Un estudio sugiere que el aguacate suprime el hambre, pero ¿podemos confiar en la investigación?

Un estudio sugiere que el aguacate suprime el hambre, pero ¿podemos confiar en la investigación?

¿La sustitución de carbohidratos por aguacate puede mantenernos más llenos por más tiempo? Un nuevo estudio lo sugiere, pero la industria financió la investigación.
Eating avocado

¿Los aguacates pueden frenar el hambre?

El aguacate es ampliamente aclamado como un superalimento. Con su carne verde y cremosa, adorna platos de todas las variedades y ofrece desayunos, almuerzos y cenas.

La fruta contiene una rara combinación de grasas y fibra saludables y está asociada con una gran cantidad de beneficios para la salud.

Un nuevo estudio en la revista Nutrients ahora añade más evidencia a considerar, al mostrar que los voluntarios obesos o con sobrepeso que habían comido aguacate como parte de una comida se sentían menos hambrientos después de 6 horas, en comparación con aquellos que habían comido una comida baja en grasa y alta en carbohidratos.

Pero hay un problema. Este estudio recibió financiamiento de la Junta Directiva de Aguacate Hass (HAB) y no es el primero de su tipo que cuenta con tal respaldo.

Pero, ¿debería esto disuadirnos de cambiar carbohidratos por aguacate?

Comidas con aguacates reducen el hambre

Britt Burton-Freeman, Ph.D., profesora asociada de ciencias de la alimentación y nutrición y directora del Center for Nutrition Research del Illinois Institute of Technology, en Chicago, es la autora principal del estudio.

El equipo se propuso probar los efectos de la sustitución de carbohidratos por aguacate en una comida sobre la saciedad, que es la sensación de saciedad y reducción del apetito que experimentamos cuando comemos.

En el estudio participaron 31 participantes que tenían sobrepeso o eran obesos. Los voluntarios comieron una comida de desayuno que consistió en un sándwich de bagel, melón de miel, avena y una bebida con sabor a limón en tres ocasiones distintas.

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La comida de control era baja en grasa y alta en carbohidratos, mientras que las dos comidas de prueba contenían medio aguacate o un aguacate entero en el sándwich de bagels. El recuento total de calorías era el mismo para cada comida, pero los desayunos con aguacate tenían el triple de grasa y sólo dos tercios de la cantidad de carbohidratos como la comida de control.

Los participantes registraron entonces sus sentimientos subjetivos de saciedad, hambre, deseo de comer, cuánto deseaban comer y cuán satisfechos se sentían después de la comida a intervalos regulares durante 6 horas. También proporcionaron muestras de sangre para su análisis.

Los voluntarios se sintieron más satisfechos después de las comidas que contenían ya sea un aguacate entero o medio aguacate y dijeron que tenían menos hambre después de las comidas con un aguacate entero.

Lograr la saciedad por diferentes medios

El análisis de sangre mostró que diferentes mensajeros moleculares eran responsables de la saciedad al comparar las comidas con y sin aguacate.

Mientras que la insulina mediaba la saciedad después de la comida baja en grasa y alta en carbohidratos, había una relación clara entre el péptido de la hormona intestinal YY y la saciedad subjetiva después de la comida que contenía un aguacate entero.

En el artículo, los autores señalan que la investigación sugiere “que cómo se logra la saciedad a través de la señalización biológica puede tener implicaciones importantes”.

Cuando se le preguntó si los resultados fueron una sorpresa, Burton-Freeman dijo  , “Basado en un trabajo anterior, hipotequé que la combinación de fibra grasa de aguacate impartiría una respuesta de saciedad mejorada”.

“Las respuestas sobre las diferentes variables de saciedad fueron sorprendentes y nos ayudan a entender[o] pensar en cómo la grasa y la fibra pueden funcionar para aumentar la saciedad, incluso más tarde, en el período posterior a las comidas”, continuó.

“Durante años, las grasas han sido la causa principal de la obesidad, y ahora los carbohidratos han sido objeto de escrutinio por su papel en la regulación del apetito y el control de peso.”

Britt Burton-Freeman, Ph.D.

“No existe una solución de”talla única” cuando se trata de una composición óptima de las comidas para controlar el apetito”, continúa en un comunicado de prensa. “Sin embargo, comprender la relación entre la química de los alimentos y sus efectos fisiológicos en diferentes poblaciones puede revelar oportunidades para abordar el control del apetito y reducir los índices de obesidad, lo que nos acerca un poco más a las recomendaciones dietéticas personalizadas”.

Las preguntas permanecen

MNT preguntó a Burton-Freeman si 31 participantes del estudio eran lo suficientemente numerosos como para sacar conclusiones. Explicó que el equipo había utilizado análisis estadísticos de potencia para determinar que el número podía “mostrar las diferencias entre las comidas de forma fiable”.

También explicó que, si bien los fondos procedían de HAB y ella forma parte del grupo asesor de la organización, “HAB no participó en el diseño de nuestro estudio ni en la interpretación de los resultados”.

Sin embargo, el suyo no es el único estudio que ha recibido esa financiación.

De hecho, HAB ha respaldado varios estudios de aguacate citados con frecuencia, incluyendo uno que relaciona el consumo de la fruta con la reducción del riesgo de desarrollar síndrome metabólico, una revisión crítica de los efectos potenciales sobre la salud de la palta Haas, y un estudio con 26 voluntarios, que reportaron sentirse menos hambrientos después de añadir medio aguacate a su comida de mediodía.

Si los aguacates lo dejan frío, o si los estudios con respaldo de la industria hacen que sus problemas se agraven, otras fuentes de alimentos le proporcionan la tan deseada combinación de grasa y fibra.

Como dijo Burton-Freeman MNT : “Las nueces son otro alimento entero que aporta grasa y fibras saludables. Las grasas y las fibras se pueden emparejar en productos formulados, pero los aguacates y las nueces son ejemplos de alimentos vegetales que contienen ambas cosas de manera inherente”.

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