¿Un extracto de brotes de brócoli podría ayudar a tratar la esquizofrenia?

¿Un extracto de brotes de brócoli podría ayudar a tratar la esquizofrenia?

Los tratamientos actuales para la esquizofrenia se basan en fármacos antipsicóticos que vienen con efectos secundarios no deseados. Sin embargo, una nueva investigación ha encontrado que un químico llamado sulforafano podría reducir e incluso prevenir los síntomas de la afección.
close up of broccoli

Los brotes de brócoli contienen una sustancia química que puede aliviar la esquizofrenia.

Muchas personas con esquizofrenia experimentan alucinaciones y delirios que pueden afectar significativamente su vida diaria.

Sin embargo, las personas con la afección pueden tener dificultades para buscar tratamiento.

De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la esquizofrenia afecta a más de 21 millones de personas en todo el mundo, pero más de la mitad de ellas no reciben la atención adecuada.

Los medicamentos son una forma común de tratamiento, pero no funcionan para todas las personas con la afección. También vienen con una larga lista de efectos secundarios, que van desde problemas cardiovasculares hasta lo que comúnmente se llama “los temblores”.

Investigadores del Centro de Esquizofrenia John Hopkins en Baltimore, MD, creen que un desequilibrio químico en el cerebro podría ser responsable de la esquizofrenia, y usaron un suplemento extraído de los brotes de brócoli para alterarla.

Recientemente han publicado una serie de estudios que examinan este desequilibrio.

Diferencias en el cerebro

La primera etapa de su análisis, cuyos hallazgos aparecen en JAMA Psychiatry , consistió en estudiar las diferencias cerebrales entre las personas con esquizofrenia y las personas sin esquizofrenia.

En total, examinaron a 81 personas con esquizofrenia del Centro de Esquizofrenia John Hopkins, así como a 91 personas que no tenían esquizofrenia. Los del primer grupo habían tenido su primer episodio de psicosis en los últimos dos años.

Las vitaminas B pueden mejorar los síntomas de la esquizofreniaUna gran revisión de los estudios existentes concluye que la vitamina B-12 puede ayudar a las personas con esquizofrenia.

Los investigadores usaron un imán para medir cinco regiones cerebrales, y extrajeron datos de espectroscopía de resonancia magnética (MRS). Estos procedimientos mostraban los niveles de varias sustancias químicas en el cerebro.

En promedio, las personas con esquizofrenia tenían un 4% menos de glutamato químico en la región de la corteza cingular anterior. El glutamato es responsable de transmitir señales entre las células nerviosas.

Desde la década de 1980 ha existido una teoría de que el glutamato desempeña un papel en la aparición de la esquizofrenia; desde entonces, los investigadores han encontrado evidencia científica que confirma dicha relación.

El glutamato también está presente en el glutatión químico. En la investigación reciente, los científicos encontraron que las personas con esquizofrenia tenían niveles más bajos de glutatión en una región cerebral llamada córtex cingular anterior y en el tálamo del cerebro.

Específicamente, las personas con esquizofrenia tenían un 3% menos de glutatión en la corteza cingular anterior y un 8% menos de glutatión en el tálamo.

Control de productos químicos

El segundo estudio, cuyos resultados aparecen en la revista PNAS , se centró en el manejo del glutamato y en si el cerebro usa glutatión para almacenar este químico en particular. Si este era el caso, los investigadores también querían ver si podían usar un medicamento para liberar y almacenar glutamato cuando fuera necesario.

Los científicos usaron un medicamento llamado L-buthionine sulfoximine en las células cerebrales de las ratas. La adición de este fármaco impidió que una enzima que transforma el glutamato en glutatión funcionara, lo que provocó que el cerebro utilizara más glutamato.

Al hacer esto, las células nerviosas enviaron más señales a otras células, imitando el patrón cerebral de las personas con esquizofrenia.

Alterar este método para almacenar el glutamato, en lugar de utilizarlo, requería algo un poco diferente. Los brotes de brócoli contienen un químico llamado sulforafano, que puede activar un gen que puede crear más de la enzima que convierte al glutamato en glutatión.

Cuando el glutatión entró en contacto con las células cerebrales de las ratas, las señales enviadas por las células se ralentizaron. Este comportamiento es lo opuesto de lo que ocurre en las personas con esquizofrenia.

El estudio final, que aparece en Molecular Neuropsychiatry , intentó replicar los efectos del glutatión del sulforafano en cerebros humanos sanos.

Cuatro mujeres y cinco hombres tomaron dos dosis diarias de 100 micromomole de sulforafano durante 7 días seguidos. Las cápsulas vienen en forma de extracto de brotes de brócoli.

Los datos de MRS que examinaban tres regiones del cerebro antes y después de tomar el suplemento mostraron que, después de una semana, había un aumento del 30% en los niveles de glutatión.

Un método de prevención potencial

Se necesitará mucha más investigación sobre las dosis y los tiempos para ver si el sulforafano es una forma segura y efectiva de reducir los síntomas de la esquizofrenia, dicen los científicos.

Sin embargo, su estudio a pequeña escala encontró que los únicos efectos secundarios negativos fueron los malestares estomacales. Este efecto sólo ocurrió si los participantes tomaron la cápsula con el estómago vacío.

Los suplementos de sulforafano están actualmente disponibles para comprar, pero el equipo advierte que no lo haga sin consultar a un médico, ya que todavía no se sabe si las versiones comerciales serán efectivas.

Sin embargo, con el tiempo, los investigadores tienen la esperanza de que el sulforafano podría convertirse en un sustituto de los medicamentos antipsicóticos actuales que tratan la esquizofrenia.

El suplemento podría incluso ir más lejos en el manejo de la afección, dice el Dr. Akira Sawa, Ph.D., director del Centro de Esquizofrenia John Hopkins.

“Es posible que estudios futuros demuestren que el sulforafano es un suplemento seguro para dar a las personas en riesgo de desarrollar esquizofrenia como una forma de prevenir, retrasar o embotar la aparición de los síntomas.”

Dr. Akira Sawa, Ph.D.

Deja un comentario

Cerrar menú