Un compuesto en el brócoli y la col rizada ayuda a suprimir el crecimiento del tumor

Un compuesto en el brócoli y la col rizada ayuda a suprimir el crecimiento del tumor

El cuerpo tiene sus propios mecanismos para combatir el cáncer, pero a veces son demasiado débiles para suprimir el crecimiento del tumor. Ahora, los científicos han encontrado que el brócoli, la col rizada y otras verduras crucíferas contienen un compuesto que podría revigorizar uno de estos mecanismos innatos.
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La investigación muestra que un compuesto en verduras crucíferas puede potenciar un supresor tumoral natural en el cuerpo.

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, vieron que el compuesto indole-3-carbinol (I3C) impedía el crecimiento del tumor en un modelo de ratón de cáncer de próstata.

En un artículo de estudio Science , explican que el I3C promueve el PTEN, una proteína supresora de tumores “cuya actividad suele disminuir en los cánceres humanos”.

El equipo encontró una vía molecular en la que la proteína WWP1 altera y debilita el supresor tumoral PTEN. WWP1 es activo en varios cánceres humanos.

Sin embargo, su investigación revela que el I3C puede inactivar el WWP1 apagando su gen. Esto libera todo el poder del PTEN para restringir el crecimiento del tumor.

“Encontramos un nuevo actor importante que impulsa un camino crítico para el desarrollo del cáncer”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Pier Paolo Pandolfi, director del Centro Oncológico y del Instituto de Investigación del Cáncer del Centro Médico Beth Israel Deaconess.

Sugiere que el camino es “un talón de Aquiles al que podemos dirigirnos con opciones terapéuticas”.

Cáncer y verduras crucíferas

El cáncer surge cuando las células anormales crecen fuera de control, invaden los tejidos y se propagan. La malignidad puede afectar casi todas las partes del cuerpo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer causó 9,6 millones de muertes en 2018, y su impacto económico está aumentando. En 2010, el costo total del cáncer en todo el mundo era de alrededor de 1,16 billones de dólares.

Cómo las plantas de Mauricio podrían ayudar a combatir el cáncerLas hierbas medicinales que crecen sólo en Mauricio contienen compuestos que inhiben el crecimiento de las células cancerosas mediante la activación de la vía AMPK.

Existen más de 100 tipos de cáncer, cada uno de los cuales depende del tipo de célula en la que comienza.

Los científicos también han identificado seis sellos distintivos del cáncer a nivel celular. Estos funcionan al mantener las señales de crecimiento, evitar la supresión del tumor, escapar de la muerte celular, promover la replicación sin fin, establecer un suministro de sangre y desencadenar la invasión y la propagación.

Existe una creciente necesidad de medicamentos nuevos y rentables para tratar el cáncer. Los investigadores se dirigen cada vez más al mundo de las plantas en busca de compuestos naturales que puedan cumplir este requisito.

Estudios anteriores han identificado compuestos que combaten el cáncer en verduras crucíferas, como el repollo, la col rizada, el brócoli y las coles de Bruselas. Ellos han sugerido que los compuestos operan sobre genes que promueven algunos de los sellos distintivos del cáncer.

Restauración de la supresión tumoral

El estudio reciente se suma a este conocimiento. El equipo ya sabía que el PTEN es normalmente un poderoso supresor de tumores. Sin embargo, en el cáncer, el gen de la proteína puede estar ausente, alterado, regulado a la baja o silencioso.

Es raro que el gen esté ausente por completo; eso requeriría la eliminación de las dos copias que cada persona lleva. A menudo, lo que sucede es que los tumores tienen niveles bajos de proteína PTEN, porque, por ejemplo, sólo una de las dos copias está activa.

Esto llevó al Dr. Pandolfi y a su equipo a preguntarse si podría haber una manera de restaurar el PTEN a su potencia supresora de tumores, y hasta qué punto esto podría detener el crecimiento de los tumores.

Para investigar estas cuestiones, se propusieron identificar las vías moleculares que activan el PTEN.

Utilizando células cancerosas humanas y un modelo de ratón de cáncer de próstata, identificaron que la proteína que WWP1 codifica para reducir la capacidad del PTEN para suprimir tumores.

Una mayor investigación sobre la forma molecular y la actividad bioquímica del WWP1 reveló que la pequeña molécula I3C era un “inhibidor natural y potente del WWP1”.

Sin embargo, el equipo no está sugiriendo que comer muchas verduras crucíferas podría tener el mismo efecto. Para empezar, una persona tendría que comer alrededor de 6 libras de brotes crudos por día para alcanzar un nivel efectivo de I3C.

En cambio, el Dr. Pandolfi y sus colegas están buscando otras formas de utilizar este conocimiento. Van a seguir examinando cómo funciona el WWP1 y si podría haber otras moléculas con un poder aún mayor para bloquearlo.

“Estos hallazgos allanan el camino hacia un enfoque de reactivación de supresores tumorales para el tratamiento del cáncer.”

Dr. Pier Paolo Pandolfi

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