Reflujo de chocolate y ácido: ¿Cuál es el vínculo?

Reflujo de chocolate y ácido: ¿Cuál es el vínculo?

 

Es muy común experimentar reflujo ácido ocasional. La mayoría de las personas encuentran que ciertos alimentos desencadenan síntomas más que otros. Un posible culpable es el chocolate.

Algunas veces, el esfínter esofágico inferior (EEI), que mantiene los contenidos del estómago en su lugar, libera ácido estomacal de regreso al esófago. El esófago es el tubo que lleva los alimentos directamente al estómago.

Los alimentos parcialmente digeridos y el ácido estomacal irritan el esófago, lo cual crea una sensación de ardor en el pecho.

Esta sensación tiene muchos nombres, incluyendo:

  • Acidez estomacal
  • reflujo ácido
  • indigestión ácida
  • enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD)

En este artículo, aprenda más sobre la relación entre el chocolate y el reflujo ácido, así como qué otros alimentos evitar.

 

¿El chocolate causa reflujo ácido?

Los alimentos con alto contenido de grasa, como el chocolate, pueden contribuir al reflujo ácido.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, existe una relación entre el chocolate y el reflujo ácido.

Los alimentos con alto contenido de grasa, como el chocolate, las papas fritas, el tocino, el queso y los alimentos fritos, disminuyen la velocidad a la cual el estómago se vacía.

Estos alimentos también hacen que se relaje el LES, el músculo similar a una válvula que impide que el contenido del estómago fluya hacia atrás en el esófago.

Como resultado, el ácido estomacal se mueve hacia arriba por el esófago y expone el tejido sensible al ácido, posiblemente por períodos prolongados.

El chocolate también contiene metilxantina, que es una sustancia natural que estimula el corazón y relaja el tejido muscular liso.

Estas características a veces pueden ser útiles, por ejemplo, cuando se trata el asma, porque ayudan a las personas a sentir que sus vías respiratorias se están abriendo.

Sin embargo, en personas con reflujo ácido regular, la metilxantina también relaja el EEI, creando más oportunidades para que el ácido estomacal irrite el esófago.

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Otros alimentos que debe evitar

Los alimentos picantes pueden provocar acidez estomacal.

Además del chocolate, otros alimentos y bebidas son conocidos como desencadenantes de la acidez estomacal, incluyendo:

  • alimentos grasos
  • cítricos
  • alimentos picantes
  • tomates y productos a base de tomate
  • menta
  • cebollas
  • café
  • alcohol
  • bebidas carbonatadas

No todas las personas tienen reflujo ácido de todos estos alimentos, y habrá alimentos que no están en esta lista que activen los síntomas para algunas personas.

La dieta tiene un efecto significativo sobre el reflujo ácido. Los siguientes factores también son posibles causas:

  • fumar o estar expuesto al humo de segunda mano
  • tener sobrepeso
  • antihistamínicos
  • sedantes
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • medicamentos para el asma y la presión arterial alta
  • embarazo
  • Hernia hiatal

Las personas que buscan prevenir el reflujo ácido pueden comenzar por llevar un diario de los alimentos. Escribir lo que comen, cuándo comen y cómo se sienten después puede ayudar a las personas a identificar – y luego evitar – sus alimentos desencadenantes.

El café puede ser particularmente problemático para las personas que experimentan reflujo ácido. Al igual que el chocolate, contiene metilxantina, que estimula la relajación del EEI.

El café también estimula la producción de secreciones gástricas, que son muy ácidas y pueden promover la acidez estomacal.

Los chiles son uno de los ingredientes clave en muchos platos picantes debido a su contenido de capsaicina. De acuerdo con la investigación, la capsaicina también puede causar acidez estomacal a algunas personas.

Las personas que tratan de evitar los alimentos grasos fritos pueden hacer sustituciones simples, como optar por una papa al horno en lugar de papas fritas. Sin embargo, la atención a los detalles es clave, ya que cubrir la patata asada con mantequilla o crema agria puede provocar síntomas.

El alcohol, las bebidas carbonatadas y algunos alimentos, como la menta, los tomates y las frutas cítricas, pueden no causar el reflujo ácido por sí solos, pero pueden agravar el daño previo al esófago.

 

Resumen

Es común que las personas tengan episodios ocasionales de reflujo ácido. El American College of Gastroenterology informa que más de 60 millones de personas en los Estados Unidos tienen síntomas de reflujo ácido al menos una vez al mes.

Para evitar molestias y el riesgo de complicaciones, como daños en el esófago, las personas pueden tomar medidas para reducir los síntomas.

Como existe una relación entre comer chocolate y los episodios de reflujo ácido, las personas con indigestión frecuente deben considerar reducir el consumo de chocolate y otros factores desencadenantes, como el alcohol, el café y los alimentos grasos.

Hacer cambios en la dieta, perder cualquier exceso de peso corporal, usar ropa holgada y no comer durante unas horas antes de acostarse pueden ayudar a la mayoría de las personas a controlar el reflujo ácido ocasional. Otros pueden necesitar tomar antiácidos de venta libre o ver a su médico para otras opciones de tratamiento.

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