.

Los defectos del tubo neural incluyen:

    • anencefalia, en la cual al feto le faltan partes del cerebro y del cráneo
    • Espina bífida, que provoca anormalidades en la columna vertebral, los nervios o ambos

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La deficiencia de folato también puede causar el bajo peso al nacer de un bebé. Los CDC afirman que toda mujer en edad fértil debe recibir 400 microgramos (mcg) de ácido fólico además de comer alimentos ricos en folato.

Incluso las mujeres que no planean quedar embarazadas deben tomar un suplemento de ácido fólico porque:

  • casi la mitad de todos los embarazos en los EE.UU. son involuntarios, según los CDC
  • las anormalidades en el nacimiento como resultado de la deficiencia de folato ocurren muy temprano en el embarazo, a menudo antes de que la mujer sepa que está embarazada
  • puede ser difícil obtener la cantidad recomendada de folato a través de la dieta sola

Factores de riesgo

El embarazo puede ser un factor de riesgo de deficiencia de folato.

Los factores de riesgo para la deficiencia de folato incluyen:

  • desnutrición o no consumir una dieta variada que incluya frutas, verduras y alimentos fortificados
  • tener un trastorno por consumo de alcohol o beber grandes cantidades de alcohol regularmente
  • ser mujer en edad fértil
  • estar embarazada
  • tener un trastorno malabsortivo
  • tener el gen de variación del polimorfismo de la MTHFR que interfiere con la forma en que el cuerpo utiliza el folato
  • tomar ciertos medicamentos, incluyendo metotrexato, medicamentos anticonvulsivos y algunos medicamentos para tratar la colitis ulcerosa

Diagnóstico

Los médicos no pueden diagnosticar la anemia por deficiencia de folato sólo por sus síntomas. Existen muchos tipos diferentes de anemia, incluyendo la anemia que resulta de niveles bajos de hierro o de vitamina B-12, y pueden tener síntomas similares.

Por lo general, los médicos necesitarán usar un examen de sangre para diagnosticar la anemia por deficiencia de folato. La medición de la concentración de folato en la sangre puede revelar si una persona tiene suficiente folato en su cuerpo.

En una persona con anemia por deficiencia de folato, un examen de sangre también puede revelar células sanguíneas inmaduras y de forma anormal llamadas megaloblastos. Estos glóbulos rojos inmaduros son demasiado grandes y no pueden entregar oxígeno al cuerpo de manera eficiente. Si un análisis de sangre muestra que la persona tiene megaloblastos, esto es un fuerte indicio de que la persona tiene deficiencia ya sea de folato o de vitamina B-12.

Qué saber sobre el ácido fólicoAprenda más sobre la función y los efectos del ácido fólico en el cuerpo y algunas fuentes naturales de ácido fólico.

Complicaciones

La deficiencia de folato puede llevar a problemas con los glóbulos rojos, como la anemia megaloblástica, que puede privar a los órganos y tejidos del cuerpo del oxígeno necesario.

La anemia por deficiencia de folato en las mujeres durante el embarazo puede llevar a problemas en un feto en desarrollo, incluyendo anomalías graves del cerebro y la médula espinal o bajo peso al nacer.

Tratamiento

Las personas con deficiencia de folato pueden necesitar tomar suplementos de ácido fólico. Un médico puede recetar píldoras o inyecciones, dependiendo de las necesidades de la persona.

Las mujeres en edad fértil que tienen anemia por deficiencia de folato pueden desear hablar con un médico si planean intentar quedar embarazadas. En algunos casos, la mujer puede decidir posponer el embarazo hasta que sus niveles de folato sean normales.

Es importante hablar con un profesional de la salud antes de tomar cualquier suplemento.

Algunos investigadores han sugerido que tomar cantidades excesivas de ácido fólico puede enmascarar una deficiencia de vitamina B-12. Por esta razón, no tome más de 1,000 mcg por día a menos que un médico recomiende una dosis más alta.

 

Prevención

Una persona puede prevenir la anemia por deficiencia de folato comiendo alimentos que contienen folato.

Tomar un suplemento de ácido fólico y comer una dieta saludable prevendrá muchos casos de anemia por deficiencia de folato.

Las personas que tienen factores de riesgo para la deficiencia de folato deben preguntarle al médico acerca de la cantidad correcta de ácido fólico que deben tomar.

Una persona también puede prevenir la anemia por deficiencia de folato comiendo alimentos ricos en folato o que los fabricantes han fortificado con ácido fólico.

El folato se encuentra de forma natural en muchos alimentos, incluyendo:

  • espinacas
  • lechuga romana
  • Coles de Bruselas
  • espárragos
  • aguacate
  • frijoles

Para facilitar a las personas el cumplimiento de sus requisitos de ácido fólico, a partir de 1998, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) exige a los fabricantes de alimentos que añadan ácido fólico a los productos estandarizados de granos de cereales enriquecidos, como el pan enriquecido.

Los productos que los fabricantes a menudo fortifican con ácido fólico incluyen harinas, cereales para el desayuno y otros productos de granos. Estos alimentos fortificados son una buena fuente de ácido fólico en la dieta.

Perspectiva

Si una persona diagnostica y trata la anemia por deficiencia de folato en las primeras etapas, por lo general no experimentará ningún problema a largo plazo.

Por lo general, las personas pueden tratar y prevenir la deficiencia de folato ya sea obteniendo suficiente folato de su dieta o tomando suplementos vitamínicos. Las personas pueden elegir multivitaminas que contienen ácido fólico o simplemente tomar suplementos de ácido fólico.

La gente puede encontrar suplementos de ácido fólico en farmacias o elegir entre marcas en línea:

  • busque multivitaminas que contengan ácido fólico
  • compre suplementos vitamínicos de ácido fólico

Para prevenir complicaciones, las mujeres deben asegurarse de que satisfacen sus necesidades de ácido fólico antes y durante el embarazo. Aunque existen tratamientos para la espina bífida, a menudo causa algún grado de discapacidad física o mental en el bebé. No existe tratamiento para la anencefalia y los CDC afirman que la mayoría de los bebés que padecen esta afección mueren poco después del nacimiento.

Las mujeres en edad fértil deben considerar tomar una vitamina prenatal todos los días. Hacer esto asegurará que obtengan cantidades adecuadas de ácido fólico junto con otros nutrientes que necesitan si quedan embarazadas.

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